zaterdag 31 mei 2014

De lijfdrank van Asturië

Dé lijfdrank van de inwoners van Asturië is cider, een gefermenteerde appelsap die wordt gedronken uit grote brede glazen, waarin het drankje tijdens het inschenken zijn aroma's ontwikkelt. Dat schenken is trouwens nog niet zo eenvoudig...je zwaait de fles namelijk boven je hoofd...laat het glas zakken tot dijbeenhoogte en dan moet de cider in een lange straal precies op de rand van het glas terechtkomen...het blijkt een vak apart!! In het noorden van Spanje groeien veel appels, maar slechts enkele zure, bittere en zoete soorten zijn geschikt om cider van te maken. De kunst is om de juiste mix te vinden voor het perfecte drankje. Het sap gaat in vaten van kastanjehout tot het een alcoholpercentage van bijna vijf procent gekregen heeft, en in de eerste maanden van het jaar wordt het dan gebotteld in groene glazen flessen. Je drinkt je cider het best in een traditionele sidreria...daar wordt je glas door de escanciador telkens met een paar centimeter van de appeldrank gevuld, dit omdat het niet te lang in het glas mag blijven staan. Bij cider eet je lekkere tapas, maar je kunt hem ook gebruiken om gerechten met bijvoorbeeld vis en kip te bereiden. Ook zin gekregen in een glaasje...kijk dan eens naar onze vakantieverblijven in deze regio.


vrijdag 30 mei 2014

Het stadje Velez Blanco in Almeria

Het stadje Velez Blanco met z'n smalle kronkelende straatjes ligt aan de rand van het natuurpark Sierra de María los Velez. Het eerste wat je opvalt wanneer je het pittoreske witte plaatsje aan de voet van de hoge rotswand ziet liggen is het imposante Castillo de Velez Blanco, dat tussen 1506 en 1513 gebouwd werd door de allereerste Marquis de los Velez. Het werd neergezet op de plek waar voorheen een oude Moorse vesting had gestaan. Het mooiste kenmerk van het kasteel was een patio met schitterende marmeren decoraties in Italiaanse-Renaissance stijl. Maar wanneer je die wilt bezichtigen zul je af moeten reizen naar New York, want daar is de patio, na enkele keren verkocht te zijn geweest, te bezichtigen in een van de grote zalen van het Metropolian Museum. Er loopt momenteel een project om een replica van de binnenplaats te herbouwen. Net buiten de stad ligt de rotsschuilplaats Cueva de los Letreros, die is uitgeroepen tot Werelderfgoed van de UNESCO en waar schilderingen uit ongeveer 4000 voor Chr. te zien zijn. Eén afbeelding, de Indalo, groeide uit tot het symbool van Almeria. Het schetst een persoon die de regenboog tussen zijn handen houdt. Soms tref je de tekening aan boven de voordeur van een huis, als magisch symbool dat de bewoners moet beschermen tegen storm, donder en overstromingen. Producten die je geproefd moet hebben als je het stadje bezoekt zijn de Torta de Velez, de Alfajores en Bolitas de nata...allemaal overheerlijke zoetigheden uit de streek. Je kunt het stadje bezoeken vanuit onze vakantieverblijven La Joya de Cabo de Gata en B&B Los Malenos



donderdag 29 mei 2014

Over de Coll de Rates naar Tarbena

Vanuit ons vakantieverblijf Finca El Corral maak je via Parcent een rit met prachtige vergezichten over de Coll de Rates richting Tarbena, een klein bergdorpje met een bijzondere geschiedenis. Toen in het jaar 1609 werd besloten dat alle Moren het land moesten verlaten, werden ook de inwoners van Tarbena op de boot naar Afrika gezet. Daarna was het dorp zo goed als uitgestorven. Er werden echter nieuwe bewoners naar het plaatsje gehaald, en ditmaal waren het kolonisten die van Mallorca afkomstig waren. Binnen 10 jaar tijd vestigden zich zo'n zeventig Mallorcanen, die de voorvaderen zouden worden van de huidige bevolking. Zij hebben een duidelijke invloed op het plaatsje uitgeoefend door middel van een ander spraakgebruik en typische gerechten. In het dorp moet je absoluut een keer gegeten hebben bij Casa Pinet, een mix van een museum en een restaurant. De eigenaar is namelijk de communistische kleinzoon van een lokale bandiet, en volgens alle relikwieën aan de wanden maakt hij daar absoluut geen geheim van. Je eet hier heerlijke, maar eenvoudige streekkost. 


woensdag 28 mei 2014

Marmelade van vijgen en sinaasappel

Onze vijgenboom hangt echt helemaal vol met brevas, de eerste vijgen van dit seizoen. Ze zijn superlekker, sappig en zoet... ideaal om een confiture van te maken. Wat dachten jullie van een marmelade met sinaasappel? Smaakt heerlijk met bijvoorbeeld een stukje geroosterd stokbrood en pittige geitenkaas, een pannenkoek of in de yoghurt….mmmm qué rica!!


Je hebt de volgende ingrediënten nodig:
600 gram vijgen
400 gram sinaasappel
800 gram suiker
3 steranijs 
2 kruidnagels 
1 scheut citroensap

Schil de vijgen en de sinaasappelen. Probeer de witte huid van de sinaasappel zoveel mogelijk te verwijderen. Snij de vruchten in stukjes. Meng het met de suiker en laat het zo'n vier uur staan. Doe dan alles in een pan, voeg het citroensap en de kruiden toe en laat het ongeveer 20 minuten op een zacht vuurtje pruttelen. Blijven roeren tot alle ingrediënten goed gemengd zijn. Laat niet alles helemaal fijn koken, dit geeft de marmelade net iets meer structuur, en zo maakt het ook lekkerder. Wanneer de jam ingedikt is doe je hem over in goed gesteriliseerde potten, sluit ze af en zet ze op hun kop tot ze volledig afgekoeld zijn. Zo kan je een heel seizoen gebruik maken van een lekkernij van deze heerlijke verse vijgen. 

dinsdag 27 mei 2014

Druiven in papieren zakjes

Elke keer wanneer ik een wijngaard voorbij rij met ingepakte druiven, vraag ik me af wat hier nu eigenlijk het nut van is. Dus vond ik het tijd worden om dit eens even uit te zoeken. De druiven worden ingepakt in aan de onderkant geopende papieren zakjes, om de druiven te beschermen tegen vocht, schimmels en insecten. Dat kwam zo: Rond het jaar 1915 gingen er in Novelda heel veel druiven verloren omdat er druivenpest heerste. Toen kwam de burgemeester van het plaatsje op het briljante idee de vruchten in zakjes van speciaal papier te verpakken. Het systeem bleek te werken, en tot op de dag van vandaag wordt het nog steeds toegepast. Drie weken na de bloei, wanneer de druifjes nog maar heel klein zijn, haalt men de slechte trosjes van de wijnstok. De goede exemplaren verpakt men in de zakjes die van onder open zijn. Zo worden de druiven beschermd tegen invloeden van buitenaf, en door het microklimaat dat binnenin het zakje ontstaat rijpen de druiven langzamer, en krijgen ze een ook nog eens een optimale smaak.


maandag 26 mei 2014

De zoutmeren van Torrevieja

¡Buon dia! Het is prima weer dus rijden we richting Torrevieja om te wandelen bij de Lagunas de la Mata y Torrevieja, een strandmeer dat bekend staat om de intens rose kleur van het water. Na wat onderzoek op internet ben ik te weten gekomen dat het hoge zoutgehalte in de lagune een ideale leefomgeving is voor verschillende algen en bacteriën. Omdat gedurende het jaar de temperatuur van het water stijgt, groeien er ook meer algen. Daardoor verandert de kleur van het water naar diep rose. Het lijkt erg onwerkelijk, maar is echt een prachtig gezicht als je langs het meer rijdt. Maar nu wil ik het toch ook eens van dichtbij bekijken! De zoutmeren zijn beschermd en vormen een leefgebied voor verschillende soorten vogels zoals de flamingo en grauwe kiekendief. Het zout wordt ook gewonnen om te verkopen en  is daarmee één van de belangrijkste industrieën van Torrevieja. Het park, dat een oppervlakte heeft van 3700 hectare, bezit een informatiecentrum waar je inlichtingen krijgt over de Vía Verde de las Salinas-Torrevieja, de wandel- en fietsroute die door het gebied loopt. Ook zin om het gebied te verkennen...dat kan prima vanuit Casa Villamartin

zondag 25 mei 2014

De windmolens van La Mancha

We kennen ze allemaal wel de windmolens van het Spaanse La Mancha. Ze zijn bekend geworden door het verhaal van Don Quijote, een edelman die door het vele lezen van ridderromans in de waan raakt dat hij alle onrecht in de wereld zou moeten uitroeien. Daarom trekt hij er met zijn strijdros Rosinate en zijn schildknaap Sancho Panza op uit. In het begin van het verhaal is hij in de regio La Mancha, waar hij oog in oog komt te staan met een enkele enorme vijanden met lange armen. Deze tegenstanders blijken in werkelijkheid echter windmolens te zijn. Dit stuk uit het boek van Miguel de Cervantes is wereldberoemd, en daardoor een typisch  symbool voor Spanje. 


zaterdag 24 mei 2014

Het dorpje Cadaqués en Salvador Dali

Al een hele tijd voor de komst van Dali in het jaar 1930, had het vissersplaatsje Cadaqués in Catalonië een grote aantrekkingskracht op artiesten. Veel kunstenaars zoals de schilder Picasso en Juan Miró vestigden zich in dit pittoreske witte dorp, en ook tegenwoordig zijn er nog verschillende kunstgaleries. Dali kocht er samen met zijn Russische levensgezellin Gala een vissershut die betaald werd met de verkoop van een van z'n schilderijen. Het verblijf zou uiteindelijk uitgroeien tot een groep van aaneengeschakelde huisjes met een wirwar van smalle doorgangen en vreemd gevormde kamers, waar Dali en zijn vrouw vijftig jaar gelukkig samenleefden. Gala stond model voor veel van zijn werken en vormde tot aan haar dood in 1982 zijn grote inspiratiebron. Het huis, dat na het overlijden van Dali in 1989 werd ingericht als museum, staat vol met spullen uit de persoonlijke collectie van het echtpaar, en is een interessant kijkje in het "leven" van één van 's werelds meest excentrieke kunstenaars. Je bezoekt het witte dorp vanuit ons Hotel Ses Garites 


vrijdag 23 mei 2014

Sardines eten bij een chiringuito in Malaga

Wat is er gezelliger dan tijdens een wandeling langs het strand van Malaga even te stoppen bij een  chiringuito om te genieten van “Espetos de sardinas” één van de meest typische gerechten van de streek. Je ruikt de geur al van ver, en kan er eigenlijk niet omheen. De geschiedenis vertelt dat Miguel Martinez Soler de eerste was die sardines aan een stokje ging grillen, en zo was dit heerlijke gerecht geboren. Later opende hij een bar op het strand, waar mensen van heinde en ver naar toe kwamen om samen te picknicken. Al snel volgden meer strandbars waar de vissen in kleine, met zand gevulde vissersbootjes gegrild werden, en zo gebeurt het nog steeds. De verse sardines worden gewassen, en aan een spies van bamboe geregen. Dan steekt men ze rechtop in het zand, waarna ze aan een open vuur van olijvenhout worden gegrild. Binnen tien minuten heb je een heerlijke maaltijd op tafel. Drink er een glas ijskoude witte wijn bij....mmmm..¡que aproveche! Let op...mes en vork hoef je hierbij niet te gebruiken..gewoon uit het vuistje smaken ze het lekkerst !! Men beweert dat je beste sardines eet in de maanden zonder R...onthouden dus! Je vakantie boeken in de buurt van Malaga...kijk dan eens naar de schitterende authentieke vakantiehuizen van Cortijo Juan Salvador


donderdag 22 mei 2014

De empanada...een heerlijk hapje voor onderweg

In Galicië was de empanada eeuwenlang erg populair als een lekker hapje voor onderweg. Het handige was dat het beleg al in het brood zat. Vissers, boeren en arbeiders namen het mee als ze naar hun werk gingen, en ook de bedevaartgangers die dagenlang onderweg waren naar Santiago de Compostela hadden het in hun rugzak. Tegenwoordig is de empanada in heel Spanje en zelfs in Zuid-Amerika te krijgen. Van kost voor de werkman is het een ware lekkernij geworden. Als vulling kun je eigenlijk van alles gebruiken. Er zijn recepten met sardines, spinazie of met kip...het is maar net wat je lekker vindt. Ik vind ze heerlijk met tonijn...vandaar dit recept.  Het is best veel werk, maar het loont de moeite...ze zijn zó lekker!!! 


Wat heb je allemaal nodig voor het deeg: 500 gram bloem, 1 eetlepel witte wijn, een scheutje olijfolie, 1 eetlepel varkensreuzel, zout, een klein beetje suiker, een paar eetlepels lauw water, bloem om je werkvlak te bestuiven, olie of vet om de vorm in te vetten, eidooier om het te bakken deeg te bestrijken. 

En wat voor de vulling: 4 teentjes look, 2 uien, 1/2 rode paprika 1/2 groene paprika,  6 blikjes tonijn, 220 ml tomatensaus, 1 theelepel tijm, zout en peper. 

Zeef de bloem in een grote kom en maak in het midden een kuiltje. Doe daar de wijn, olie, reuzel, zout, suiker, en het water in. Kneed alles goed door tot je een soepel deeg hebt. Zet het daarna even in de koelkast om te rusten. Terwijl het deeg in de koelkast ligt bereid je de vulling. Giet een beetje olie in een koekenpan en bak hierin de fijngehakte knoflook. Wanneer het begint te kleuren voeg je de gesneden ui, paprika, het zout, tijm en peper toe. Alles goed omroeren en gaar laten worden. Voeg nu de tomatensaus en de uitgelekte tonijn toe en roer alles nog eens door tot het goed gemengd is. Laat het 5 minuten op een laag vuurtje pruttelen, en zet dan de warmtebron uit. Laat de tonijnmix afkoelen. Haal het deeg weer uit de koelkast en deel het in tweeën. Rol de ene helft uit op een met bloem bestoven werkvlak, en bekleed hiermee de ingevette vorm. Let op, het deeg moet iets groter zijn dan de vorm, zodat je de empanada straks mooi kunt dichtvouwen. Schep de vulling op de bodem, rol de rest van het deeg uit, en leg dit er als “deksel” bovenop. Vouw nu de uitstekende randen van de bodem en de bovenzijde dicht. Bestrijk het deeg met de losgeklopte eidooier en bak hem in een voorverwarmde oven van 180 graden in een half uurtje lekker bruin. 

woensdag 21 mei 2014

Wandelen in de Pyreneeën

In het noorden van Spanje ligt in de Pyreneeën het enige nationale park dat de regio Catalonië rijk is. Het Parc Nacional d’Aigüestortes I Estany de Sant Maurici dat in 1955 dit label kreeg, heeft een oppervlakte van zo'n 14.000 hectare, en wordt gekenmerkt door meer dan tweehonderd kristalheldere meren, gletsjers, prachtige watervallen, steile beboste hellingen en hoge bergtoppen. Als vaste bewoners leven en groeien er een groot aantal verschillende dieren- en plantensoorten die zich in deze ruige omgeving staande weten te houden. Regelmatig worden de zeldzame lammergier, steenarend en vale gier gespot, maar je zou er bijvoorbeeld ook berggeiten, marmotten, gemzen en wezels tegen kunnen komen. Het gebied is vanwege de vele uitgezette routes bijna een must voor de wandelaar en degene die graag een rit maakt op de mountainbike. Heel het jaar door worden er begeleide tochten georganiseerd. Zo kom je op de mooiste plekjes in het park dat een paradijs is voor de liefhebber van de natuur!! Vanuit B&B El Acebo de Casa Muria sta je in een uurtje middenin het park. 




dinsdag 20 mei 2014

Typisch Catalaans...de calçotades

In Catalonië lust iedereen er wel pap van...maar ook van ver daarbuiten trekken jaarlijks massa's mensen naar de streek om van deze culinaire specialiteit te genieten. Van december tot april, tijdens het oogstseizoen van de calçot, worden grote uibarbecues gehouden, en draaien restaurants overuren om alle liefhebbers te kunnen bedienen. In het jaar 1900 ontdekte Xat de Benaiges uit Valls dat hij zijn stengeluien ook prima kon garen op de barbecue. Vrienden en familie werden uitgenodigd om te proeven, en ook zij waren heel erg enthousiast over de bijzondere manier van bereiden en de heerlijke smaak die de ui daardoor kreeg. Zo raakten deze barbecuefeesten meer en meer bekend onder de Catalaanse bevolking. De lente-ui wordt ongeveer een uur voor ie gegeten wordt geroosterd, en dan in krantenpapier gewikkeld om van binnen lekker zacht te worden. De zwartgeblakerde buitenlaag wordt verwijderd om de stengelui vervolgens  in een pittige romescosaus van amandelen, tomaat look, pepertjes, azijn en olie te dopen.. Je laat hem net als onze hollandse nieuwe gewoon  lekker in je keel glijden! Wie denkt dat het feest hiermee gedaan is heeft het mis, want hierna volgt dan nog eens een gegrilde vleesmaaltijd met brood. Wil je ook eens meegenieten van de calçotade...boek dan een van onze sfeervolle vakantieverblijven in Catalonië.



maandag 19 mei 2014

Andalusië...de bakermat van de tapa

Voor de inwoners van Andalusië staat het als een paal boven water... de bakermat van de tapa ligt in hún streek! De mensen aten er vaak buiten, en bij de maaltijd werd natuurlijk altijd een lekker drankje gedronken. De zoetige geur lokte veel insecten en daarom besloot men het glaasje af te dekken met een klein schoteltje. Daar werden dan weer stukjes gedroogde ham, worst, of olijven opgelegd....en zie hier de oorsprong van de tapa, een klein hapje dat je ergste honger stilt, en dat  in de afgelopen decennia door heel Spanje erg populair is geworden. In bars in Andalusië is het trouwens nog steeds de gewoonte dat je bij een biertje of een glaasje wijn een koude- of warme tapa geserveerd krijgt. Veel mensen beweren dat je de lekkerste tapas in Granada of Cordoba  kunt eten, maar er is eigenlijk maar een ding waar je op moet letten...daar waar de Spanjaarden in grote getale binnen aan de bar hangen, daar hebben ze de beste hapjes!! Ik heb er ondertussen ook honger van gekregen, dus denk dat we vanmiddag maar even op stap gaan, richting onze favoriete bar voor een drankje en een lekkere tapa!! 

zondag 18 mei 2014

De Altamira-grot in Cantabrië

De Altamira-grot in Cantabrië in het noorden van Spanje, die bekend staat om haar perfect geconserveerde rotstekeningen uit het Stenen Tijdperk, gaat weer open voor het publiek. Eenmaal per week mogen vijf personen het unieke Werelderfgoed onder begeleiding bezichtigen. De “Sixtijnse kapel”, zoals de grot ook wel genoemd wordt, staat vol met graveringen van bizons, paarden, herten en mysterieuze symbolen, die ingekleurd zijn met houtskool, oker of roest. Sommigen zijn meer dan 14.500 jaar oud! Alles is zo goed bewaard gebleven omdat de grot zich onder de grond bevindt, en hij daardoor altijd afgeschermd geweest is voor veranderingen in het klimaat. Om de tekeningen in de ruimte te beschermen zullen maskers en pakken moeten worden gedragen. Na verloop van tijd moet dan duidelijk worden welke invloed het bezoek van de mensen op de ruimte heeft gehad. Wil je de grot vlakbij het dorp Santillana del Mar ten westen van Santander ook graag bekijken, maar ben je niet uitgeloot...dan kan je een eindje verderop een kopie van de grot met een museum bezoeken in het Museo de Altamira. 


zaterdag 17 mei 2014

Catalonië...een belangrijke wijnregio

Catalonië is één van de belangrijkste regio’s in Spanje waar wijn wordt gemaakt. De uitgestrekte wijngaarden van de Penedès bevinden zich op nog geen uur rijden ten zuiden van de hoofdstad. Er komen veel verschillende wijnen uit dit gebied, van heerlijke mousserende cava’s tot droge rode-, witte- en tongstrelende zoete dessertwijnen. In de negentiende eeuw was Penedès een van de eerste gebieden die begon met het produceren van massawijnen. Deze werden bijna allemaal geëxporteerd naar Frankrijk. Maar toen eind negentiende eeuw grote delen van de wijngaarden werden verwoest door de druifluis, moesten veel gronden opnieuw worden aangeplant. Ditmaal met voornamelijk witte druiven, waarvan de allereerste cava werd gemaakt, ontwikkeld door het bekende Cavahuis Codoniu. In de vorige eeuw is Penedès geheel gemoderniseerd. Er kwamen roestvrijstalen opslagtanks en er werd meer geëxperimenteerd met nieuwe druivenrassen. De invloed van de zon en de mediterrane zee maken dat de Penedès tegenwoordig één van de meest vernieuwende en gevarieerde wijngebieden van Spanje is, waar hoogwaardige kwaliteitswijnen (DO-wijnen) worden gemaakt. Sfeervolle vakantieverblijven in deze prachtige streek vind je hier.


vrijdag 16 mei 2014

Bacalao con samfaina a la Catalana

Veel vissers leveren dagelijks vis uit de Middellandse zee aan de vismarkten van Catalonië. Volgens de bewoners koop je je vis, schaal- en schelpdieren nergens zo vers als hier. Dit keer bereiden we “Bacalao con samfaina a la Catalana”...een typisch gerecht met stokvis die gegaard wordt op de groenten en het sausje waarmee het gegeten wordt. Veel van de ingrediënten die in dit recept gebruikt worden zijn typisch Mediterraans, en zijn de basis voor de heerlijke samfaina saus. De vis smaakt heel lekker met aardappeltjes, maar je kan het natuurlijk ook eens met een pasta of rijst proberen. ¡que aproveche!


Wat heb je allemaal nodig:
een halve kilo stokvisfilet zonder vel,
2,5 deciliter olijfolie
2 fijngesnipperde uien
4 flinke tenen knoflook, fijngehakt
een rode- en groen paprika, zonder zaadjes en fijngesneden
2 aubergines in stukjes
2 courgettes in stukjes
2 rijpe vleestomaten, ontveld en in stukjes gesneden
zout en peper
een klein beetje suiker

Snijd de stokvis in stukken en zet ze een dag in het water om te weken. Haal de stukken uit het water, dep ze droog en haal ze door de bloem. Braad de vis om en om lekker bruin in de olijfolie. Haal hem uit de pan, en laat hem daarna uitlekken op een stukje keukenpapier. Fruit nu de knoflook, uien en paprika in dezelfde pan. Voeg dan de stukjes aubergine en courgette toe en bak ze kort mee. Doe de tomaten erbij, schenk er nog een klein beetje water bij en roer alles goed om. Breng het geheel op smaak met een beetje suiker, peper en zout. Laat een minuut of tien stoven tot de groenten goed gaar zijn. Leg er dan de stukjes vis bovenop, doe er eventueel wat water bij, en laat de vis zo garen.

donderdag 15 mei 2014

De mooiste dorpen van Spanje

In maart van het jaar 2011 werd in Spanje de vereniging van “de mooiste dorpen van Spanje” opgericht, geïnspireerd op gelijkaardige organisaties over de hele wereld. Het doel van deze vereniging is om een netwerk te creëren van dorpen met één en dezelfde kwaliteitskenmerken, en zo het cultureel erfgoed te beschermen en in stand te houden. Een van deze dorpen is Valderrobres in de comarca Matarraña in de provincie Teruel. Zodra je richting de Middeleeuwse brug San Roque loopt zie je al hoe mooi het dorpje is. Het imposante kasteel en de klokkentoren van de Iglesia de Santa Maria la Mayor steken hoog boven alles uit. Wanneer je de brug over het riviertje oversteekt en via de toegangspoort het oude centrum binnenloopt kom je op een centraal plein vanwaar kleine smalle stijgende straatjes zich door het dorpje verspreiden. Een aanrader! Je verkent deze prachtige authentieke streek vanuit B&B Casa Caramela en Mas de la Serra


woensdag 14 mei 2014

Het Palau de la Musica Catalana in Barcelona

Wie dacht dat je de stad Barcelona alleen moet bezoeken voor de schitterende architectuur van Gaudi heeft het helemaal mis. Het Palau de la Musica Catalana, dat ontworpen werd door de architect Lluís Domènech i Montaner, en gebouwd is tussen de jaren 1905 en 1908, behoort zelfs tot een van de mooiste concertzalen ter wereld! Het gebouw werd gefinancierd door de rijken van de stad, en was jarenlang de thuisbasis van het zangkoor van Barcelona. Het is een heel mooi voorbeeld van de Modernistische stijl in de regio Catalonië. De buitenkant bestaat uit rode baksteen met kleurrijke keramische versieringen. Maar het meest spectaculaire is toch wel de grote concert zaal van het Paleis, die in het plafond een adembenemend veelkleurige lichtkoepel heeft. In 1997 werd het gebouw bijgeschreven op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Voor alle details en de geschiedenis neem je een rondleiding, die ongeveer een uur duurt. Om teleurstellingen te voorkomen kun je je tickets het best vooraf bestellen. Boek voor een citytrip onze sfeervolle B&B Quadrat d'Or.




dinsdag 13 mei 2014

Burgos en de Camino de Santiago

Burgos is een gezellige provinciestad en tevens een belangrijke etappeplaats op de Camino de Santiago. De pelgrimsroute loopt dwars door de stad. Het is een plek die je tijdens een bezoek aan Spanje zeker niet aan je voorbij mag laten gaan want hij herbergt de grootste en meest spectaculaire kathedraal van Spanje, Catedral de Santa Maria. De eerste steen voor de kerk, die werd opgedragen aan de Maagd Maria, werd in de dertiende eeuw gelegd op de plaats van de oude Romaanse kathedraal in opdracht van Ferdinand III van Castilië. De bouw zou uiteindelijk drie lange eeuwen in beslag Burgos is een gezellige provinciestadnemen. In de kerk zijn prachtige kunstwerken te vinden waaronder de María Magdalena van Da Vinci, de Escalada Dorada, een gouden trap uit de Renaissance, en achttien mooi gedecoreerde kapellen. In het midden van de kerk, ligt onder een prachtige stervormige koepel het grafmonument van de Spaanse edelman El Cid, de held van Burgos. Voor een fantastisch uitzicht op de buitenkant van de kathedraal met zijn talrijke uitbundig gedecoreerde torentjes én de rest van de oude stad ga je naar de Mirador bij het kasteel. In 1984 kreeg de kathedraal een plaats op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.


maandag 12 mei 2014

Een heerlijk zomers drankje...Sangria

Sangria is een traditionele en populaire drank van veel inwoners van Spanje en is in het buitenland net zo beroemd als de Valenciaanse paella. Het drankje is onderdeel van de Spaanse cultuur en wordt vooral in de zomer veel gedronken omdat het zo lekker verfrissend is. Je maakt Sangria makkelijk zelf met een combinatie van wijn, fruit, sap en een beetje Cointreau. Het is een perfect drankje om gezellig samen met je vrienden te drinken. Hoewel iedereen hier zo z'n eigen trucjes heeft om de beste sangria te maken, is er wel een goed basisrecept. Wisten jullie trouwens dat Catalonië haar eigen versie heeft, en in plaats van rode wijn mousserende cava gebruikt. Lijkt met een goed idee om die versie ook eens te proberen.


basisrecept voor 4 personen.
1 liter rode wijn Cabernet Sauvignon of Merlot, 2 uitgeperste sinaasappelen of het sap van twee citroenen, 4 perziken in partjes gesneden, 3 eetlepels suiker, een scheut Cointreau en ijsklontjes.

Pers de sinaasappels en citroenen en giet het sap in een kan, doe er daarna een liter rode wijn, en een flinke scheut Cointreau bij. Voeg de drie eetlepels suiker toe en roer goed door tot alles opgelost is. Schil de perziken, halveer ze, verwijder de pit en snijd het vruchtvlees in partjes. Doe het fruit in de kan bij de wijn en het sap, roer nog eens door, wat ijsklontjes erbij... en het is klaar om te drinken. Leuk je glazen nog wat op met schijfjes sinaasappel of ander fruit...en ik zeg ¡SALUD!

zondag 11 mei 2014

De rijstvelden van Albufera

De rijstvelden in de lagune van Albufera die zich uitstrekken tot de stadsgrens van Valencia, behoren tot een van de bekendste rijstbouwgebieden van Europa. De Moren brachten het plantje én de kunst van het verbouwen en irrigeren mee uit Noord-Afrika. Het Spaanse woord arroz kom dan ook van het Arabische ar-ruzz. In Spanje teelt men meestal Japanse rijst, deze neemt veel vocht op en is dus heel geschikt voor het maken van een lekkere paella. Zilvervliesrijst is hier vrij zeldzaam en wordt eigenlijk alleen als bijgerecht gegeten. Wanneer in het voorjaar de rijst wordt uitgezaaid, zet men de velden van Albufera onder water. Bij een temperatuur van twaalf graden beginnen de zaden te kiemen, en als de plantjes groot genoeg zijn worden ze stuk voor stuk geplant in een ander bevloeid rijstveld. Pas in september kan men de rijst oogsten. Na het drogen en pellen van de korrels worden deze tussen molenstenen glanzend wit gepolijst en ingepakt voor de verkoop. Het verbouwen van rijst is dus erg arbeidsintensief en levert voor de boeren relatief weinig geld op. Daarom wordt de rijstteelt meestal als nevenarbeid bij alle andere landbouwwerkzaamheden verricht. Het nabijgelegen Natuurpark Albufera is tevens een van de waardevolste watergebieden van Spanje. Het is een belangrijke leefomgeving en broedplaats voor tal van watervogels. Sfeervolle vakantieverblijven in de buurt zijn B&B El Secanet en het stadshotel Casa Aldomar


zaterdag 10 mei 2014

De Rastro in Jalón.

Zaterdag is altijd een leuke dag om Jalón te bezoeken. Het dorp in het binnenland van de Costa Blanca  is vooral bekend om zijn druiventeelt die in de vallei plaatsvindt, de daarbij behorende bodega's én de wekelijkse Rastro. Elke zaterdag tegen een uur of negen staan de marktkooplui paraat om je de meest uiteenlopende spulletjes te verkopen. Van een typisch Spaanse flamenco outfit, hand gevlochten manden en glimmende sieraden tot fel gekleurd keramiek of een mooi stuk  antiek op de vlooienmarkt. Heerlijk om hier vanuit de authentieke vakantiehuizen van Finca el Corral eens lekker rond te slenteren, en te snuffelen tussen alle oude spullen en snuisterijen. Voor een zoetigheid tussendoor koop je overheerlijke churros aan het marktkraam, daarna drink je een lekkere cortado op het binnenterras van bar Alleluja. En als je dan nóg honger hebt ga je net als wij naar restaurant Riu Rau aan de overkant van de rivier voor een lunch of lekkere tapas. Wij zijn voorlopig wel even zoet. Iedereen een fijne dag vandaag...hasta mañana!!!


vrijdag 9 mei 2014

De Plaza Mayor in Salamanca.

Voor mij is het tot nu toe één van de mooiste pleinen van Spanje...de Plaza Mayor in Salamanca. Het bruisende plein waar dag en nacht wat te beleven valt werd gebouwd in de achttiende eeuw in een barokke stijl. Het heeft een schitterende bogengalerij waar winkeltjes, cafés, bars en restaurants gevestigd zijn, en staat vol met gezellige terrassen. Bovenop de galerij staan nog eens drie verdiepingen met lange gietijzeren balkons. Je komt hier om te shoppen, een hapje te eten, een koffie te drinken en je vrienden te ontmoeten, of vanuit je terrasstoel de passerende mensen te bekijken. Maar ook de rest van de grotendeels autoloze binnenstad is de moeite waard. Je vindt er een groot aantal prachtige monumenten. Salamanca is trouwens een echte studentenstad...jongeren van over de hele wereld komen hier naartoe om het Spaans onder de knie te krijgen. In deze stad werd namelijk de eerste grammatica van de Spaanse taal op papier gezet door Antonio de Nebrija, en is daardoor erg belangrijk geweest voor het ontstaan en de ontwikkeling van deze taal. Samen met nog vijf plaatsen vormt Salamanca onderdeel van “Camino de la Lengua Castellana”, een route waarbij je door middel van monumenten, pleinen, kloosters, bibliotheken, schrijvers en literaire werken alles te weten komt over het ontstaan van deze voor de wereld zo belangrijke spraak. De stad is in 1988 op de Werelderfgoedlijst van de Unesco geplaatst. Vanuit B&B Molino de los Gamusinos rijd je in een klein uur naar het centrum van Salamanca.


donderdag 8 mei 2014

De wijk Sacromonte in Granada

In Granada zijn de beroemde grotten van Sacromonte honderden jaren lang de huisvesting geweest van zigeuners, artiesten en kunstenaars, die er met het bewerken van koper en het vlechten van rieten manden hun geld verdienden. Hier werden ook de zigeunerfeesten geboren, met traditionele dansen zoals de flamenco. Als je geïnteresseerd bent in de volkscultuur van de Gitanos, is het bijna een must om 's avonds de wijk eens bezoeken, want dan vinden in de bars de dansvoorstellingen plaats. Het is nu natuurlijk wel commercieel, maar toch zeker de moeite waard om een "Zambra de Sacromonte" bij te wonen. De buurt is ook bekend om de abdij uit de zestiende eeuw, die bovenop de heuvel staat. Men dacht dat deze plaats heilig was omdat schattenjagers in de vijftiende eeuw in een van de grotten beenderen hadden gevonden, waarvan ze dachten dat ze aan San Cecilio, de patroonheilige van de stad Granada behoorden. Cecilio was de eerste bisschop in de Romeinse tijd, die door St. Peter en St. Paul naar Spanje werden gestuurd om er het evangelie te verkondigen. Hij werd gedood door de Romeinen en werd een van de eerste martelaren. In 1610 bouwde de aartsbisschop Pedro de Castro Cabeza de Vaca y Quiñones de abdij om deze heiligen te eren. De bouw duurde uiteindelijk tot ver in de negentiende eeuw. Zin om Granada te bezoeken...dan zijn onze B&B Pura Vida  en Cortijo La Fe fantastische vakantieadressen. 


woensdag 7 mei 2014

Guadalest, een als vesting gebouwd bergdorpje

Als je tijdens je vakantie aan de Costa Blanca verblijft is het bezoeken van Guadalest bijna een must. Het is na het Prado in Madrid de meest bezochte toeristische attractie van Spanje. Zo'n drie kwartier van de kust, in het prachtige achterland van Benidorm, ligt dit door de Moren in de elfde eeuw als vesting gebouwde bergdorpje. Het is bekend om zijn kasteel ruïne en klokkentoren die als het ware tegen de rotsen aangeplakt lijken te zijn. Het oorspronkelijke Arabische gedeelte van het dorpje is alleen te voet bereikbaar. Via gezellige smalle straatjes met traptreden, kom je door een in de rotsen uitgehouwen tunneltje uit op een sfeervol plein met leuke souvenirswinkeltjes en enkele restaurants. Vanaf hier heb je een schitterend uitzicht op de omgeving en het stuwmeer, dat een aantal dorpen en steden in de omgeving van water voorziet. Een wandeling rond het meer is ook aan te raden. Deze tocht duurt ongeveer drie uur en is goed te doen voor de minder ervaren wandelaar, omdat het pad weinig stijgt of daalt. Vanuit ons landelijke hotel Cases Noves maak je schitterende wandelingen en fietstochten door het binnenland van de Costa Blanca.   
   

dinsdag 6 mei 2014

Een juweel...de Mezquita van Cordoba.

In het centrum van Cordoba staat wel een heel bijzonder gebouw. Het is een unieke combinatie van een moskee, met in het midden een kathedraal. Een groot juweel van de Andalusisch-Arabische kunst....de Mezquita. De eerste Emir van Al-Andalus, Abdar-Rahman I, begon in het jaar 785 met het bouwen van een deel van de huidige moskee op de fundamenten van een oude Romeinse tempel. Door de bevolkingsgroei werd het gebouw nog verschillende keren uitgebreid, en toen de christenen de macht overnamen werd in het midden een kathedraal geplaatst. Zo kan het dat je op dit moment zowel de Moorse als de christelijke invloeden duidelijk kunt herkennen. De Puerta del Perdón die in de veertiende eeuw in Mudejarstijl werd opgebouwd, geeft toegang tot de patio de los Naranjos, een binnentuin die beplant is met sinaasappelbomen en palmen. In de fontein die in het midden staat van de patio wasten de Arabieren zich volgens hun geloofsritueel voor ze het gebedshuis betraden. Via deze tuin krijg je toegang tot het prachtige interieur van de moskee, een grote ruimte met meer dan achthonderd zuilen, die gemaakt zijn uit rood en wit marmer. Tijdens de bouw had Emir Abdar-Rahman I waarschijnlijk het creëren van een palmenbos voor ogen, want hij was het die de palm, die niet in Spanje voorkwam, invoerde in het land. Wanneer je door het “bos” wandelt kom je uit bij de kathedraal. Het schitterende gebouw staat sinds 1984 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Het authentieke vakantiehuis Azait is het perfecte verblijf van waaruit je deze schitterende stad kunt ontdekken.


maandag 5 mei 2014

Parque Nacional del Coto Doñana

Het Parque Nacional del Coto Doñana ligt in de buurt van B&B LaCarreña in de provincies Cadiz, Huelva en Sevilla in de regio Andalusië. In de uitgestrekte delta van de Guadalquivir, op de plaats waar de rivier uitmondt in de Atlantische Oceaan. Het is een van de grootste wetlands van Europa, met de rivier de Guadalquivir als belangrijkste bron voor de watertoevoer in het gebied. Het park bestaat uit bossen met kurkeiken en parasoldennen, moerassen en hoge zandduinen die zich door de wind van de Atlantische Oceaan continu verplaatsen. Het gebied is bekend om zijn grote aantallen flamingo's en andere watervogels. Ieder voor- en najaar wanneer de moerassen onder water lopen, verzamelen zich enorme groepen trekvogels, die het park gebruiken als tussenstop voor hun reis van en naar Afrika. Naast de flamingo behoren de gier, hop, bijeneter, lepelaar, steltenloper en verschillende soorten reigers tot vaak geziene gasten. Welke soort je te zien krijgt hangt helemaal af van de tijd van het jaar. De fauna van het natuurpark Doñana omvat ook andere diersoorten zoals de beschermde Iberische lynx, mangoest, vos, het wilde zwijn, de rode krab en de cameleon. Deze laatste wordt helaas met uitsterven bedreigd.



zondag 4 mei 2014

Een klein vissersdorp in Asturië.

Cudillero is een klein vissersdorp in Asturië. De felgekleurde huizen die tegen de hoefijzervormige kliffen aangebouwd zijn kijken uit op de haven, waar de vissers regelmatig de verse vis aanlanden die naar vismarkten in andere delen van Spanje wordt vervoerd. Het authentieke dorp nodigt uit om gezellig door de smalle, karakteristieke straatjes te slenteren, winkels te kijken, het pad naar de vuurtoren te bewandelen, en daarna op een van de terrassen aan de haven een heerlijke vismaaltijd te verorberen. De inwoners van het plaatsje staan bekend als "Pixuetos", waar het woord “Pix” of vis in voorkomt. En dat is niet verwonderlijk als je weet dat Cudillero altijd een van de belangrijkste vissershavens van de Cantabrische Zee is geweest. Nog een bijzondere plek op ongeveer 40 km ten westen van Cudillero is het prachtige Reserva Natural de Barayo vlakbij Luarca. Het is een van de weinige plekken in Europa waar otters in de vrije natuur leven. Dit laat zien dat de natuur hier nog puur en zuiver is...dus zéker een bezoek waard!!! Deze prachtige streek is te verkennen vanuit onze sfeervolle vakantieverblijven Quintana del Caleyo, 3 Cabos en Amada Carlota.




zaterdag 3 mei 2014

"Bizcochos borrachos"...de dronken biscuits.

De bijen van de Alcarria in het noorden van de regio La-Mancha produceren een honing van uitzonderlijke kwaliteit. Uit de bloemen van de heerlijk geurende kruiden tijm, lavendel en rozemarijn halen ze de ingrediënten voor de meest bekende honing van Spanje...de “Miel de Alcarria”. Als je in de streek bent kan je er eigenlijk niet om heen een potje mee naar huis te nemen, want in bijna elk dorp wordt deze lekkernij verkocht. Niet verwonderlijk dat ook de restaurants hun menukaart aanpassen om hét product van de streek te promoten, en dat dus ook vrijwel alle zoetigheid uit La-Mancha met honing bereid is. En Spanje zou Spanje niet zijn als ook daar geen lekker glaasje locale likeur bij geschonken wordt. De “rocio del sol” wordt nog altijd door de banketbakkers en de café eigenaren zelf gebrouwen. Vandaag dus een typisch nagerechtje waarin honing verwerkt is uit de regio La-Mancha...”Bizcochos borrachos”...oftewel “dronken biscuits”.


voor de siroop heb je nodig:
125 gram suiker
2 eetlepels honing
mespuntje kaneel
geraspte schil van een onbespoten sinaasappel
40 milliliter brandewijn
1 deciliter sherry

voor het biscuitdeeg:
100 gram bloemen
4 eieren gesplitst
100 gram suiker
kaneel

Verwarm al roerend de suiker met de honing, de kaneel en de geraspte sinaasappelschil. Zodra het mengsel begint te borrelen haal je het pannetje van het vuur. Roer dan de sherry en de brandewijn erdoor en laat de mix afkoelen. Klop au bain marie de eierdooiers met de suiker tot een dik en romig mengsel. Klop ook de eiwitten stijf en schep het op de eiercrème. Doe de gezeefde bloem erbij en schep alles voorzichtig door elkaar. Stort het mengsel op een met bakpapier beklede bakplaat en strijk alles mooi glad met een spatel. Bak het in een op 220 graden voorverwarmde oven in 10 minuten goudbruin. Haal het biscuitdeeg uit de oven, en leg er een iets vochtige theedoek op. Draai nu het bakblik om zodat je het papier kunt verwijderen. Bestrijk het gebak rijkelijk met de siroop en strooi er dan nog wat kaneel over. Serveer het in blokjes gesneden op een bord, en schenk er een glaasje likeur bij.

vrijdag 2 mei 2014

De Valenciaanse sinaasappel

De sinaasappel is naast de mandarijn en citroen de belangrijkste citrusvrucht die hier in Spanje verbouwd wordt. Het land is Europa's grootste sinaasappelproducent, en tevens de grootste exporteur ter wereld. Het waren de Moren die eeuwen geleden een bittere soort sinaasappel naar Andalusië haalden. Toen werden ze echter alleen maar gebruikt als opsiering van de paleistuinen van de Koningen. Pas veel later, aan het eind van de achttiende eeuw, begon men in de regio Valencia met het aanplanten van de altijd groene sinaasappelgaarden, die op de verschillende terrassen omringd worden door meterslange, van stenen gestapelde muurtjes. Tegenwoordig strekken de citrusplantages zich uit van Catalonië tot Andalusië langs de Oranjebloesemkust, of de Costa del Azahar. Door het voor de citrusvruchten perfecte klimaat in deze regio's produceren de bomen eenmaal per jaar kisten vol heerlijk sappige knaloranje vruchten van uitstekende kwaliteit. In de maand maart verspreiden de trossen witte bloesem hun friszoete geur, die als een heerlijk parfum door de omgeving zweeft.


donderdag 1 mei 2014

Flaneren in Parque del Retiro Madrid

Op de plaats waar zich in Madrid eens een idyllische wijk met een koninklijk paleis bevond, ligt nu het populaire Parque del Retiro, een soort museum in de openlucht. In het park met z'n brede lanen waarlangs je heerlijk kunt flaneren en fietsen, of waar je op één van de terrasjes een lekker drankje kunt nemen, raak je bijna niet uitgekeken. Je wandelt in deze prachtige groene omgeving van de ene naar de andere bezienswaardigheid. Het is een heerlijke plek om tot rust te komen na alle drukte van de stad, of op een zomerse dag een schaduwrijke plek op te zoeken onder één van de monumentale bomen. Naast voorstellingen van poppentheater, zangers en muzikanten vind je er beeldhouwkunst en internationale tentoonstellingen in prachtige gebouwen. Een mooi staaltje architectuur is het Palacio de Cristal, een indrukwekkende structuur van glas en ijzer, die werd gebouwd in 1887, ter gelegenheid van een tentoonstelling van de Filipijnse eilanden. Op dat moment werden er in deze gigantische broeikas bloemen en planten uit de toenmalige Spaanse kolonie tentoongesteld. Tegenwoordig kun je er seizoensgebonden tentoonstellingen bekijken. Op mooie heldere dagen, en in de volle ochtendzon, weerspiegelt het glazen paleis in de aan zijn voet gelegen vijver. Het park bied je een fantastisch rustpunt na een bezoek aan het nabijgelegen Del Prado Museum. Van mei tot oktober is het park geopend van 6:00 tot 24:00, en vanaf november tot april kan je het bezoeken van 6:00 tot 22:00 uur. Het dichtstbijzijnde vakantieverblijf om de stad Madrid te bezoeken is B&B El Molino de los Gamusinos.