maandag 30 juni 2014

Asturië...dé kaasstreek van Spanje

Asturië is dé kaasstreek van Spanje. Hier worden in kleine familiebedrijven al generaties lang de lekkerste kaassoorten gemaakt. In de heuvels rond de Picos de Europa lopen net zoals honderden jaren geleden nog herders met hun kudde schapen of geiten rond. Van alle melk die deze dieren produceren worden uitstekende mengkazen gemaakt, die vaak verkocht worden in winkels in de eigen streek. Een kaas die echter tot ver over de grens van Asturië bekend is is de Cabrales, een  soort die wordt gemaakt van koe- geiten- en schapenmelk. Het is een schimmelkaas die zijn smaak krijgt door rijping in kalkstenen grotten in de bergen. De gelijkmatige beluchting, een constante koele temperatuur en een hoge luchtvochtigheidsgraad vormen samen de ideale voedingsbodem voor de schimmel, die de kaas na een langzaam rijpingsproces zijn heerlijke smaak geeft. De grotten zijn dikwijls niet bereikbaar met de auto, daarom vervoert men de gerijpte kazen met de ezel naar het dichtstbijzijnde dorp, waar ze verder gedistribueerd of verkocht worden. Jaarlijks houdt men in Arenas de Cabrales op de laatste zondag van augustus een kaasmarkt, waar kaasmakers uit de hele streek hun producten aanprijzen aan de toegestroomde bezoekers.  


zondag 29 juni 2014

Het meest spectaculaire wandelpad ter wereld

Het spectaculaire en beruchte wandelpad van drie kilometer lang, dat de dorpen Alora en Ardales in de provincie Malaga sinds het jaar 1905 met elkaar verbindt, werd aangelegd als toegangsweg voor de werknemers die materialen vervoerden voor de bouw van hydraulische centrales bij de Chorro- en Gaitanejo watervallen. De eenvoudige constructie van beton, die zo'n honderd meter boven de rivier "hangt", werd op z'n plaats gehouden door metalen beugels, en als houvast was er alleen een ijzeren leuning. Nadat de dam in 1921 officieel werd geopend door Koning Alfonso XIII kreeg het pad de naam El Camino del Rey (het Koningspad). Sindsdien hebben een groot aantal personen de inmiddels in verval geraakte camino bewandeld, maar na enkele ongevallen is het pad sinds 1992  officieel gesloten. Toch trekken jaarlijks nog veel waaghalzen naar deze schitterende omgeving in het zuiden van Andalusië om het pad met gevaar voor eigen leven te bedwingen. Grote delen van het beton zijn afgebrokkeld, en de metalen steunen zijn op veel plaatsen verdwenen of doorgeroest. Je moet dus wel heel goed weten waar je aan begint, en zeker geen hoogtevrees hebben. Op het moment wordt de Camino del Rey gerestaureerd. Zo hoopt men nog meer toeristen naar het gebied te lokken. Tijdens de paasweek, begin april 2015, wordt het wandelpad heropend. Vanaf dan kunnen we de Camino weer bewandelen, net zoals Koning Alfonso dat in 1921 deed. Maar mij niet gezien...ik krijg het al Spaans benauwd als ik nog maar naar de foto's kijk!!! Overnachten kan je in B&B Casa Pura Vida of Cortijo Juan Salvador.


zaterdag 28 juni 2014

Modernistische stijl in Novelda.

Aan het eind van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw ontwikkelde zich in Europa een nieuwe architectuur die ook bij de rijke klasse van Novelda zeer geliefd werd. De liberale elite van de stad vonden het geweldig om deze modernistische trend met weelderige decoratie te introduceren bij familie en vrienden. Door de opleving van de saffraanhandel en de ontwikkeling van de landbouw kwam er door de welgestelden steeds meer vraag naar originele decoratieve behuizing. Deze sociale groep zocht naar mogelijkheden om tegenover de rest van de bevolking hun status en macht te laten zien. Antònia Navarro i Mira, een ondernemende vrouw uit Novelda, was de opdrachtgeefster van de werken van architect Pedro Cerdan Martínez uit Murcia, die de beste ambachtslieden bijeen bracht om enkele schitterende verblijven te bouwen. Haar vroegere woning aan de Carrer Major 24 is omgetoverd tot het museum “Casa Museo Modernista”, samen met het huis op nummer zes, waar het VVV-kantoor gevestigd is. Het bijzondere van het museum ligt in het feit dat alle elementen zoals vloeren, pleisterwerk, trapleuningen, het complete meubilair en schilderijen nog allemaal in een perfecte staat zijn. Dat er in een niet industriële stad zulke prachtige modernistische te vinden zijn is voor Spanje vrijwel uniek. Novelda is prima te bereiken vanuit verschillende sfeervolle vakantieverblijven in het achterland van Benidorm.


vrijdag 27 juni 2014

Buñuelos de calabacin...courgette beignets.

De courgette is een groente die oorspronkelijk uit Midden-Amerika komt. Nadat de Spanjaarden in de zestiende-eeuw Guatamala en Mexico overheersten werd de groente voor het eerst in de Europese keuken geïntroduceerd. Later bleken ze het ook perfect te doen in bijna alle landen rond de Middellandse zee. Op dit moment is de courgette eigenlijk bijna niet meer weg te denken uit onze keuken. Al heeft hij niet echt een sterke smaak, toch bereiden we er samen met andere ingrediënten en kruiden de heerlijkste gerechten mee. Dit keer is ons recept vegetarisch, “buñuelos de calabacin”, ofwel “beignets van courgettes”. Je kunt ze eten als tapas met een stukje brood, maar ook serveren met een lekkere salade, een tortillapunt of een stukje vlees. Probeer het maar eens uit..zeker weten dat jullie het lekker vinden!


Wat heb je nodig:
500 gram courgette, 75 gram geraspte Parmezaanse kaas, 2 losgeklopte eieren, 4 eetlepels bloem, zout, peper en arachideolie om in te bakken.

Voor de saus:
Twee eetlepels olie, twee eetlepels olijfolie, 2 sjalotjes, 2 tenen look, 1 stengel bleekselderij, 2 kruidnagels, 3 eetlepels paneermeel, 400 gram tomatenblokjes uit blik, 2 eetlepels tomatenpuree, bruine suiker naar smaak, 100 milliliter water, zout en peper. 

Rasp de courgettes grof en leg het raspsel op een schone theedoek. Dep het af met een keukenpapier, zodat het vocht uit de courgette enigszins opgenomen wordt. Doe alles in een kom en roer er de Parmezaanse kaas, de eieren en bloem door. Breng het geheel op smaak met kruidenzout en peper. Verhit een laag arachideolie in een koekenpan. Maak met behulp van twee lepels porties, druk deze plat tot een koek en bak ze enkele minuten om en om in de hete olie. Nadat ze gaar en goudbruin zijn laat je ze uitlekken op een stuk keukenpapier. 

Als je gemakkelijk wilt zijn geef je er een overheerlijke Spaanse aioli bij, maar de beignets smaken ook erg lekker met dit tomatensausje.

Voor het tomatensausje doe je een beetje olie en de boter in de pan en voegt de fijngesneden uitjes, de gehalveerde look, de gesneden bleekselderij en de kruidnagels toe. Zet het vuur laag, en roer af en toe om, tot de ingrediënten zacht en glazig zijn. Verwijder op dat moment de knoflook en de kruidnagel. Voeg het paneermeel toe en bak het onder regelmatig roeren enkele minuten mee. Roer er de tomaten, de puree, een klein beetje suiker en het water door en breng de saus op smaak met zout en peper. Zet het vuur iets hoger en breng de tomatensaus aan de kook. Zet het vuur dan weer op een laag pitje en laat het nog een half uurtje sudderen tot de saus is ingedikt. Af en toe wel even roeren.

donderdag 26 juni 2014

Het wereldberoemde Pura Raza Española

Wanneer je van paarden houdt en geïnteresseerd bent in alles wat daarmee te maken heeft, mag een bezoek aan de stallen van de beroemde Spaanse rijschool Real Escuela Andaluza del Arte Ecuestre in Jerez de la Frontera, én het eventuele bijwonen van een dressuurtraining, tijdens een bezoek aan Andalusië niet ontbreken. De school is bekend om het paardenballet met z'n schitterende Spaanse raspaarden die bijzonder intelligent en temperamentvol zijn...het wereldberoemde Pura Raza Española. Alvaro Domecq, afstammeling van het sherrymakersgeslacht, begon met de dressuurshows in Jerez. Hij volgde zijn opleiding aan de Spaanse rijschool in Wenen en richtte later de manege in Andalusië op. Het terrein rond de stallen, dat een deftige renaissance uitstraling heeft, de arena, de school, de botanische tuin, het 'Palacio del Recreo de las Cadenas' ...je kunt het allemaal bezoeken. Binnen het paleis vind je het 'Museo del Arte Ecuestre', waar je alles te weten komt van de rijschool: de geschiedenis, de paarden en de dressuur. Het is een must voor elke paardenliefhebber!! Helemaal in stijl is ons vakantiehuis en B&B Viña de Carreña, dat ook in het bezit is van een stoeterij met prachtige paarden. 


woensdag 25 juni 2014

La Zona Volcanica de la Garrotxa

Het Parc Natural de la Zona Volcanica de la Garrotxa ligt in de heuvels rondom Olot in het noord-oosten van de regio Catalonië. Het landschap met diverse vulkanen, lavarotsen, kegels en kraters is een van de meest bijzondere gebieden van Spanje. Zo'n 11.500 jaar geleden vonden hier de laatste uitbarstingen plaats. De vruchtbare bodem van lava zorgt samen met een vochtige klimaat voor een  schitterend groen landschap, waar planten groeien die in de rest van Spanje bijna niet voorkomen. De ruige en heuvelachtige natuur biedt enorm veel mogelijkheden voor wandelaars, fietsers en bergbeklimmers. Bij het informatiebureau Casal dels Volcans in Olot kan je wandelkaarten kopen   en informatie verzamelen over verschillende goed gemarkeerde routes in het park. Castellfollit de la Roca,  Santa Pau en  Besalú zijn  middeleeuwse dorpen die zeker een bezoekje waard zijn. Er zijn veel restanten van de Romeinse cultuur terug te vinden. Vanuit ons hotel Ses Garites in Pals sta je in een uur middenin deze adembenemende omgeving. 


dinsdag 24 juni 2014

Het Spaanse boekendorp Urueña

Wisten jullie dat er, behalve veertien andere steden die verspreid zijn over Europa, Amerika en Azië, ook in Spanje een boekendorp bestaat waar je in een mooie historische stadskern heerlijk  tussen de boeken kunt snuffelen, op zoek naar dat ene zeldzame- en oude exemplaar dat je al jaren in je bezit wilde hebben? Als dat jouw hobby is dan is het misschien een leuk idee om Urueña in de provincie Valladolid te bezoeken. Het stadje ligt hoog op een heuvel in een prachtig landschap dat elk seizoen van kleur verandert, en wordt gedeeltelijk omringd door een vestingmuur. Urueña heeft meer dan tien boekwinkels waar je leesmateriaal over een enorm aantal onderwerpen kunt vinden, een gespecialiseerde bibliotheek, een boekbinderij en een tentoonstellingsruimte met een permanente tentoonstelling “Between the lines. A history of books”, over de geschiedenis van het boek. Net buiten het stadje staat een prachtige kerk die wel iets weg heeft van de Romaanse kerkjes in de Pyreneeën. Al met al dus genoeg te zien en te beleven voor een interessante uitstap vanuit B&B El Molino de los Gamusinos! Andere locaties dichtbij Urueña waar je ook kunt genieten van cultuurhistorisch erfgoed zijn San Cebrian de Mazote, La Santa Espina, Villagarcía Campos Tordehumos en iets verder weg Medina de Rio Seco.


maandag 23 juni 2014

Auberginerolletjes

Wanneer ik aan aubergines denk, mijmer ik over een heerlijke zonnige vakantie aan de Middellandse Zee...een gezellig terras en heerlijk eten. De vruchtgroente komt oorspronkelijk uit tropisch Azië, en werd in de zestiende eeuw via de Moren langs Spanje en Portugal Europa binnengebracht.  Omdat de smaak neutraal is kun je er eindeloos mee variëren. Dus ben ik opzoek gegaan naar een lekker tapas recept waarin ze helemaal tot hun recht komen. Het gerechtje is heel gemakkelijk te maken. Je vult de aubergine met allerlei lekkere ingrediënten en stopt ze daarna een tijdje in de oven. Ze zijn echt verrukkelijk! 


Wat heb je nodig: 1 grote aubergine, 8 dunne plakjes lekkere Spaanse ham, 4 plakjes havarti of smeltkaas, een jonge geitenkaas, tomatenjam, extra virgin olijfolie en zout. 

Hoe maak je de tapa klaar: Was de aubergine en snijd ze met behulp van een vlijmscherp mes in 8 dunne plakjes. Leg ze een tijdje in een grote kom met water en zout om het bittere vocht aan de aubergine te onttrekken. Dep de plakjes daarna droog met een keukenpapier. Verwarm wat olie in een braadpan en bak de aubergine om en om. Leg ze op een bord en kook ze nog eens enkele minuten in de magnetron. Laat alles goed afkoelen. Snijd de plakjes kaas in twee. Leg op elke plak aubergine een stukje ham, vervolgens de kaas met daarop wat tomatenjam, en een klein stukje geitenkaas. Rol alles mooi op en steek er een prikkertje door zodat het rolletje niet weer opengaat. Doe hetzelfde met de overige ingrediënten. Verwarm de oven voor op 180 graden. Doe ondertussen een beetje olie in een ovenschaal en rangschik hierin de rolletjes. Verwarm totdat de kaas goed gesmolten is. Serveer met knapperig stokbrood of toast. ¡eet smakelijk!

zondag 22 juni 2014

Het strand van de kathedralen in Galicië

Playa de las Catedrals wat letterlijk “het strand van de kathedralen” betekent, behoort tot de bekendste van Galicië, en werd uitgeroepen tot natuurmonument én een van de mooiste stranden van Europa. De ruige rotsformaties en bogen van leisteen, die soms wel meer dan dertig meter hoog zijn, werden door de wind en de golven van de Atlantische oceaan uitgesleten en zijn werkelijk prachtig. Bij hoog water is het strand vrij klein en wandel je het best boven op de rotsen. Er is een pad net langs de rand van de klif. Maar wanneer de zee zich terugtrekt komen er prachtige bogen en grotten tevoorschijn. Je klautert dan via een lange stenen trap naar beneden om heerlijk over het strand te slenteren en alles van dichtbij te kunnen bewonderen. Zorg wel dat je op tijd terug bent voordat het water weer gaat stijgen, want dat gaat ongelooflijk snel! 


zaterdag 21 juni 2014

Heerlijke zoete wijnen van de Axarquiá

In de Axarquiá, een streek ten oosten van de stad Malaga, worden vooral zoete witte wijnen gemaakt. De achterliggende bergen houden de warme- en koude wind in zomer en winter tegen, zodat er een mild klimaat ontstaat. Ondanks de zeer arme, droge en moeilijk te bewerken leistenen grond groeien de druiven hier prima, en is de kwaliteit uitstekend. Na  het oogsten legt men de druiven enkele weken te drogen op de “paseros”, dit zijn rechthoekige bakken die op de zuidelijke berghellingen geplaatst zijn. Op deze plaats vangen ze dagelijks de optimale hoeveelheid zon, zodat de suikers samengevoegd worden...en dát zorgt voor de heerlijke zoete smaak van de Malaga-wijn. Wanneer je deze streek en z'n wijnen echt goed wilt leren kennen kan dat via La Ruta del Sol y Vino. Deze route brengt je vanaf de kust (de zon) naar het binnenland, waar de wijngaarden te vinden zijn, en de wijn nog steeds op een traditionele manier bereid wordt. Het meest bekende wijndorp op deze route is Competa, waar volgens kenners de beste wijn vandaan komt. Traditioneel vind hier op 15 augustus de “Noche del Vino” plaats, een evenement dat begint met het op traditionele manier stampen van de druiven. Daarna wordt er tot vroeg in de morgen lekker gegeten en gedanst. Tijdens dit feest heb je natuurlijk volop mogelijkheid om de heerlijke streekwijnen te proeven. 


vrijdag 20 juni 2014

De prachtige stad Toledo

Op een klein uurtje rijden van Madrid ligt de stad Toledo, een prachtige historische plaats hoog op een heuvel boven de rivier de Taag. Het is een heerlijke plek om in rond te dwalen. Omdat de joden, christenen en moren hier eeuwenlang vreedzaam samenleefden staat de oude binnenstad bol van de monumenten. Zodra je via een van toegangspoorten het stadscentrum binnenwandelt ga je terug in de tijd. Smalle kronkelende straten en gezellige pleinen leiden je langs de vele bezienswaardigheden. Het mooiste en meest indrukwekkende monument is wel de kathedraal die zo groot is dat er tweehonderdvijftig jaar aan gebouwd moest worden. Het is tevens een van de belangrijkste Gotische kathedralen van het land. In de Capilla Mozárabe wordt elke ochtend tegen de klok van tien uur nog altijd de Mozarabische mis gelezen, die dateert uit de Visgotische tijd. Mozarabisch is een taal die oorspronkelijk werd gesproken door de christelijke inwoners van Moors Spanje. Verder staat de stad bekend om de werken van El Grego, die er tal van religieuze portretten, altaarstukken en het kunstwerk “Gezicht op Toledo” (Vista de Toledo) schilderde. In het jaar 1986 werd deze schitterende stad bijgeschreven op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.


donderdag 19 juni 2014

Op weg naar Santiago de Compostela

La Rioja met als hoofdstad Logroño is de kleinste regio van Spanje, en ligt in het noorden van het land. Wij kennen de streek vooral om de kwaliteitswijnen en z'n uitgestrekte wijngaarden. Maar het  gebied is ook sterk verbonden met de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela, die je eigenlijk moet bewandelen wanneer je de geschiedenis, kunst en cultuur van La Rioja echt wilt leren kennen en ervaren. Op deze tocht loop je door schitterende groene landschappen, kom je langs kloosters en prachtige monumenten, en wandel je door authentiek dorpjes waar de oorspronkelijke bewoners je alles over hun mooie streek kunnen vertellen. Het is bovendien een must om de kloosters van Suso en Yuso in San Millán de la Cogolla, die sinds 1997 op de werelderfgoedlijst van de UNESCO geplaatst zijn, te bezoeken. In dit bedevaartsoord werd namelijk eeuwen geleden door een monnik de eerste Spaanse tekst op papier gezet.


dinsdag 17 juni 2014

Flan casero

Wij zouden denken een flan is een flan...maar zó zit dat niet in elkaar. Elke Spaanse huisvrouw heeft namelijk haar eigen recept...er gaat niets boven een goede flan cassero...dus vooral geen voorgekookte papjes uit het koelvak!! Een zelfgemaakte flan is luchtig en wordt gemaakt van verse, volle melk. Doe daar eieren en eidooiers bij, en naar eigen smaak nog wat citroenrasp, een vanillestokje of een scheutje brandy. Hieronder geven we je het basisrecept...probeer er met je  persoonlijke ingrediënten een echte flan casero van te maken...veel succes!!


Het recept van dit dessert gaat van oorsprong terug naar het Romeinse rijk, daar werd het vooral gegeten in de vastenperiode, als vervanging van vlees. De Romeinen beschouwden eieren als erg gezond en voedzaam, en doeltreffend bij verschillende lichamelijke klachten. In het originele recept werden de eieren gemengd met melk en honing, die werden gekookt op een laag vuur om de eieren te doen stollen. Daarna werd alles bestrooid met paprikapoeder. Toen kwam de "flado" van gestolde eieren in de versies zout en zoet, met vis, groenten en soms met fruit, kaas en honing. Met het uitbreiden van het Romeinse rijk werd ook het recept van de “flado” meegenomen naar andere landen, waaronder Spanje. Daar werd het gerechtje heel populair, en beetje bij beetje veranderd tot wat het nu is...de flan caramel.

Wat heb je nodig:
250 gram suiker, 4 eieren, 2 eidooiers, 5 dl melk. 
Kook 1,25 dl melk samen met de helft van de suiker tot een karamel, en verdeel dit over vier kleine ronde ovenschaaltjes. Meng de eieren en de eidooiers door de rest van de suiker. Breng de melk aan de kook, maar neem daarna de pan direct weer van het vuur om de melk te laten afkoelen. Roer de lauwe melk door de eiermassa en schenk de vloeistof door een zeef de schaaltjes in. Zet de bakjes in een ovenschaal met een laagje water, en laat de puddinkjes in een voorverwarmde oven van 150 graden in ongeveer 3 kwartier stollen. Neem ze uit de oven, laat ze afkoelen en zet ze een aantal uren in de koelkast. Voor het serveren plaats je de schaaltjes even in heet water, dan komt de flan er gemakkelijk uit. Gebruik eventueel nog een scherp keukenmesje om ze van de rand los te krijgen, en laat ze op een mooi bordje glijden.

maandag 16 juni 2014

Het Gran Casino van Murcia

Wanneer je een bezoek brengt aan Murcia dat in de negende eeuw gesticht werd door de Moren,  zou het erg jammer zijn om een bezoek aan het Gran Casino Real over te slaan. Het pand werd gebouwd tussen 1847 en 1901, en was als “Gentleman's club ” ooit het sociale hart van de stad. Met een mix van Moorse, klassieke en modernistische elementen is het één van de mooiste casino's van Spanje. Na een zorgvuldige restauratie in zijn oorspronkelijke glorie werd het gebouw in 2009 heropend door koning Juan Carlos. Het is een schitterende combinatie van historisch design en overweldigende rijkdom. Wanneer je de prachtige gevel met al z'n decoraties voorbij bent ontdek je binnen een patio in Moorse stijl, een klassiek Engelse bibliotheek met een groot aantal boeken waarvan sommige dateren uit de zeventiende eeuw, en een balzaal met gigantische kroonluchters. De poederkamer van de dames in barokke stijl heeft een fraai beschilderd plafond en enorme vergulde spiegels. Het casino ligt middenin het centrum op een korte afstand van de kathedraal. Een échte aanbeveling!!!

zondag 15 juni 2014

De Romeo en Julia van Spanje

Dé  Romeo en Julia van Spanje zijn ongetwijfeld Juan de Marcilla en Isabel de Segura, die begraven liggen onder prachtige albasten sculpturen in het Mausoleo de los Amantes in Teruel.  Allebei spelen ze de hoofdrol in een legende uit de dertiende eeuw. Hun mummies werden samen met een oud document waarin de gebeurtenis werd verteld ontdekt in 1955. Het verhaal zegt dat deze twee mensen op een erg jonge leeftijd smoorverliefd op elkaar werden, maar stierven van de liefde, omdat ze niet met elkaar mochten trouwen...Isabel kwam namelijk uit een adellijke familie, en Juan had geen cent. Toen hij fortuin had gemaakt en terugkeerde naar Isabel, was zij al met een ander getrouwd. Op het moment dat hij dit te horen kreeg stierf hij ter plekke van verdriet. Toen Isabel de volgende dag naar de uitvaartmis ging en Juan nog eenmaal had gekust, viel ze ook dood naast hem neer. In Spanje maken verliefde stellen nog altijd de tocht naar Teruel als een romantische bedevaart. De stad Teruel ligt op nog geen uur rijden van onze sfeervolle B&B Xana-Ana.


zaterdag 14 juni 2014

Vale gieren spotten in Alcoy

't Is dan wel zaterdag...maar wij gaan er lekker vroeg op uit. Met vrienden die logeren in B&B Casa BonsAires, richting Alcoy, om samen een stevige wandeling te maken in de Sierra Mariola. Daar bevindt zich namelijk een grote groep vale gieren die vrij gemakkelijk te observeren is. Omdat de gieren decennia lang helemaal uit het gebied waren verdwenen, is er in het jaar 2000 een project gestart om ze weer terug te brengen in deze streek. Alhoewel de vrouwtjes jaarlijks maar één ei leggen is dat goed gelukt, want na dertien jaar zijn er al meer dan honderdvijftig exemplaren. Volwassen vogels zijn een meter lang...hebben een spanwijdte van meer dan 2.50 meter en wegen bijna 8 kilo. Hiermee zijn ze één van de grootste vogels ter wereld!!! Ben heel erg benieuwd...Fijn weekend allemaal!!


vrijdag 13 juni 2014

Aardappeltortilla...maar dan net iets anders.

Vandaag maar weer eens een lekker recept. We maken een Spaanse aardappeltortilla....maar dan nét iets anders...de Tortilla Paisana. Er bestaan grote verschillen tussen dit aardappelgerecht. Bijna iedere Spaanse familie maakt zo zijn eigen favoriete versie, die meestal wordt gebruikt als vervanging van de gewone aardappel. Eén van de varianten is deze boerentortilla waaraan chorizo, paprika, sperzieboontjes en ham zijn toegevoegd. Bij een tortilla eet men hier olijven en zure augurken, en in tapasbars wordt hij vaak geserveerd op een stuk knapperig vers stokbrood. Wij eten hem bijna altijd met een lekker salade...dan heb je direct een complete maaltijd achter de kiezen!  ¡que aproveche!, we wensen jullie een gezellige dag.


Wat heb je nodig:
6 middelgrote aardappelen, 6 eieren, 100 gram sperziebonen, 100 gram doperwten, ½ rode paprika, 50 gram ham, 50 gram chorizo, 1 grote ui, zout, peper en olijfolie.

Snijd de ui in ringen, de paprika in dunnen reepjes, schil de aardappelen en snijd deze in niet te dikke schijfjes. Bak de aardappelen op een laag vuur bijna gaar in veel olie, en voeg op het laatst de uiringen en de paprika toe. Opletten dat je de aardappelen niet krokant bakt (ze mogen dus niet bruin worden) Als alles gaar is haal je de aardappelen, de paprika en de ui uit de olie en laat je het mengsel uitlekken in een vergiet. Olie niet weggooien...die vang je op om later de tortilla weer in te bakken. Kook ondertussen de boontjes en erwten beetgaar, en snij de ham en chorizo in kleine stukjes. Bak alles een paar minuten in een klein beetje olie in de pan en roer dit door het aardappel/ui/paprika mengsel. Klop nu de eieren los in een grote kom, voeg peper en zout toe, en schep alles heel goed door elkaar. Doe een flinke scheut olie in de pan en giet het mengsel erbij. Bak op een laag vuurtje tot de bovenkant gestold is. Ik doe altijd een deksel op de pan, anders heb je kans dat de onderkant te snel bruin kleurt. Draai de omelet met behulp van een bord of deksel voorzichtig om, en wanneer hij gaar en goudbruin is, is je tortilla klaar.

donderdag 12 juni 2014

Een typische zoetigheid uit de provincie Alicante

Wanneer je hier in Spanje iemand vraagt naar een typische zoetigheid uit de provincie Alicante zal hij waarschijnlijk beginnen met turrón. Dat is eigenlijk niet zo vreemd want deze lekkernij van honing, eiwit en suiker heeft zijn oorsprong in Jijona, een stadje middenin de bergen in het prachtige achterland van Alicante. De nougat is waarschijnlijk van Moorse oorsprong en wordt al eeuwenlang ambachtelijk, en grotendeels met de hand vervaardigd door verschillende kleine familiebedrijven. Er zijn enorm veel varianten, zacht met krokante amandelen, keihard zoals onze pindarots, verwerkt in een bonbon, tussen ouwel...het is er zelfs met een laagje bladerdeeg. Je kunt de geschiedenis van de productiemethoden die teruggaan tot de zestiende eeuw, en de marketing van het product zelf gaan bekijken in het “Museo de Turròn”, waar ook twee van de bekendste merken in deze industrie “El Lobo” en “1880” hun fabriek hebben. Als je het geluk hebt om het museum van half juni tot half december te bezoeken, kun je de turrónproductie bekijken vanaf een balkon boven de werkvloer. Het is een ideale daguitstap voor de zoetekauw vanuit ons vakantieverblijf Finca les Coves


woensdag 11 juni 2014

De Matarraña...een authentieke streek in Teruel

De Matarraña is een groene en bergachtige streek in het noordoosten van de provincie Teruel, die is vernoemd naar de gelijknamige rivier die door het gebied stroomt. Het is een omgeving waar door de eeuwen heen eigenlijk weinig veranderd is. In het landschap, dat doorkruist wordt door onverharde paden, en dat vol staat met amandel- olijf- en wijngaarden zie je nog steeds herders met hun vee door de heuvels dwalen...net zoals dat honderden jaren geleden al gebeurde. Ook zijn er veel authentieke dorpjes zoals Calaceite en Valderrobres met prachtige cultuurhistorische monumenten, en traditionele restaurants waar je heerlijke typische streekgerechten kunt proeven. Wanneer je als reiziger graag een stukje ongerept en authentiek Spanje wilt beleven vind je dat in dit verrassend veelzijdige gebied. Het is een paradijs voor wandelaars en fietsers. Voor hen loopt er dwars door de streek een route van bijna honderd kilometer via een oude spoorweg, de “Via Verde de Ojos Negros”, waar je onderweg kunt genieten van een werkelijk schitterende natuur. Sfeervolle vakantieverblijven in deze authentieke streek zijn Hotel Cresol , Casa Carmela en Mas de la Serra


dinsdag 10 juni 2014

Manchego...de bekendste kaas van Spanje

Al meer dan tweeduizend jaar wordt van de volle, rauwe melk van de Manchega schapen de bekendste kaas van Spanje gemaakt. Manchego is een product van een extreem klimaat met lange droge, hete zomers en koude winters. Daarom is het ook nog nooit iemand gelukt de kaas perfect na te maken, want de omstandigheden in la Mancha zijn uniek. Het maken van kaas was waarschijnlijk een vinding van de Iberische herders in de Bronstijd. Ze ontdekten namelijk dat de voedingsstoffen van de melk bewaard bleven door middel van conservering. Archeologen vonden op de La Mancha vlakten geperforeerde kommen en bekkens, die als bewijs dienen van de kaasproductie. De schapen trekken in kuddes van zo'n honderd tot zeshonderd dieren door het schitterende gebied en eten van alles wat de natuur hen te bieden heeft. Tijdens het productieproces wordt de wrongel verhit en in vormen van espartogras geperst. Hierdoor krijgen de kazen hun speciale patroon waaraan het eindproduct zo herkenbaar is. Manchego kaas is een prima kaas voor op een kaasplank. Je kan hem verwerken in een salade of serveren als tapas gecombineerd met kweepeer of noten. Het is ook heel lekker om de kaas in blokjes te snijden, even onder te dompelen in losgeklopt ei, te bedekken met paneermeel, en in de hete olie te bakken. Bij een Manchegokaas smaakt een volle rode Rioja wijn het lekkerst! 


maandag 9 juni 2014

De Spaanse waaier...el abanico

¡Qué calor!..de zomer komt eraan. De temperaturen lopen langzaam op...dus wordt het weer tijd voor de waaier of abanico, een onmisbare accessoire die iedere Spaanse señora in haar handtas hoort te hebben. Want je koelt er heerlijk mee af..thuis of op straat, in de auto of de bar op ieder tijdstip van de dag!  De waaier bereikte Europa in de zestiende eeuw toen enkele Portugese koopmannen deze van hun reis naar Japan mee terug namen naar huis. Spanje zag wel handel in de waaierindustrie, en begon het product professioneel te produceren. Het bleek een gouden greep, want de waaier werd al snel een luxe item. De dames van adel wapperden er met hun rijkelijk gedecoreerde waaiers dapper op los...ze waren maar wat blij met deze eenvoudige manier van verkoeling. Later werd de waaier ook gebruikt als communicatiemiddel, en groeide de waaiertaal uit tot een heuse techniek om met iemand te flirten. Pas toen de airco op de markt kwam verdween de waaier weer langzaam uit het straatbeeld. In Spanje worden jaarlijks nog miljoenen waaiers gemaakt, waarvan een heel groot deel op een ambachtelijke wijze. De regio Valencia is het hart van de waaierindustrie, maar ook in Catalonie en Andalusie worden ze nog veel gefabriceerd en verkocht.


zondag 8 juni 2014

La Romeria del Rocio

La Romeria del Rocio is een van de beroemdste en meest omvangrijke bedevaarten van Spanje. Je moet superfit en heel goed voorbereid zijn om deze lange voetreis, zonder alle luxe van thuis, te kunnen maken. Elk jaar trekken bijna een miljoen pelgrims te voet, te paard of met versierde huifkarren door het Parque Nacional de Donaña om hun uiteindelijke bestemming in het dorp Almonte in Andalusië te bereiken. Daar wacht hen namelijk de Virgen del Rocio, een loodzwaar beeld van de  Heilige Maagd, dat in de nacht van Pinksterzondag op maandag op de schouders van een groep sterke mannen de kerk uit wordt gedragen. Op het plein wacht een uitzinnige menigte van bedevaartgangers om haar al zingend en klappend te eren. Vervolgens wordt ze zo'n twaalf uur lang rondgedragen door de mensenmassa, zodat iedereen de mogelijk krijgt om zo dicht mogelijk bij haar te zijn. Het is een tocht van passie, emotie, traditie en toewijding! 


zaterdag 7 juni 2014

Coca Español...de Spaanse pizza

Wanneer je dit weekend zin hebt in tapas moet je deze Spaanse Cocas zeker eens proberen. Coca is eigenlijk gewoon het Spaanse woord voor pizza, alleen zijn de ingrediënten die je gebruikt bij het bereiden van de bodem anders. Voor veel Spanjaarden behoort de plaatkoek net als brood tot een standaard gerecht dat bijna dagelijks op tafel komt. Bij de bakker liggen ze dan ook in veel variaties in de vitrine, maar het blijft natuurlijk toch het lekkerst om ze zelf te maken...zo kan je ook precies bepalen wat er op gaat. Er zijn oneindig veel mogelijkheden ...neem bijvoorbeeld groenten, kaas, kleine stukjes chorizo, gerookte ham of tonijn. Probeer het gewoon eens uit...het smaakt altijd! 


Het deeg maak je met 450 gram meel, 7 gram gedroogde gist (of een blokje verse gist van 25 gram), een glas water 250 ml, een flinke scheut extra virgin olijfolie 50/60 gram en 10 gram zout. De structuur van de bodem wordt volgens kenners nog beter wanneer je het glas water vervangt door witte wijn of bier en een heel klein beetje varkensvet of reuzel toevoegt.

Voor de vulling kan je van alles gebruiken... de variaties zijn eindeloos. De cocas op de foto zijn belegd met courgettes, aardappelschijfjes, geitenkaas, tomaat,, champignons, mozarella en artisjokken uit blik.  De rauwe schijfjes groenten doe je wel het best heel even in de magnetron zodat ze al wat zachter zijn.

Doe de bloem in een kom, voeg de 7 gram droge gist toe en roer dit door. Strooi dan het zout over het meel en meng alles nog eens door elkaar. Giet het glas water en de scheut olijfolie erbij, en mix de massa met een houten lepel. Wanneer het een samenhangend deeg wordt, kneed je het nog een paar minuten met de hand op een met bloem bestoven oppervlak. Leg de deegbal daarna in een kom die je ingewreven hebt met olijfolie, en plaats er een vochtige theedoek over. Zet de kom een half uur tot drie kwartier op een warme plaats zodat het deeg kan rijzen. Kneed het opnieuw om de lucht uit het deeg te verwijderen. Beleg een bakblik met bakpapier en verspreid de massa met je vingers over het bakblik. Dit gaat het best als je je handen inwrijft met olijfolie. Het deeg heeft de neiging om weer in te krimpen, maar na een paar minuten heb je het aangepast aan de vorm van het blik. Verdeel de vulling over het deeg, bestrooi met wat zout, en laat het nog een half uur rusten. Verwarm ondertussen de oven voor op 200 graden. Wanneer hij op temperatuur is besprenkel je de coca met olijfolie, en je schuift hem daarna in het midden van de oven. In 30 tot 40 minuten is je coca klaar..¡Eet smakelijk!

vrijdag 6 juni 2014

De Somontano wijnstreek in Huesca.

De Somontano is een nog vrijwel onbekende wijnstreek aan de voet van de Pyreneeën in de provincie Huesca. Deze schitterende heuvelachtige streek produceert al jaren voortreffelijke kwaliteiswijnen met een volle smaak. De wijnroute die door het gebied loopt leert je de wijnen van Somontano kennen, terwijl je ook nog eens de schitterende regio en zijn rijke cultuur aan je voorbij ziet trekken. Enkele prachtige authentieke stadjes om te ontdekken, en waar je het gevoel hebt terug te gaan in de tijd zijn Barbastro en Alquezar. Maar er zijn natuurlijk nog meer pittoreske dorpjes en prachtige landschappen te vinden. Parque natural de la Sierra y los Cañones de Guara is er één van. Hier komen jaarlijks veel wandelaars en bergbeklimmers hun sport beoefenen, maar je kunt er ook prehistorische rotstekeningen bekijken. Het park is door de UNESCO zelfs uitgeroepen tot Werelderfgoed. Sfeervolle overnachtingsadressen in deze streek zijn Casa Alodia en Hosteria de Guara


donderdag 5 juni 2014

Invloeden van Gaudi in Novelda

Op zo'n dertig kilometer van Alicante ligt Novelda, een stad die bekend staat om zijn goed bewaarde Art-Nouveau gebouwen. Een monument dat je tijdens een bezoek niet mag overslaan is "El Santuario de Santa Maria Magdalena", een kerk die speciaal geconstrueerd is voor de patroonheilige van de stad. Het prachtige bouwwerk werd in iets minder dan dertig jaar opgetrokken door D. Jose Sala Sala, een leerling van Gaudi. De invloed van de meester is heel duidelijk te herkennen in de vorm en decoratie van het gebouw dat wel heel veel weg heeft van de Sagrada Familia in Barcelona. Voor de bouw werd marmer uit Novelda gebruikt, maar je ontdekt ook kleurrijke porseleinen tegels en door de stroom meegesleurde keitjes uit de rivier Vinalopó, die van noord naar zuid door de provincie Alicante stroomt. Het orgel in de kerk dat bestaat uit meer dan vijfhonderd wit- rood- en donker gekleurde marmeren pijpen is uniek in de wereld! De kerk is prima te bezoeken vanuit ons landelijke hotel Mas Fontanelles vlakbij Biar. 


woensdag 4 juni 2014

Een historisch monument in Galicië

In het dal van de rivier de Ulla ligt het tot historisch monument uitgeroepen landhuis Pazo de Oca. Vlakbij Santiago de Compostella en de gemeente Estrada is het één van de mooiste en best bewaard gebleven monumentale herenhuizen uit de achttiende eeuw in de regio Galicië. Het paleis wordt omringd door een schitterende tuin in Franse stijl die te bezoeken is. Het is een genot om langs de prachtige paden te wandelen, waar taxus, magnolia, witte esdoorn en een aantal van de oudste soorten camelias van Europa te bewonderen zijn. Om even uit te rusten kun je plaatsnemen op een van de eeuwenoude stenen bankjes en genieten van de prachtige lindenlaan, de verborgen hoekjes en de in vorm gesnoeide buxushagen. Ook het water speelt een belangrijke rol. Er zijn twee vijvers die met elkaar verbonden zijn door een granieten brug. In het bassin “drijft” een klein eiland in de vorm van een boot, die vol staat met bloeiende bloemen.  Een wandeling door de tuin bied je de mogelijkheid om de geschiedenis van het landgoed en de vroegere bewoners te ontdekken. Momenteel zijn de huizen in het bezit van de hertogen van de Medinaceli. Vanuit onze sfeervolle B&B Casa Grande de Cornide rijd je in een half uur naar dit prachtige monument. 


dinsdag 3 juni 2014

Frigiliana...el pueblo blanco

Het authentieke Frigiliana, dat meerdere malen werd verkozen tot het mooiste dorp van Spanje, ligt op zo'n vijf kilometer van de kust, in het zuiden van Andalusië. Het pittoreske bergdorpje met witgekalkte huizen heeft smalle, met keien geplaveide trapstraatjes die vol staan met potten kleurige geraniums, of bloeiende planten die aan de zwarte smeedijzeren rekken voor de ramen hangen. Je vindt er kunst- en nijverheidswinkels met typisch zuiders keramiek en houtsnijwerk, en pleinen met gezellige bars waar je een naast wat lekkere tapas kunt genieten van een heerlijke streekwijn. Ook bezit het de enige fabriek ter wereld die op een nog traditionele manier honing maakt uit suikerriet. Het dorp ligt vlakbij het natuurpark de las Sierras de Tejeda Almijara y Alhama, een schitterend gebied voor wandelaars en bergbeklimmers. Je bezoekt Frigiliana en het natuurpark vanuit ons landelijke hotel Posada Morisca dat op een paar kilometer wandelen van het schitterende dorpje ligt. 



maandag 2 juni 2014

Heerlijke Spaanse chocolademousse

¿Houden jullie ook zo van chocolade?...dan hebben we vandaag een heerlijk recept van een bittere Spaanse  chocolademousse die er vast wel in zal gaan. Wisten jullie trouwens dat Spanje het eerste land in Europa was waar het recept voor het maken van chocolade in het jaar 1534 op papier werd gezet? De monniken van het Monasterio de Piedra vlakbij Zaragoza hadden de primeur om deze delicatesse te proeven, maar het zou echter nog bijna een eeuw duren voor de chocolade zich over de rest van Europa uitbreidde. De originele chocolade was namelijk erg bitter omdat de Azteken in Mexico in hun recept geen suiker hadden toegevoegd. Pas toen men later begon te zoeten met honing en suiker kreeg het de smaak die te vergelijken was met onze hedendaagse chocolade. Op dat moment werd het product beetje bij beetje steeds meer geliefd in de rest van de wereld. Als je nog meer wilt weten van de geschiedenis van de chocolade bezoek dan het museum van het klooster in Calatayud.
Wat heb je nodig: 230 gram fijngehakte pure chocolade, 4 eetlepels water, 2 eetlepels sinaasappellikeur of een goed Spaanse brandewijn, 50 gram ongezouten boter in vlokjes geraspt, 4 grote eieren, gesplitst, 6 eetlepels slagroom en drie eetlepels fijne suiker.
Doe de chocolade met de 4 eetlepels water in een pan, en smelt dit al roerend op een laag vuurtje. Haal de pan weer van het vuur en klop de likeur en de boter erdoor. Klop dan de eierdooiers tot ze romig zijn en schep alles met een houten spatel door de chocolade tot alles goed gemengd is. Nu is het tijd om de room tot pieken te kloppen. Roer eerst een volle lepel door het chocolade mengsel, en schep de rest er dan voorzichtig door. Klop de eiwitten tot ze schuimen, voeg de suiker toe, en klop het geheel tot stevige pieken. Roer een kwart van het eiwit met een spatel luchtig door de chocolade, en meng de rest er voorzichtig door totdat het mengsel een mooie egale kleur heeft. Doe de mousse voorzichtig in kleine schaaltjes en zet hem minstens voor een paar uur in de koelkast. Serveer het met een paar aardbeien, kersen, een toefje slagroom en wat verse muntblaadjes. 

zondag 1 juni 2014

Barcelona en z'n beroemde "La Rambla"

Wat zou Barcelona zijn zonder La Rambla...het is verreweg de meest beroemde plek van de stad. De gezellige wandelpromenade verbindt de Plaza de Catalunya met de oude haven waar het monument van Christoffel Columbus staat. De straat deelt het centrum eigenlijk in tweeën, met aan de ene kant de gotische wijk en aan de andere zijde een artiestenbuurt. De Rambla was eeuwenlang een smalle beek, via welke Barcelona zijn overtollige water uit de omringende bergen naar zee liet stromen. Vandaag de dag is het een sfeervol voetgangersgebied waarlangs hoge platanen groeien, en waarover dagelijks een mengelmoes van culturen flaneren en genieten van alle bezienswaardigheden die er in deze wijk van de stad te ontdekken zijn. Obers van de talrijke bars en restaurantjes proberen je te verleiden met heerlijke Spaanse tapas of een paella om juist bij hen op het terras plaats te nemen, je vindt er bloemenstalletjes, krantenkiosks, kunstenaars en straatartiesten die één voor één trachten  hun waar of kunsten aan de man te brengen. De kleurrijke overdekte versmarkt Mercat de la Boqueria is een lust voor het oog, maar ook de Plaça Reial met de zesarmige lantaarnpalen die door Gaudi ontworpen werden en het schitterende operagebouw Gran Teatre del Liceu moet je bezocht hebben. La Rambla is een geweldig leuke straat om door te slenteren, maar kijk zeker ook eens in de zijstraten, want daar vind je vaak onverwacht leuke bars, restaurantjes en winkels. Onze B&B Quadrat d'Or bevindt zich op loopafstand van veel bezienswaardigheden...het is een ideale locatie voor een citytrip!