vrijdag 31 januari 2014

De Iberische lynx

In het zuiden van Spanje, in het Parque Nacional del Coto Doñana leeft één van de laatste, in het wild levende populaties van de Iberische lynx, de meest bedreigde en zeldzame kattensoort ter wereld. Deze schitterende katachtige met zijn lange bakkebaarden en pluimen aan de punten van de oren, moest door de opkomst van de landbouw jammer genoeg naar andere gebieden verhuizen. Tijdens hun zoektocht naar een nieuw woongebied werden ze vaak aangereden, of gedood in vallen die voor andere dieren bestemd waren. Toen ook de konijnenpopulatie, hun belangrijkste prooi, door ziektes nog eens flink verminderde, werd de lynx een bedreigde diersoort. Daarom werd er in Andalusië in 2006 een fantastisch project gestart om de lynx te redden. In gevangenschap gekweekte dieren werden later in de natuur uitgezet. En met succes, want de lynxenpopulatie is in tien jaar tijd verdrievoudigd. Als dat geen geweldig nieuws is!! 


donderdag 30 januari 2014

Het oude stadje Potes in Cantabrië

Op onze verkenningstocht door Spanje worden we vaak aangenaam verrast en ontdekken we soms de mooiste plekjes. Neem nu het kleine oude stadje Potes in Cantabrië. Het ligt in een schitterende omgeving in de Vall de Liébana aan de voet van de Picos de Europa, en is omringd door bergen waardoor heldere rivieren stromen. Tijdens een wandeling door het pittoreske centrum met z'n geplaveide straatjes, authentieke huizen, hoge bruggen en monumenten uit de XVII en XVIII eeuw, waan je je helemaal in een ander tijdperk. De Torre del Infantado, een verdedigingstoren uit de vijftiende eeuw waarin tegenwoordig het stadhuis gevestigd is, behoort tot één van de belangrijkste monumenten van het stadje, maar er is nog veel meer moois te zien. Vergeet wanneer je er bent, vooral niet te proeven van de lekkere plaatselijke stoofschotels én de ambachtelijk gedestilleerde likeuren, zoals de Orujo. Dit is een sterk alcoholisch drankje dat gebrouwen wordt van druivenresten. De prachtige natuurlijk omgeving waar kersen, druiven en walnoten worden verbouwd, maakt het hier ideaal om te wandelen, mountainbiken, bergbeklimmen en te vissen.



woensdag 29 januari 2014

Vall d'Ebo, een prachtig stuk natuur!

Wat dachten jullie van een stevige wandeling in de Vall d'Ebo vanuit La Casota. Deze vallei is bekend om zijn schitterende omgeving. Veel natuurliefhebbers komen speciaal naar dit gebied voor de meest fascinerende ravijn de "Barranco del Infierno", een smalle canyon die gevormd is door de rivier de Girona. Deze kloof verbergt één van de meest spectaculaire wandelroutes van Alicante. Een deel van deze wandeling kan alleen bedwongen worden met klimmateriaal. Onervaren wandelaars wordt dan ook aangeraden een gids in te huren om hen veilig door de canyon te leiden. Voor de "gewone" wandelaar zijn er ook genoeg mooie wandeltochten te maken. Het landschap bestaat namelijk uit veel terrassen waarop olijf-, kersen-, amandel-, johannesbrood-, en vijgenbomen staan. Daarom zijn de maanden februari en maart fantastische maanden om dit gebied te verkennen. De temperaturen zijn dan aangenaam, en de hele vallei kleurt rose en wit door de bloeiende bloesem van de amandel- en kersenbomen. Dit prachtige stuk natuur is een echte aanrader!!!

dinsdag 28 januari 2014

Pablo Picasso

Barcelona bezit na alle kunst van Gaudi nóg een populaire plek, waar zo'n achtendertighonderd werken van de beroemdste schilder uit de geschiedenis van de stad permanent tentoongesteld worden. Pablo Picasso kwam op veertienjarige leeftijd vanuit zijn geboorteplaats Málaga naar Barcelona, en werd er leerling op de kunstacademie waar zijn vader les gaf. Vervolgens zette hij zijn studie voort in Madrid. Omdat zijn atelier midden in een volkswijk lag, haalde hij veel inspiratie uit het alledaagse leven van de straat. Zijn eerste successen werden al geboekt voordat hij meerderjarig was. Na zijn roze- en blauwe periode in het begin van de twintigste eeuw, werden de werken pas echt bekend en gewaardeerd door zijn uitvinding van het kubisme, een kunstvorm die ontstond als verzet tegen de westerse kunst. Naast schilder was Picasso beeldhouwer, grafisch kunstenaar, illustrator en keramist, en ontwierp hij ook decors en kostuums voor het theater. In 1963 opende één van de paleizen in de Carrer Montcada zijn deuren als Picasso Museum. Hier wordt vooral veel werk getoond uit de jeugd- en opleidingsperiode van de kunstenaar. Barcelona verkennen kan vanuit onze sfeervolle B&B Quadrat d'Or



maandag 27 januari 2014

Patatas de lo Pobre

Dit aardappelrecept is típico Andaluz. In veel bars in het zuiden serveert men het als tapas of als bijgerecht tezamen met eieren, een varkenslapje van de grill of een paar worstjes. Patatas a lo Pobre is een lekker, eenvoudig en voordelig recept. Het heeft weinig ingrediënten, en is ook nog eens zó klaar. Het gerecht dankt zijn naam waarschijnlijk aan het feit dat er bij de bereiding heel weinig olie wordt gebruikt. Dit was vroeger natuurlijk een vrij duur middel dat de armen zich niet konden permitteren. Probeer het maar eens...zeker weten dat het je smaakt! 


Je hebt nodig: 2 eieren, 2 aardappelen, 1 kleine ui, ½ groene paprika, ½ rode paprika, verse peterselie, een half kopje olijfolie, zout en grof gemalen peper.

Schil de aardappelen, pel de ui en halveer de paprika's. Snij alles in dunne plakjes van ongeveer een halve centimeter. Haal de uiringen uit elkaar. Zet een pan op het vuur met daarin een flinke scheut olijfolie. Doe de aardappelschijfjes en de groenten erin en voeg zout en peper toe. Zet het vuur eventjes hoog en roer alles een paar keer om met een houten lepel. Dan doe je het deksel op de pan en draai je de vlam lager. Laat alles vijf minuten stoven, schep de inhoud nog eens om en herhaal de 5 minuten stoven. Nu zou het geheel gaar moeten zijn. Breng op smaak met zout en grof gemalen peper. Nu nog even een paar spiegeleitjes bakken en je maaltijd is klaar!

zondag 26 januari 2014

"Azulejos", geglazuurde tegels uit Sevilla

De kunst van het maken van geglazuurde tegels werd door de Moren naar Spanje gebracht. Zij ontwierpen schitterende mozaïeken die dienden als decoratie voor de muren van hun enorme paleizen. De meest gebruikte kleuren waren groen, oker, wit, blauw en zwart. In Sevilla ontwikkelde de kunst zich in de pottenbakkerijen in de wijk Triana. Hier zijn nog steeds veel werkplaatsen die tegels fabriceren en verkopen. Toen de technieken voor het vervaardigen en kleuren van de "Azulejos" steeds beter werden, begon men ze uiteindelijk ook te gebruiken voor kleurrijke uithangborden en reclames. In het Real Alcázar in de stad Sevilla is er een permanente tentoonstelling te bezoeken, genaamd “Aardewerk en tegels van Triana, de Carranza collectie”. De expositie is samengesteld uit 171 stukken uit de belangrijkste keramische collectie van Spanje die wordt geschat op meer dan één miljoen euro. De stukken variëren van de late twaalfde eeuw tot de achttiende eeuw , en laten onder andere ontwerpen uit de Mudejar , Renaissance en Barok periodes zien. Op de foto een tegeltableau van een Bodega in de Calle San Luis in Sevilla.




zaterdag 25 januari 2014

Het pittoreske vestingstadje Alquezár

Alquezár is een klein schilderachtig vestingstadje in het hart van het Parque Natural Sierra de Guara in het noorden van Aragon. Hoewel het hele plaatsje gerestaureerd is, waan je je al lopend door de slingerende steile straatjes terug in de Middeleeuwen. Bovenin het stadje, hoog op de heuvel, staan het kasteel en de 16e eeuwse kerk van Santa Maria, die gebouwd is op een voormalige Arabische vesting. Vanaf hier heb je een schitterend uitzicht over de gigantische vallei. Een mooi voorbeeld van de traditionele Aragonese architectuur vind je op de Plaza Vieja, waar de huizen bovenop een bogengalerij gebouwd zijn. 


Omdat Alquezár omgeven is door diepe kloven, is het een ideale plek voor canyoning, maar er zijn ook verschillende mooie wandelroutes uitgezet. Een aanrader is de Ruta de las Pasarelas, een prachtige wandeling waarbij je door middel van trappen en loopbruggen boven de rivier wandelt, en zo de verborgen Canyon van de Rio Vero ontdekt. Ook zijn er paden die je naar eeuwenoude rotsschilderingen leiden. De Rio Vero vormt de ader van het Parque Cultural de Rio Vero, een uniek beschermd gebied dat de bezoeker een combinatie van prehistorische plaatsen, middeleeuwse stadjes en prachtige natuur laat zien. Alquezar is een perfecte plaats om de authentieke Spaanse cultuur te proeven, te wandelen, bergsporten te beoefenen en te genieten van gastronomie van de Somontana streek. Wil je er graag overnachten, dan hebben wij een sfeervol landelijk hotel waar je kunt verblijven. 

vrijdag 24 januari 2014

Hospital Sant Pau Barcelona

Wilde je er in Barcelona in de 19e eeuw helemaal bij horen, dan bouwde je met behulp van een beroemd architect een extravagant herenhuis in de wijk Eixample. Bankdirecteur Pau Gil dacht ietsje groter en construeerde samen met Domènech het schitterende Hospital Sant Pau, bestaande uit negentien modernistische paviljoenen, die via een kilometer lange tunnel met elkaar werden verbonden. De architect geloofde er heilig in dat kunst en kleur een goede invloed zouden hebben op een snel genezingsproces. Daarom werden alle ruimtes uitgebreid en kleurrijk gedecoreerd. Daarvoor werden de beste ambachtslieden en kunstenaars in dienst genomen. De uiteindelijke bouw duurde van 1902 tot 1930, en het hospitaal bleef nog tot 2009 in bedrijf. Ondertussen verhuist het stukje bij beetje naar moderne gebouwen op hetzelfde terrein. De paviljoenen zijn één van de meest opvallende bezienswaardigheden van Barcelona en werden in 1997 uitgeroepen tot Werelderfgoed van de UNESCO. Op het moment zijn er verschillende foto exposities te bezichtigen van het hospitaal door de jaren heen. Zoek je een leuke B&B voor een citytrip? Vanuit B&B Quadrat d'Or wandel je direct naar tal van bezienswaardigheden, gezellige bars en restaurants in het centrum van de stad.


donderdag 23 januari 2014

Parque Natural Sierra de Espadán

In het zuiden van de provincie Castellón ligt tussen de twee rivieren Mijares en Palencia het schitterende Parque Natural Sierra de Espadán. Het gebied heeft een mediterraan klimaat met warme droge zomers, en relatief veel regen in de herfst. De bodem, die bestaat uit rodeno gesteente kan grote hoeveelheden water in zich opnemen. Dit zorgt, in combinatie met de hoge luchtvochtigheid, voor een perfecte leefomgeving voor de eik en pijnboom. Het park herbergt verschillende bronnen, ravijnen en prachtige bossen, en is een betoverende plek met een grote verscheidenheid aan flora en fauna. Sierra de Espadán beschikt over tal van waardevolle plaatsen met bijzonder natuurlijk, historisch en cultureel erfgoed, waaronder de Barranco de Almanzor, een typisch berglandschap voor deze omgeving, de bossen van kurkeiken, die aanwezig zijn vanwege de kiezelachtige bodem, de traditionele Moorse bergdorpjes, de kastelen Almonecir, Castro en Mauz én de oude ijsputten, die enkele eeuwen geleden zo belangrijk waren voor dit geweldig mooie gebied. Deze, en nog tal van andere bezienswaardigheden maken je bezoek aan het park tot een geweldige ervaring!! Vanuit B&B Masia de Matuta wandel je meteen deze prachtige natuur binnen.  




woensdag 22 januari 2014

Dulce de Membrillo

Een combinatie die je terugvindt in veel tapasrestaurants is Dulce de Membrillo met Manchego, een harde schapenkaas uit de regio La Mancha. De combinatie van zoet met de pittige smaak van de kaas is werkelijk verrukkelijk! Maar wat is Dulce de Membrillo precies? Het is een stevige, snijdbare pasta van kweeperen. Hier in Spanje koop je het kant en klaar in de supermarkt, maar in Nederland zal het niet zo gemakkelijk te vinden zijn. Dat is dan eigenlijk ook geen probleem, want met een beetje geduld is het heel eenvoudig zelf te bereiden.


Je neemt wat kweeperen, wast het dons eraf, en snijdt ze in vieren. Kook ze in ongeveer een half uurtje gaar in water. Haal de vruchten eruit, en laten ze afkoelen. Nu kan je het klokhuis met pitjes en de schil makkelijk verwijderen. Pureer het vruchtvlees met de staafmixer, weeg de vruchtenmoes en voeg een gelijke hoeveelheid suiker toe. Doe alles in een pan met dikke bodem, roer met een houten spatel telkens alles goed om, en kook de massa tot alle vocht verdampt is, en het de gewenste dikte heeft. Pas op voor spatten!! Giet de moes in een bakvorm of ondiepe schaal en laat hem goed afkoelen om stevig te worden. Het is niet altijd gemakkelijk om de Membrillo uit de vorm te krijgen. Houd de vorm dan even in warm water, meestal lukt het dan wel. Bewaar de Membrillo goed afgesloten, op een droge plaats.

Lukt het je niet om een goede Manchego kaas te kopen, probeer het dan eens met een pittige oude kaas, een blauwe aderkaas of geitenkaas.

Dit receptje kwam ik ook nog tegen, en lijkt me heerlijk!! Rooster een stukje stokbrood, leg er een plakje knapperig gebakken bacon, een plakje dulce de mebrillo, en een stukje kaas bovenop. Even onder de grill tot de kaas gesmolten is...en smullen maar. ¡Que aproveche!

dinsdag 21 januari 2014

Saffraan

Saffraan staat bekend als kleur- en smaakmaker in paella, bouillabaisse en risotto, en werd in Spanje geïntroduceerd door de Moren. Ooit was het duurder dan goud, en nog steeds is het de duurste specerij ter wereld. Gelukkig heb je bij het bereiden van een gerecht maar weinig saffraandraadjes nodig. Het kleine knolgewas, de saffraankrokus, wordt gekweekt in Castilla la Mancha. De oranjerode stampers van deze kleine paarse bloem leveren de kostbare specerij, ook wel het rode goud genoemd. Saffraan heeft een honingachtige smaak met een tikkeltje bitter. In de Valenciaanse gemeenschap wordt het kruid toegevoegd aan rijst, fideua, paella, stoofschotels en vlees recepten, zoals lam of konijn. Jaarlijks viert men tijdens het laatste weekend van oktober, dat samenvalt met het oogsten van de bloemen, in het plaatsje Consuegra "La Fiesta del Azafrán". Tijdens dit feest leer je de cultuur, gastronomie en de tradities van de streek kennen.


maandag 20 januari 2014

Sherry azijn uit Jerez

Wisten jullie dat er in de provincie Cadíz heerlijke sherry azijnen gemaakt worden? De witte druiven die men daarvoor gebruikt worden eerst een tijdje te drogen gelegd in de zon. Op deze manier verhoogt het suikergehalte van de vrucht. Om de sherry een nog zoetere smaak te geven worden ze daarna geperst, en gaat het vocht zes maanden tot maximaal vijfentwintig jaar in oude houten sherryvaten, om te rijpen tot een heerlijke azijn. Het eindproduct heeft een zuurgraad van zes tot acht procent, maar is verrassend zacht van smaak. Sherryazijn is heel lekker over salades, in sauzen of in combinatie met fruit. De kwaliteitsazijnen onderscheiden zich door kleur, geur en smaak. De Reservas zijn bijvoorbeeld lichtgeel en hebben een nootachtig aroma. Sherryazijn is een veel gebruikt product, en erg populair bij de beste chefkoks ter wereld. Een mooie bijkomstigheid is dat het product ook nog eens heel goed schijnt te zijn voor de gezondheid, want het goede cholesterol neemt toe, de bloedsuikerspiegel daalt én het stimuleert de leverfunctie.


zondag 19 januari 2014

De Flamenco

Eén van de bekendste elementen uit de Spaanse cultuur is wel de flamenco. Je komt hem vooral tegen in Sevilla, Jerez, Cordoba en Granada in het zuiden van Andalusië. Het is niet alleen een dans, maar een heftige uiting van passie en emotie, samen met zang, handgeklap en gitaarmuziek. De oorsprong is eigenlijk niet helemaal bekend. Waarschijnlijk hebben de zigeuners de meeste invloed gehad op de ontwikkeling van deze vorm van kunst. Zij vestigden zich, nadat ze eeuwenlang vanuit India tot in het westen rondgezworven hadden, in de 16e eeuw in Andalusië en mengden hun cultuur met de bestaande Moorse, Joodse en oorspronkelijke muziek van deze regio. Zo ontstond in de 18e eeuw de flamenco. Sinds november 2010 staat deze muziek op de Werelderfgoedlijst.  


zaterdag 18 januari 2014

Parque Cultural de Albarracín

Vandaag vertrekken vanuit de sfeervolle B&B Xana-Ana voor een rit door een schitterend stuk natuur in Aragón, een regio vol met cultureel en artistiek erfgoed. Met de auto, maar ook op de fiets en te voet valt er te genieten van routes langs authentieke dorpen, waarvan Albarracin wel het meest bekend is. Het plaatsje is een echt openluchtmuseum omdat alles er bijna nog net zo is als in de 17de eeuw...je waant jezelf in een compleet andere tijd. Vanuit Albarracín loopt er een route langs en door een Romeins aquaduct tot aan het plaatsje Cella. Het is één van de belangrijkste waterbouwkundige werken in Spanje. Kilometers lang werden uitgehouwen in de rotsen met een diepte van soms wel zestig meter! Ook in het prachtige landschap valt er van alles te zien. Er zijn veel wandelroutes uitgezet waarbij je ondergedompeld wordt in de nog vaak ongerepte natuur. Bijvoorbeeld de “Pinares de Rodeno”, een gebied van rode “opeengestapelde” zandstenen waartussen zeedennen groeien. Verder zijn er vijf verschillende schuilplaatsen met prehistorische rotsschilderingen en twee grote gebieden met gravures. Allemaal zijn ze in 1998 uitgeroepen tot Werelderfgoed van de UNESCO. In de plaats Guadalaviar staat een museum dat gebouwd is als eerbetoon aan de herders en hun transhumancia, het verplaatsen van vee van zomer- naar winterweide en andersom. Dit is een onmiskenbare activiteit van de streek die op dit moment nog steeds plaats vindt. Het bezoekerscentrum van het Parque Cultural de Albarracín bevindt zich in Bezas, en heeft vijf verschillende afdelingen waar je werkelijk alles te weten komt over het park, de mijnbouw, de burgeroorlog, de harswinning en de prehistorische rotsschilderingen in deze fascinerende omgeving!!


vrijdag 17 januari 2014

Monasterio de la Cartuja Granada

Op een van de noordelijke heuvels van Granada, net buiten het toeristische centrum, staat het Monasterio de la Cartuja. In dit kartuizerklooster vinden we een van de spectaculairste voorbeelden van een interieur in barokstijl in Spanje. Dit vanwege de overvloedige versieringen. Het gebouw dateert uit 1516, maar werd pas drie eeuwen later afgebouwd door bouwmeester José Churriguera. Aan het klooster is ook een kerk verbonden waarin je schitterende gebeeldhouwde marmerstukken en houtsnijwerken kan bekijken. In de Gotische eetzaal van het klooster hangt een waardevolle collectie schilderijen van oa. Juan Sánchez de Cotán. Wanneer je de stad bezoekt vanuit B&B Pura Vida of Cortijo La Fe mag een bezoek aan dit klooster dus zéker niet ontbreken!


donderdag 16 januari 2014

Crema de Sant Josep

Voor de Catalanen behoort de Crema de Sant Josep of Crema Catalana tot de hoogtepunten van hun traditionele kookkunst. De traditie wil dat abuela of de ongetrouwde tante die nog in het ouderlijke huis woont, op 19 maart, de dag van de Heilige Josef, dit toetje voor de hele familie bereidt. Ook worden appels uit de oven, onze appelbol, soms met deze lekkere room gevuld.


Dit heb je nodig om thuis zo'n heerlijk Catelaans nagerecht te bereiden: 1/2 liter melk, 1 kaneelstokje, 4 eierdooiers, 100 gram fijne witte suiker, 1 eetlepel maïzena, 50 gram rietsuiker, schil van 1/2 citroen, 4 platte aardewerken schaaltjes.

Schil de citroen in een dunne spiraal. Verwarm de melk met daarin het kaneelstokje en de citroenschil op middelhoog vuur en breng het aan de kook. Laat het mengsel daarna weer afkoelen. Klop ondertussen de vier eierdooiers met 100 gram suiker tot een licht en luchtig mengsel. Haal het kaneelstokje en de citroenschil uit de melk. Los in een scheut melk alvast de maizena op. Op een laag vuur het dooier- en suikermengsel en de maizena langzaam door de melk roeren tot de crème begint in te dikken. Deze room overgieten in kleine aardewerk schaaltjes en nogmaals laten afkoelen. Daarna zet je ze nog voor minstens een half uur in de koelkast. Voor het opdienen strooi je wat rietsuiker over de Crema Catalana en met een speciaal ijzertje, of een brander. En als je die niet hebt, eventjes onder een hete grill, laten karamelliseren.

woensdag 15 januari 2014

Het rode goud van Spanje

Pimentón, het rode goud van Spanje, is in de smaken zoet, pikant en scherp verkrijgbaar. De puntige rode paprika's worden boven eikenhout gerookt, wat een sterke rokerige smaak geeft aan de gerechten waarin je het poeder later gebruikt. Het drogen is de belangrijkste fase van de bereiding. Voor het verkrijgen van een kilo paprikapoeder gebruikt men zo'n vijf kilo eikenhout, ander hout is absoluut ongeschikt. Het drogen duurt ongeveer twee weken, dan verwijdert men de steeltjes en een deel van de zaden, waarna de rest tussen molenstenen wordt gemalen. Hoe lichter de kleur van de paprika, hoe beter de kwaliteit van het poeder is. Het kruid is bijzonder geschikt voor het maken van worsten zoals chorizo en sobrasada, als marinade voor mosselen, varkensvlees of kip, en het is heerlijk in geitenkaas, stoofschotels en soepen. De fijnste paprikapoeder wordt nog steeds gemaakt met de pepers uit La Vera in de provincie Cacarés in Extremadura. Volgens de geschiedenis nam Cristoffel Columbus de paprika's mee naar Spanje op zijn tweede reis.

dinsdag 14 januari 2014

Antoni Gaudi en Barcelona

Wie Barcelona bezoekt kan niet om Antoni Gaudi heen. Duizenden kunstliefhebbers komen jaarlijks naar Spanje om zijn werken te bekijken. De ontwerper werd in 1852 geboren als zoon van een kopersmid. Na zijn opleiding tot architect werkte hij bijna heel zijn verdere leven in Barcelona. De unieke bouwstijl van Gaudi behoort tot het Spaanse modernisme. Deze stijl kennen wij als Art Nouveau of Jugendstil. De werken, waarvoor hij zijn inspiratie vond in de natuur, zijn bijna allemaal grillig van vorm, en prachtig versierd met smeedijzer en kleurrijke mozaïeken van glas en gebroken tegels. Zijn meesterwerk is "La Sagrada Familia". Hij begon hieraan in het jaar 1882 en het gebouw staat nu nog steeds in de steigers. Gaudi stierf in 1926 na een aanrijding met een tram. Hij werd begraven in een crypte waaraan hij zelf drieënveertig jaar had gewerkt, "de Sagrada Familia". Zijn werken zijn opgenomen in de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. B&B Quadrat d'Or ligt op loopafstand van alle belangrijke bezienswaardigheden van de stad.



maandag 13 januari 2014

El Camino del Cid

El Camino del Cid, genoemd naar een dappere Castiliaanse edelman, die in de 11e eeuw vertrouweling werd van de koning in zijn strijd tegen de Moren, is een culturele, overwegend landelijke route van zo'n dertienhonderd kilometer die Spanje doorkruist van noord-west tot zuid-oost. De route is gebaseerd op "El Cantar de mio Cid", een van de grote heldendichten van de middeleeuwse literatuur, die eind 12e of begin 13e eeuw geschreven werd. Vanwege zijn lengte is hij verdeeld in verschillende thema's. De beste manier om de route af te leggen is op de mountainbike of te voet. De route begint in een dorpje vlakbij Burgos, en eindigt met de dood van El Cid in Valencia. Een groot deel loopt door, wat bekend staat als "extremadura castellana", een gebied in het midden en noorden van Spanje, dat onbewoond was in de middeleeuwen, maar nu bezaaid is met kleine dorpjes. Je komt door nationale parken en beschermde natuurgebieden die eindigen aan de oevers van de Middelandse Zee in de regio Valencia. Bovendien brengt de tocht je naar belangrijke monumentale steden zoals Teruel en Burgos. Via deze route krijg je de mogelijkheid om het Spaanse erfgoed uit de Moors- Arabische tijd te leren kennen.


zondag 12 januari 2014

Een Spaans ovengerecht - Berenjena Rellena

Trek in een lekker Spaans ovengerecht...dan zou je deze Berenjena Rellena eens kunnen proberen. De aubergine is gevuld met een heerlijk Mediterraan mengsel. Het is wel even wat werk...maar zeker de moeite waard! Serveer het met gebakken aardappeltjes, rijst of een frisse salade.¡Buen Provecho!


Wat heb je nodig voor
twee personen.
1 aubergine, een paar takjes tijm, 1 teen look, 1 takje rozemarijn, 4 eetlepels, olijfolie, 1 kleine ui, 1 klein lepeltje gemalen komijnzaad, 1 eetlepel, tomatenpuree, 1/4 rode paprika, 50 gram runder- of kipgehakt en 50 gram sobrasada.

Kook de aubergine enkele minuten in een pan met water. Zo is het vruchtvlees al ietwat zacht, en makkelijker te verwerken. Verwarm de oven voor op 160 graden. Hak de paprika, de ui, de knoflook en de verse kruiden fijn. Halveer de aubergine en leg deze op aluminiumfolie. Strooi de fijngehakte kruiden erover, en begiet met een klein beetje olie. Vouw de folie dicht en leg het pakketje op de bakplaat. Schuif dit zo'n 15 minuten in de voorverwarmde oven. Bak ondertussen in een koekenpan de paprika en de ui. Voeg na een paar minuten het gehakt, de tomatenpuree, de komijn en de sobrasada toe en bak alles lekker rul. Haal de aubergine uit de oven, schep voorzichtig het vruchtvlees eruit, en meng dit met het gehakt. Vul de aubergineschil met het gehaktmengsel. Om het nog lekkerder te maken strooi je er een beetje kaas over. Zet de aubergine nog eventjes terug in de oven om de kaas goed te laten smelten.

zaterdag 11 januari 2014

Pata Negra

Het Iberische varken is groot en bijna zwart, heeft slanke pootjes en een lange snuit. Ze hebben weinig of geen haar en zwarte hoefjes, vandaar de bekende term Pata Negra. Niet alle Iberico varkens hebben het geluk om een lekker vrij leven te leiden op het platteland van Spanje. De meeste hammen worden namelijk gemaakt van varkens die leven van graan en andere voeding. Voor de beste ham, de “Jamón Iberico de Bellota”, die vaak tweemaal zo duur is dan de “gewone” Jamón Iberico, moet het varken echter eikels gegeten hebben. Deze varkens leven in kleine groepjes in prachtige weilanden die vol staan met kurk- en steeneiken. Hun favoriete bezigheid is wroeten in de grond en het eten van eikels, grassen en andere kruiden. Tijdens de lente en de zomer grazen hier koeien en schapen, maar in de winter als de eikels vallen worden de varkens losgelaten om zich lekker vet te mesten. Per dag eten ze zo'n kleine tien kilo eikels. Aan het eind van de winter komt dan toch de onvermijdelijke dag dat ze verwerkt worden tot een ham.

vrijdag 10 januari 2014

Sierra de Andújar

Ten noordwesten van de provincie Jaén in de regio Andalusie ligt één van de belangrijkste en grootste natuurgebieden van Spanje. De Sierra de Andújar bestaat uit meer dan 75.000 hectare heuvelachtig landschap waardoor kristalheldere rivieren stromen. In deze typisch mediterrane omgeving met dennen en eiken leven heel veel dieren. Vaste bewoners zijn onder andere herten, zwijnen, de mangoest, de wolf, een grote populatie van de beschermde Iberische lynx, en de keizerlijke adelaar. Hoewel dit alles natuurlijk al een fantastische reden is om het park te bezoeken, is er behalve de natuur nog veel meer te beleven. Bijvoorbeeld de verrukkelijke gastronomie die zich vooral toelegt op stoofpotten van wild en heerlijke olijfolie, het aardewerk, de rijke historie, en de volkstradities. Zo is het Santuario de la Virgen de la Cabeza, op zo'n 30 kilometer van Andújar, een bedevaartsoord voor duizenden pelgrims die elk jaar op de laatste zondag van de maand april de maagd komen vereren. 

donderdag 9 januari 2014

De patio's van Córdoba.

Al sinds het jaar 1918 organiseert de gemeente van Córdoba elk jaar in de maand mei een wedstrijd voor de buurtbewoners van de patio's in de verschillende wijken. Wie zijn woonomgeving het mooist versiert met bloemen en planten ontvangt een prijs van het gemeentebestuur. Het feest is sinds 6 december 2012 opgenomen in de lijst van immaterieel cultureel erfgoed van de UNESCO. Dit is erfgoed dat erkend wordt als waardevolle Spaanse traditie, net zoals bijvoorbeeld de flamenco en het Mediterraan dieet. De patio's ontstonden vanwege het droge en warme klimaat dat in de stad Cordoba heerste. Om deze reden bouwden de toenmalige inwoners van de stad hun huisvesting rond een binnenplaats, die meestal een fontein had in het midden, en een put die het regenwater opving. De vloeren werden bestraat met mooie mozaïektegels. Er werden ook toen al heel veel planten geplaatst om het gevoel van verkoeling te verhogen. De meest karakteristieke wijk is Alcázar Viejo, tussen el Alcázar en de parochiekerk San Basilio. Maar ook in de Joodse buurt bij de Mezquita en el Palacio de Viana zijn er schitterende patio's te vinden. Ons vakantieverblijf Casa Azait ligt in de buurt van Cordoba.