donderdag 31 juli 2014

La Cripta de Colonia Güell van Gaudi

Naast alle kunstwerken van Gaudi in Barcelona, is er ook daarbuiten nog bijzonder werk van hem te bewonderen. In Santa Coloma de Cervelló, zo'n drieëntwintig kilometer ten zuid-westen van de stad, staat namelijk La Cripta de Colonia Güell, een kerk die in opdracht van Eusebi Güell door Antoni Gaudi werd ontworpen. De Catalaanse ondernemer bedacht voor zijn textielarbeiders een compleet industrieel dorp, zodat ze zich geen zorgen hoefden te maken over de sociale onrust die op dat moment in steden heerste. Hij ging op zoek naar enkele toonaangevende modernistische architecten, en betrok hen bij de bouw. Daarbij werd vooral aan de kwaliteit van leven van de arbeiders gedacht, iets wat uitzonderlijk was aan het einde van de negentiende eeuw. Zo moesten er naast de woonhuizen ook culturele en religieuze voorzieningen komen, zoals een theater, een school, winkels, tuinen en een kerk. Deze laatste zou door Gaudi ontworpen worden. Het werd een vernieuwend werk, waar tien jaar vernuftige studie met maquettes en foto's aan voorafgingen. Hij moest er natuurlijk zeker van zijn dat de unieke constructie van zuilen die hij had bedacht de rest van het gebouw zouden kunnen dragen. Al is het gebouw door stopzetting van de financiering in 1914, nooit verder afgemaakt dan de eerste verdieping, het resultaat mag er zijn. Het is een uniek bouwwerk met gebrandschilderde ramen, gedraaide kolommen, keramiek en ijzerwerk en niet te vergeten het prachtig ontworpen meubilair. Duidelijk tekeningen van hoe het voltooide werk er precies uit zou hebben gezien ontbreken...wat rest zijn helaas alleen enkele vage schetsen. De kapel werd door de UNESCO in het jaar 2005 tot Werelderfgoed uitgeroepen. Overnachten in Barcelona...dan is B&B Quadrat d'Or een heel gezellig en centraal gelegen adres!


woensdag 30 juli 2014

Gazpacho de aguacate

Sinds ik in Spanje woon ben gek op avocado's. Ik gebruik ze zoveel ik kan...in een salade, voor het maken van guacamole, ik vul ze op met garnaaltjes of maak er een lekker drankje van, waarbij ik ze mix met sinaasappel, ananas en citroen. Er zijn zóveel mogelijkheden. Omdat het met deze hoge  temperaturen heerlijk is om zo licht mogelijk te eten houd ik het voorlopig bij een lekkere koude soep. En jawel...ook daar blijk je avocado's voor te kunnen gebruiken...en lekker dat het is!! Wisten jullie trouwens dat de Spaanse ontdekkingsreizigers de eerste waren die de vruchten vanuit Zuid-Amerika meenamen naar Europa?! Ook zij waren er blijkbaar al dol op. 


Wat heb je nodig:
4 rijpe avocado's, 1 rijpe tomaat, 1 lente-ui, 1 flinke teen look, 1 paprika, 100 ml goede extra virgin olijfolie,  sap van een grote citroen, versgemalen zwarte peper en wat zout. Wanneer je echt van pittig houdt, eventueel een paar druppels tabasco. Tot een halve liter ijskoud water...naar gelang de dikte van je soep. Stukjes fijngesneden komkommer, groene paprika en tomaat als garnering. En ook hier smaken stukjes fijngesneden gebakken spekjes heerlijk bij.

Hoe maak je de soep:
Begin met het pellen van de look en ui, en het ontvellen van de tomaat en paprika. Begin met het pellen van de look en ui, en het ontvellen van de tomaat en paprika. Dit gaat heel gemakkelijk als je de tomaat even in kokend water legt. De paprika laat je zwart kleuren onder de grill, verpak hem in folie, en als hij afgekoeld is kan je het vel er zo afhalen! Verwijder de zaadlijst uit de paprika. Snijd dan de  vrucht, samen met de tomaat in stukjes. Halveer de avocado's, haal de pit eruit, en snijd nogmaals in kleinere stukken. Doe nu alles in de blender en voeg beetje bij beetje het citroensap, de olie en het water erbij. Let wel op, van het citroensap en water niet alles in een keer erbij gieten. Het gaat er om hoe jij de soep lekker vindt...dik, dun..iets zuurder of een meer romige smaak. Blijf tijdens het mixen dus vooral proeven! Wanneer de soep de goede dikte heeft breng je hem op smaak met zout, peper en eventueel nog wat tabasco. Daarna zet je hem het best een nachtje in de koelkast. Dan kunnen alle aroma's zich goed mengen en smaakt hij de volgende dag nóg lekkerder!! Garneer met stukjes fijngesneden komkommer, groene paprika en tomaat, en wanneer je een vleeseter bent kunnen er ook nog stukjes gebakken spekjes bovenop. ¡Buen provecho!

dinsdag 29 juli 2014

Adembenemend mooi...la Sierra Norte de Sevilla

Sierra Norte de Sevilla, een van de grootste natuurparken van Spanje, ligt ten noorden van Sevilla en maakt deel uit van het Biosfeerreservaat “Las Dehesas de la Sierra Morena” van de UNESCO. Het prachtige heuvelachtige gebied wordt doorkruist door rivieren en beken, en bestaat hoofdzakelijk  uit vlaktes met grasland waarop kurk- en steeneiken groeien. Hier grazen schapen, koeien, geiten en het Iberische zwarte varken, dat zich voedt met de bladeren en eikels van deze bomen. Het is tevens een leefgebied voor een groot aantal zoogdieren zoals otters, wilde katten, zwijnen, herten en moeflons, en talrijke beschermde vogels waaronder de zwarte ooievaar en de keizerlijke adelaar. In het natuurgebied zijn achttien bewegwijzerde wandelroutes uitgezet, en het is perfect geschikt wanneer je van  fietsen of paardrijden houdt. Buiten alle natuurschoon bezit het gebied ook een tiental authentieke dorpen die ieder hun eigen geschiedenis hebben, en waar ambachtelijke producten zoals wijn, anijslikeur, olijfolie en worstspecialiteiten gemaakt worden. “El Robledo”,  het informatiecentrum van het park vind je aan de A452 tussen Constantina en El Pedroso, vlakbij de appartementen van Los Pozos de la Nieve. Hier kom je alles te weten over de omgeving, en ontvang je gegevens over activiteiten die er te ondernemen zijn.


maandag 28 juli 2014

De passie van de Catalanen

Als er iets is wat het hart van de Catalanen sneller doet kloppen is het wel het opbouwen van hun Castells. Dit zijn torens van zowel volwassen personen als kinderen, die de eenheid en de sterke band binnen de Catalaanse gemeenschap moeten uitbeelden. Deze traditie begon in de achttiende eeuw als een dans die uitgevoerd werd tijdens kerkelijke processies. Daarbij klommen de deelnemers aan het einde van de dans boven op elkaars schouders, en vormden een kleine toren. Deze dans groeide in de loop der tijd uit tot een concurrentiestrijd tussen Catalaanse teams, die de menselijke torens steeds hoger bouwden. En tegenwoordig zijn tien etages al geen uitzondering meer! Eens in de twee jaar wordt er begin oktober in Tarragona een speciale wedstrijd gehouden, waarbij men strijdt om de eer van de hoogste toren. Onder begeleiding van traditionele grallas, een soort blokfluiten, klimmen de deelnemers op hun blote voeten naar boven. Aan de melodie van de muziek kan de basisgroep precies horen aan welke etage wordt gebouwd. De deelnemers zijn verplicht een traditioneel kostuum te dragen dat bestaat uit een hemd met het wapen van de vereniging, een witte broek, een riem en een brede sjerp. Nadat er in het verleden een aantal ongelukken gebeurd zijn, moeten de kinderen nu een helm dragen...en dat is natuurlijk geen overbodige luxe. In het jaar 2010 werd deze bijzondere traditie van Catalonië bijgeschreven op de lijst van Immaterieel Erfgoed van de UNESCO.


zondag 27 juli 2014

Ruta de los 8 pueblos

De landschappen van de Vall de Gallinera in de regio Valencia zijn adembenemend. Je vindt er imposante bergen en veel olijf-, amandel- en kersenbomen die groeien op de Moorse terrassen. Alle dorpen zijn nog authentiek, hebben smalle straatjes, een verfrissende fontein en een klein kerkje. In de restaurants serveert men vaak traditionele maaltijden, zoals paella met gehaktballetjes en schotels met zelfgemaakte worst. Je kunt ze stuk voor stuk verkennen door de "Ruta de los 8 pueblos" te bewandelen. Dit is een route van zo'n zestien kilometer, via paden die de bewoners eeuwen geleden ook al gebruikten. Op deze manier kom je elk dorp een keer tegen. De wandeling vertelt je al lopend veel zichtbare historie, dus zijn ze zeker een must wanneer je de Spaanse cultuur wilt ontdekken. De periode tussen  de bloei van de kersenbomen en het oogsten van de kersen is een perfecte tijd om de vallei te bezoeken. Maar ook in de herfst kan je natuurlijk genieten van de schitterende kleuren van de natuur. Onze vakantieverblijven Casa Gallinera, La Font d'Alcalá, La Casota en El Capricho de la Portuguesa vormen een prima uitvalsbasis om deze prachtige omgeving te verkennen. 


zaterdag 26 juli 2014

Rebujito...hét drankje van de férias

¡Buenos dias! Vandaag een heerlijk drankje wat ik ontdekte in Andalusië. Bezoek je in deze regio een féria, dan is de Rebujito hét officiële drankje! Deze lekkere verfrissende cocktail zal tijdens de zomermaanden ook bij jullie goed smaken! Omdat de temperaturen in het zuiden vaak hoog oplopen moet er natuurlijk veel gedronken worden. Het liefst iets met een laag alcoholpercentage, zodat men lang op de been kan blijven. Zodoende wordt er een verkoelende cocktail bereid van sherry (fino of manzanilla), 7-up of Sprite, heel veel ijs en lekkere blaadjes verse munt. Bij één deel sherry horen twee delen frisdrank.....zó gemakkelijk is het!! Om alles er ook nog leuk uit te laten zien wordt de mix gepresenteerd in een doorzichtige glazen kan. Men drinkt het drankje als aperitief, en daar horen uiteraard wat lekkere tapas bij, zoals een omelet met garnalen, gebakken vis, een goede Iberische ham of garnalen a la plancha...gerechten die zó typisch zijn op de beurzen van Sevilla, Cordoba en Malaga. Wat denk je...volgens mij is het een perfecte cocktail voor een Spaanse tapasavond op een heerlijke zomerse dag! Een heel zonnig weekend allemaal!!


vrijdag 25 juli 2014

Wandelen door de Picos de Europa

Ik dacht altijd dat Andalusië met z'n “Camino del Rey” het meest spectaculaire wandelpad van Spanje bezat. Maar ook in het noorden is er zo'n geweldige route te vinden. Door het hart van het Parque nacional Picos de Europa loopt een unieke wandeling die de dorpen Cain in de provincie Leon, en Poncebos in Asturië met elkaar verbindt. Via het kilometerslange pad “La Garganta Divina”, dat is uitgehouwen in de kalkstenen rotsen, volg je de kloof waardoor de rivier de Cares stroomt. In de omgeving is er alleen het schitterende natuurlijke landschap met bergen van soms wel meer dan tweeduizend meter hoog, en het geruis van de rivier op de achtergrond. Vroeger was het pad slechts een uiterst smalle verbindingsroute tussen de twee dorpen. Maar toen men aan het begin van de twintigste eeuw begon met het aanleggen van een waterkanaal dat energie moest leveren aan de waterkrachtcentrale in Poncebos, werd er met man en macht gewerkt om het pad te verbeteren. Door het uithouwen in de rotsen werd het ook voor de arbeiders een stuk eenvoudiger om de kanalen te reinigen en onderhouden. En dankzij deze mankracht kunnen wij nu genieten van een uniek stuk natuur! De beste jaargetijde om de wandeling te maken zijn de lente en de herfst, want dan is alles op z'n mooist en zijn de temperaturen aangenaam...niet te warm en niet te koud. Moe van deze prachtige wandeling...dan is Amada Carlota een heerlijke plek om te overnachten.


donderdag 24 juli 2014

De watervallen van de Algar

Wanneer je je tijdens de zomermaanden aan de Costa Blanca bevindt, en zin hebt in een lekkere verfrissende duik, maar je houdt niet echt van het strand? Dan is een ritje naar de Fonts de l'Algar of de "watervallen van de Algar" in het achterland van Benidorm een leuk dagje uit. De watervallen op ongeveer tien kilometer van Altea, liggen in een mooie groene omgeving vlakbij het dorp Callosa d’en Sarria. Ze vormen kristalheldere poelen waarin het verkoelend zwemmen is. Aan de oevers zijn er tal van leuke plekjes waar je heerlijk kunt zonnebaden. Zorg wel dat je hier vroeg aanwezig bent, want tijdens de zomer zullen ook de Spanjaarden hier zeker komen om een beetje verkoeling te zoeken! Behalve de picknickplaats in het park zijn er buiten verschillende restaurants waar je prima mediterrane gerechten kunt eten. 


En als je er dan toch bent, neem dan ook nog even een kijkje in de Cactustuin d'Algar die een paar kilometer verderop ligt. De tuinen, waar je honderden cactussoorten en mediterrane bomen kunt bewonderen, zijn aangelegd op initiatief van twee Spaanse broers, en zijn zeker de moeite waard voor een bezoek! Tegenwoordig heeft de tuin de naam Dino Park Algar. Je vindt er tussen alle bomen en planten robots van levensgrote robot dinosaurussen en een 3D-bioscoop. Dit maakt het park tot een leuk en educatief uitje wanneer je met kinderen op vakantie bent. Onze dichtstbijzijnde vakantieverblijven zijn Ravalet 21, Villa Pico, Finca el Tossal en Finca el Corral. Stuk voor stuk sfeervolle adressen waar je heerlijk kunt overnachten.

woensdag 23 juli 2014

Via Verde de Sierra Norte de Sevilla

De Via Verde de Sierra Norte de Sevilla in Andalusië is een van de talrijke fiets- en wandelroutes over oude spoorwegtrajecten die door heel Spanje te vinden zijn. Het pad van iets meer dan achttien kilometer, dat bijna voor iedereen toegankelijk is omdat het geen steile hellingen bevat, loopt vanaf station Cazalla-Constantina naar de Cerro de Hierro. Deze verlaten mijnen bestaande uit grillige roodbruine en grijze rotsformaties, zijn uitgeroepen tot natuurmonument. Ze zijn ontstaan door eeuwenlange erosie en ijzerertsontginning, die al begon in de Romeinse tijd en duurde tot het eind van de zeventiger jaren van de vorige eeuw. Rondom vind je ruïnes van huizen waar de mijnwerkers en hooggeplaatste Engelse ingenieurs met hun gezinnen woonden. De route is tevens een geschikte plek om adelaars, gieren en zwarte ooievaars te spotten die in dit gebied leven. Het voorjaar is eigenlijk de mooiste tijd om dit gebied te bezoeken, omdat wanneer de temperaturen stijgen, alles volop in bloei komt te staan. Vanuit de appartementen Pozos de la Nieve in Constantina sta je in een kwartiertje aan het begin van deze prachtige route.


dinsdag 22 juli 2014

Tinto de Verano...een verfrissende zomerwijn

Om in zomerse sferen te blijven nemen we vandaag nog maar eens een cocktail onder de loep. De “Tinto de Verano” oftewel “zomerwijn”, is een verfrissende mix die hier in Spanje tijdens de zomermaanden   heel veel gedronken wordt. Hoewel het drankje qua uiterlijk nogal op Sangria lijkt, smaakt het een stuk minder zoet en zit er aanmerkelijk minder alcohol in. Je kunt er op het strand of een terrasje dus gerust een paar glazen van drinken. Onze supermarkten verkopen de drank schenkklaar in flessen, maar die vind ik persoonlijk niet echt smakelijk, want er zit teveel suiker in. Wanneer je hem zelf mixt is ie het lekkerst. 


Doe een ijsblokje in je glas, schenk het voor 2/3 vol met rode wijn en leng verder aan met “gaseosa”. Even goed roeren, een paar schijfjes citroen erbij...en klaar is je cocktail. De wijn is meestal een Tempranillo wijn, en hoeft niet perse duur, of van een goede kwaliteit te zijn. Als je geen Spaanse gaseosa kunt vinden, dan vervang je deze gewoon door 7-up. Om van de zomer te genieten gaan wij vanmiddag ook maar lekker een glas drinken bij een van de chiringuitos hier aan het strand. Beetje kletsen en mensen kijken...heerlijk!! Hopelijk schijnt de zon bij jullie in Nederland en België ook volop. We wensen iedereen een gezellige en zonnige dag toe...geniet ervan!!

maandag 21 juli 2014

De ambachtelijke wevers van Madrid

Alhoewel veel mensen niet van het bestaan afweten, heeft de koninklijke tapijtfabriek "Real Fábrica de Tapices" in Madrid, die in de 18e eeuw werd opgericht door Koning Filips V van Spanje, een grote reputatie. Het is een uniek bedrijf waar rijke adelijke families eeuwenlang hun prachtige wand- en vloerkleden bestelden die werden gemaakt door pure ambachtslieden. Zij reproduceerden met behulp van weefgetouw, wol en zijde de werken van grote kunstenaars zoals de Spaanse kunstschilder Francisco Goya, die zeventien jaar lang aan het bedrijf verbonden was. Hij leverde talrijke ontwerpen, waaraan de wevers soms jarenlang werkten. Om dit culturele erfgoed niet verloren te laten gaan wordt de fabriek tegenwoordig gesteund door een stichting. Deze leidt jongeren op om dit prachtige ambacht te leren, en er worden wandtapijten gemaakt en gerestaureerd. Dat gebeurt met dezelfde materialen en gereedschappen als drie eeuwen geleden. In het museum zijn een groot aantal tapijten uit verschillende tijdperken te bezichtigen, en je vindt er uitleg over de traditionele en moderne weeftechnieken. Wanneer je vanuit B&B Molino los Gamusinos de stad Madrid bezoekt, mag je dit museum echt niet overslaan. Het is een unieke kans om deze ambachtelijke wevers aan het werk te zien!


zondag 20 juli 2014

Het achterland van de Costa Blanca ontdekken

¡Buen dia! Vandaag gaan we er na een snel ontbijtje maar weer eens opuit. Genieten van het achterland van de Costa Blanca...want ook wij hebben nog lang niet alle mooie plekjes ontdekt. Via Cocentaina, wat we al kennen van de jaarlijkse middeleeuwse markt, langs het stuwmeer Barranc d'Almudaina y Planes naar Lorxa, waar we de Riu Serpis volgen tot aan de kust. Dit gebied omvat het Microreservaat de flora de l'Alt de Senabre, een plek waar zeldzame en bedreigde plantensoorten beschermd worden. Volgens de boekjes is het een prachtig groen bergachtig gebied, waar mooie wandelingen en fietstochten te maken zijn. En dit willen we natuurlijk toch eens met onze eigen ogen bekijken. Onderweg nemen we een lekker hapje en drankje en zo komen wij de dag wel door. We wensen jullie ook veel plezier vandaag...nos vemos mañana...tot morgen!!


zaterdag 19 juli 2014

Salmorejo...een lekkere Spaanse zomersoep

Het is volop tomatenseizoen, en omdat we vorige week van onze vrienden tomaten uit eigen tuin kregen, ben ik op zoek gegaan naar een lekkere Spaanse zomersoep. Gazpacho smaakt super...maar dat kennen we al, dus heb ik nog even verder gesnuffeld. Toen stuitte ik op het recept van Salmorejo...een typisch gerecht uit Andalusië, dat ook weer koud gegeten wordt. Dus is het ideaal om tijdens de warme zomermaanden te nuttigen. Salmorejo lijkt op Gazpacho, maar het verschil is dat er geen komkommer en paprika aan toegevoegd wordt. De soep wordt gemaakt van smaakvolle rijpe tomaten die je tot een gladde massa pureert samen met brood, knoflook, sherry azijn en olijfolie. Door het toegevoegde brood is deze soep dikker dan gazpacho, maar zéker niet minder lekker. Volgens de beschrijvingen van de recepten die ik heb doorgelezen, kun je de salmorejo ook gebruiken als sausje bij vis of konijn. Maar dat heb ik zelf nog niet geproefd. Voor de beste smaak laat je de soep een nachtje in de koelkast staan...dan is hij de volgende dag nóg lekkerder. ¡buen proveche!


Wat heb je nodig voor ongeveer 4 koppen.
6 grote rijpe tomaten, ontveld en in stukken gesneden. Je kunt ook verschillende soorten tomaten gebruiken
2 grote tenen knoflook, grof gehakt
2 eetlepels sherry azijn
1 kopje extra virgin olijfolie
1 afgestreken eetlepel zout.
2 kopjes oud brood dat je in stukjes hakt.
een paar hardgekookte eieren in stukjes gesneden
een paar ons Jamon Serrano in fijne stukjes, of plakjes gesneden

Doe de tomaten en de look in een flinke kom en pureer alles met de blender tot een romige massa. Voeg het  brood toe, besprenkel dit met de olie zodat het weer zacht wordt, en mix alles nogmaals totdat het brood goed opgenomen is door de tomaten. Zet de blender nu op een hogere snelheid tot je een gladde soep hebt. Proef het mengsel, en voeg dan de sherryazijn en het zout toe. Zijn je tomaten zuur van smaak, begin dat met het toevoegen van de helft van het zout. Is het dan nog zuur kun je altijd een klein beetje suiker toevoegen. Serveer de soep met stukjes Spaanse ham en gekookt ei, en een flinke draai verse peper uit de molen...'t Is heerlijk en ziet er ook nog leuk uit.

vrijdag 18 juli 2014

Het authentieke bergdorpje Sella

Wanneer je het prachtige achterland van de Costa Blanca gaat verkennen, dan mag je een gezellige uitstap naar Sella zeker niet overslaan. Het authentieke dorp aan de voet van de Sierra Aitana, doet nog erg Moors aan. Toen aan het begin van zeventiende eeuw alle Moren het land uit werden gezet, bleef Sella bijna zo goed als leeg achter. Pas een kwart eeuw later werden er immigranten uit Mallorca gehaald om het leegstaande dorp opnieuw leven in te blazen, en de omliggende akkers, die als opeengestapelde terrassen tegen de heuvels rondom het dorp zijn aangebouwd, te verzorgen. Het zijn vooral olijf- en amandelbomen die er groeien. 


Vanaf de Ermita Santa Barbara, waar zich ook nog resten van een oud kasteel bevinden, heb je een geweldig  uitzicht over de omgeving. Je moet er wel even flink voor klimmen, maar je komt al wandelend door de smalle trapstraatjes genoeg leuke en fotogenieke plekjes tegen. Als je nadien trek hebt gekregen zijn er in het dorp voldoende bars en restaurantjes waar je je honger kunt stillen, of waar je op een terras kunt genieten van een verfrissend drankje. Verder zijn er in de omgeving schitterende wandelingen te maken, en zijn de bergwanden beroemd bij alle klimmers. Genoeg te beleven dus in en rond dit prachtige kleine mediterrane dorp! Wil je het liefst vakantie vieren tussen de Spanjaarden...dan ben je in Sella helemaal op je plek. Je kunt je lekker laten verwennen in B&B Villa Pico, maar er is ook een vakantiehuis beschikbaar van dezelfde eigenaren!

donderdag 17 juli 2014

Het Mysterie van Elche

Al sinds het midden van de vijftiende eeuw wordt er elk jaar op veertien en vijftien augustus een schitterend religieus drama opgevoerd in de Basiliek Santa Maria van de stad Elche in de provincie Alicante. Het Misteri d’Elx, waarvan de teksten bijna allemaal in het oud Valenciaans zijn geschreven dateren uit de Middeleeuwen en vertellen het verhaal van de dood, kroning en de opstanding van de Heilige Maagd Maria. De verzen worden gezongen door niet professionele zangers en een kinderkoor dat alleen bestaat uit jongens. Dit omdat in de Middeleeuwen vrouwen niet mochten deelnemen aan kerkelijke gebruiken en toneelstukken. De opvoering werd in 1931 erkend als Nationaal Erfgoed, en in 2001 werd het Misteri d'Elx bijgeschreven op de lijst van Immaterieel Erfgoed van de Unesco. Meer dan driehonderd vrijwilligers werken ieder jaar mee met de voorbereidingen en de presentatie van deze unieke traditie, die voor de inwoners van Elche een onderdeel van hun diepgewortelde cultuur en identiteit vormt, waar ze terecht trots op zijn.


Wil je dit evenement ook wel eens van dichtbij meemaken, dan kun je tegen betaling de repetities bijwonen die op 11, 12 en 13 augustus plaatsvinden. De uitvoeringen op 14 en 15 augustus zijn gratis. Zorg wel dat je enkele uren van te voren aanwezig bent, want anders is er binnen in de Basiliek geen plaats meer te krijgen! Overnachten in de buurt van Elche...dat kan in deze sfeervolle vakantiehuizen La Carrasca en El Arco de la Espiga.

woensdag 16 juli 2014

Plannen voor een reisje naar Barcelona?

Plannen voor een reisje naar Barcelona?? Dan hebben wij van Hasta Pronto een activiteit die je tijdens je bezoek aan deze stad zeker niet mag missen!! Ken je dat...je hebt een citytrip geboekt, gaat er met je plattegrond en een papieren stadsgids op uit, maar mist ondertussen tóch nog de leukste shops en bars, de meest pittoreske en verborgen plekjes en buurten waar de locals uithangen met hun vrienden. Je wilt er best eens met een gids op uit, maar hebt eigenlijk geen zin in een enorme groep waarmee je voetje voor voetje door de stad schuifelt. Dan bieden Ingeborg en haar team je uitkomst. Bij hen is het mogelijk een privé fiets- en of wandeltour door Barcelona te boeken. Dus een nederlandstalige gids die met passie over de stad vertelt, al je vragen beantwoordt, en je langs de allermooiste bezienswaardigheden en door de interessantste wijken leidt. Helemaal voor jouw alleen of de mensen waarmee je je citytrip maakt, en dat tegen een prima prijs. Ingeborg en haar team hebben passie voor de stad en kennen hem op hun duimpje. Deze tour geeft je echt een meerwaarde tijdens je bezoek aan Barcelona, en is geschikt voor de mensen die echt willen genieten van deze geweldige stad!


dinsdag 15 juli 2014

Wandelroute "La Ruta del Alba" in Asturias

Middenin het Parque Natural de Redes, op zo'n anderhalf uur rijden van hotel Amada Carlota, loopt La Ruta del Alba, een van de meest bewandelde trajecten van Asturias. Het wandelpad dat genoemd is naar de rivier die er stroomt, is gemakkelijk toegankelijk en loopt door een schitterend  stuk natuur. Eeuwenlang werd het gebruikt door herders die met hun geiten en schapen via dit pad naar de vallei de Aller trokken, en naderhand werd er ijzer gewonnen uit de mijnen die hier aanwezig waren. Het is een route die normaal gesproken een uur of vijf in beslag neemt, afhankelijk van een eventuele rustpauze of een gezellige picknick onderweg.


Je begint de wandeling vanaf de parkeerplaats van het authentieke dorp Soto Agues, waar zich nog veel horreos, de voor Asturias zo typische graanschuren bevinden. Op het begin van de route passeer je een fontein waar je je bidon kunt vullen met helder bronwater en enkele borden met de nodige informatie. Het licht stijgende, geplaveide pad brengt je door prachtige landschappen van bossen met beuk, eik, hazelaar en  hulst, en langs verschillende watervallen. De laatste kilometers zijn onverhard met op sommige plaatsen een rotsachtige bodem, maar het blijft te allen tijde goed begaanbaar. De wandeling eindigt bij het Cruz de los Ríos. Hier is een picknickplaats en een rustplaats voor de herders, waar je in alle rust heerlijk kunt genieten van de omliggende natuur. Daarna neem je dezelfde weg terug naar Soto Agues.

maandag 14 juli 2014

Pals, een middeleeuwse stadje op een heuvel

De Costa Brava is vooral bekend om z'n stranden, maar tijdens je verblijf in het gebied zal je zien dat er behalve dat nog veel meer valt te ontdekken. Neem nu Pals, een middeleeuwse stadje dat gebouwd is op een kleine heuvel, op slechts een kilometer of vijf landinwaarts. De eerste bronnen die het plaatsje vermelden komen uit de negende eeuw, toen men begon met de bouw van de Iglesia Sant Pere. Pals leed enorme schade tijdens de burgeroorlog, maar heeft na een grondige restauratie opnieuw een prachtig centrum met smalle, en met bogen overdekte straatjes. Behalve de Plaza Mayor vind je er gebouwen met gotische, romaanse en barokke elementen, die je tijdens je wandeling in allerlei vormen tegenkomt. Vanaf de Mirador de Josep Pla, bovenin het plaatsje heb je een prachtig uitzicht over het landschap van de Baix Emporada, een vlakte die oorspronkelijk moerasland was, en de zee.  Zowel liefhebbers van architectuur en kust als natuur zijn hier dus aan het goed adres. Tijdens de kerstperiode verandert het middeleeuwse centrum van Pals in een levende kerststal. De bevolking beeldt dan het verhaal van het oude testament uit. 



zondag 13 juli 2014

Spaanse tapascultuur

Ik kan er eigenlijk altijd wel over schrijven want het blijft geweldig...de tapascultuur hier in Spanje. De Spanjaarden houden van gezelschap en hun sociale leven draait grotendeels om eten. In een gesprek komt dit dan ook regelmatig ter sprake. Het kost ons echt niet zoveel moeite om hieraan mee te doen. Want wat is er nu gezelliger dan samen met je vrienden lekker langs de drukke tapasbars te slenteren, om hier en daar een tapa te eten en een glaasje te drinken. Voor de Spanjaarden is het de gewoonste zaak van de wereld. De Spaanse bars waren ooit het domein van de man, maar gelukkig is die gewoonte allang verdwenen. Wij gaan er vanmiddag dan ook lekker op uit. Wat we gaan doen weet ik nog niet, maar er zal zeker een hapje en een drankje aan te pas komen. Precies zoals het hier in Spanje hoort. We wensen jullie een hele fijne dag!


zaterdag 12 juli 2014

Een heerlijke zomerse cocktail

Het is zomer, en dat moet natuurlijk ook in Nederland en België gevierd worden! Daarom hebben we vandaag voor jullie een heerlijke cocktail met een van mijn favoriete Spaanse drankjes, de Licor 43. Deze zoete likeur dankt zijn naam aan een geheim mengsel van 43 verschillende natuurlijke ingrediënten, en heeft een vanille-achtige smaak. Met dit drankje wordt deze zomer een heerlijke verfrissende mix gemaakt die hier in Spanje een echte hit moet worden. Probeer het thuis ook eens uit als aperitief, of bestel het als lekker drankje wanneer je gezellig met je vrienden op een terrasje zit. Wij van Hasta Pronto proosten met jullie op een mooie lange warme zomer...¡Salud!


Wat heb je nodig; 1 flink cocktailglas, een stuk of vier ijsklontjes, 200 ml Ginger-Ale, 50 ml Licor 43 en het sap van ¼ limoen. Als decoratie snijd je nog een schijfje limoen voor in je glas. 

vrijdag 11 juli 2014

Wandelen door de Maestrazgo

Pak je rugzak...trek je wandelschoenen aan en ontdek de schitterende ongerepte natuur in het zuiden van de provincie Aragon via de route GR-8 vanuit onze B&B El Gaiter. Dit wandelpad is een geweldige manier om het Parque Natural del Maestrazgo te verkennen. Tijdens deze wandeling vanuit Aguaviva naar Monroyo, waarbij je onderweg de Rio de Bergantes oversteekt, heb je prachtige vergezichten over groene, bergachtige en ruige landschappen. Geen zin in een wandeling...pak dan de fiets...neem een lekkere picknick en wat drankjes mee en geniet van een verfrissende duik in de rivier. 


donderdag 10 juli 2014

Gemarineerde Manchego kaas

Het is altijd makkelijk om een tapa in huis te hebben voor bij een lekker drankje, of wanneer er onverwacht visite bij je komt binnenlopen. Het resultaat van dit recept, waarbij kaas gemarineerd wordt in olie met verse kruiden, is heerlijk op een tostada of een knapperig stukje stokbrood. Wanneer je Manchegokaas marineert in olie, krijgt hij een bijzonder lekkere smaak. Als de pot gevuld is zet je hem het best in een donkere koele ruimte. De kruiden hebben wel minstens een week nodig om hun heerlijke aroma af te geven. ¡Dat wordt smullen...que aproveche!


Wat heb je nodig:
Een stuk licht belegen Manchegokaas van ongeveer 400 gram, een goede kwaliteit olijfolie, een takje verse tijm, een takje verse rozemarijn, een kleine chilipeper en eventueel een zongedroogd tomaatje, wat peper en zout.

Hoe maak je het:
Je snijdt de kaas in blokjes, en doet deze in een glazen pot. Tegelijkertijd leg je ook de geknipte verse kruiden, het pepertje en/of het in stukjes gesneden zongedroogde tomaatje tussen de kaas. Zorg ervoor dat alles mooi verdeeld is. Doe er nog een beetje peper en zout bij en roer het geheel nog even door. Giet dan de olie erbij, net zolang tot alles goed onder staat. Sluit de pot, en laat de kaas marineren op een koele en droge plaats. Nu eventjes geduld hebben...maar al na een week heeft de kaas een heerlijke smaak. De olie kan je eventueel gebruiken voor het maken van een dressing of voor over een pastagerecht. 

woensdag 9 juli 2014

Typisch Valenciaans...de Barraca

De Barraca is een typische woning op het Valenciaanse platteland waarin vroeger boeren en vissers met de hele familie samenleefden. Ze woonden te midden van hun boomgaard en akker waarop dagelijks gewerkt moest worden, en aan de oever van de lagune. De huizen, die het meest te vinden zijn in de gebieden rond Albufera, werden gebouwd van materialen die in de omgeving gemakkelijk te verzamelen waren, zoals modder, riet en strohalmen. Daarom zijn de muren gemaakt van leem, en de daken van stro en riet. Veel plaats was er niet echt. 


De gang deed dienst als keuken, eet- en woongedeelte, en twee of drie kleine slaapkamers waren weer direct verbonden met deze ene ruimte. Het kookvertrek gebruikte men alleen tijdens de wintermaanden, want in de zomer leefde men toch vooral buiten, waar de maaltijd in een grote houtoven klaargemaakt werd. De open plek onder het schuine en steile dak, die je alleen kon bereiken via een lange ladder, werd gebruikt als opslag of droogplaats voor de visnetten. Soms werden er ook zijderupsen gekweekt. Toen de tijd aanbrak dat de  agrarische sector in de regio geleidelijk minder belangrijk werd, verdween helaas ook het gebruik van deze “hutten”. Wil je zelf ook wel eens zien hoe de mensen toentertijd leefden, dan zijn de Barracas te bezichtigen langs de waterkant in het Parque Albufera en El Palmar, op slechts tien kilometer ten zuiden van de stad Valencia. Het is een geweldig leuke daguitstap vanuit onze sfeervolle B&B El Secanet. Wandel er wat rond, maak een boottochtje over het meer, en eet er een echte Valenciaanse paella in een van de vele restaurantjes die het dorp rijk is!

dinsdag 8 juli 2014

El Bosque de Muniellos... Asturië

Bergen, valleien en beken maken deel uit van dit schitterende bos in het zuid-westen van Asturië, een gebied waar de natuur door de eeuwen heen nog bijna ongerept is gebleven. Het landschap van El Bosque de Muniellos, dat in het jaar 2000 werd uitgeroepen tot biosfeerreservaat, behoort tot het grootste eikenbos van Spanje en is een van de best bewaarde Atlantische bossen van Europa. Tezamen met de zomereik groeien er ook nog andere soorten bomen die typisch zijn voor een  waterrijk gebied, waaronder berk, hulst, beuken, essen en populieren. Een van de interessantste, en meest bewandelde routes door deze beschermde zone leidt naar de Pico de la Candanosa. Hier bevinden zich verborgen tussen bergpieken en paden, op een hoogte van meer dan 1400 meter, drie door bergen omgeven lagunes van glaciale oorsprong. De uitgestrekte begroeiing in het reservaat biedt onderdak aan bruine beren, wolven, vossen, wilde zwijnen, reeën, otters en vele andere diersoorten uit de Asturische fauna. Het bos is op z'n mooist in de lente en de herfst wanneer er een explosie van kleuren plaatsvindt. Om het gebied te sparen worden er dagelijks maar twintig mensen toegelaten. Men behoort eerst een vergunning aan te vragen bij het Gobierno de Asturias. Er is een lange wachtlijst. Dus mocht je echt interesse hebben, wacht dan niet te lang met inschrijven! 


maandag 7 juli 2014

La Dama de Elche

Het kalkstenen borstbeeld van La Dama de Elche, van wie nog steeds niet duidelijk is of het om een godin, een priesteres of een rijke dame gaat, is één van de beroemdste Spaanse beeldhouwwerken. Het beeld uit de vierde eeuw voor Christus dat bij toeval in L'Alcudia werd gevonden door een jonge landarbeider, wordt tegenwoordig bewaard in het Nationaal Archeologisch Museum in Madrid. Vlak na de vondst in 1897 werd het verkocht aan een archeoloog die het verscheepte naar Frankrijk. Hier werd de buste bijna een halve eeuw lang tentoongesteld in het Louvre, waar het ook verborgen werd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Na een bemiddeling van het regime van Franco met de Vichy regering kwam het beeld uiteindelijk in 1941 weer terug naar Spanje, waar het nog enkele keren geëxposeerd werd in Elche. Daarna verhuisde La Dama voorgoed naar Madrid. In de stad Elche zijn diverse plaatsen te vinden waar je replica's kunt bezichtigen, zoals op La Plaza de Glorieta, in het gemeentehuis, op de luchthaven Alicante-Elche. en in de palmentuin El Fondo waar deze foto gemaakt is.




zondag 6 juli 2014

Heerlijk verfrissend...Leche Merengada

Leche Merengada is net als de Valenciaanse Horchata een van die drankjes die heerlijk zijn tijdens de warme zomerse dagen. De schil van de citroen en de kaneel geven het een typisch Spaanse smaak. Deze dorstlesser, die al sinds de achttiende eeuw erg populair schijnt te zijn in bars in Madrid, is heel gemakkelijk te maken. Het enige geheim is dat de melk flink koud geserveerd moet worden. Je kunt de Leche Merengada ook enkele uren in de vriezer zetten en er ijs van maken. Dan is het een verrukkelijke aanvulling bij een stuk warme appeltaart of cake, en kan het dus eigenlijk het hele jaar door gegeten worden! Zin in een verfrissend drankje of een bolletje ijs...dan vertel ik je hoe je het moet bereiden.


Wat heb je nodig:
1 liter melk, 250 gram suiker, 1 kaneelstokje, de schil van een bio citroen. Let goed op dat je alleen het geel van de schil gebruikt, want het witte gedeelte geeft een bittere smaak!, 4 eiwitten.

Hoe maak je het gerecht:
Giet de melk in een steelpan en voeg 200 gram suiker, het kaneelstokje en de citroenschil toe. Warm de melk op middelhoog vuur. Wanneer de vloeistof begint te koken zet je het vuur lager en laat het nog een minuut of vijf zachtjes pruttelen. Haal dan de pan van het vuur en laat de inhoud afkoelen tot kamertemperatuur. Verwijder daarna de citroenschil en het kaneelstokje. Klop de eiwitten stijf met de 50 gram suiker. Deze zijn goed wanneer je de kom op z'n kop kunt houden zonder dat er iets uit loopt. Giet de melk over in een kom en schep er voorzichtig de stijf geklopte eiwitten doorheen tot je een homogeen mengsel krijgt. Je kunt het drankje in de koelkast zetten om het te koelen alvorens je het opdrinkt, maar doe je het in de vriezer en laat je het daar voor minstens twee uur staan, dan heb je een heerlijk nagerecht. Bestrooi de melk en het ijs voor het serveren met een beetje kaneel.

zaterdag 5 juli 2014

Het authentieke dorp Polop

Het authentieke dorpje Polop, dat ooit de hoofdstad van La Marina Baixa was, ligt in het achterland van Benidorm en Altea. Het is gebouwd op een heuvel en biedt een pittoresk zicht. Het dorpje is typisch voor het binnenland van de regio Alicante. Het heeft een mooi kerkje, middenin een kleine Arabische wijk, dat met zijn eenvoudige toren boven de huizen uitsteekt. Polop is vooral bekend om de natuurlijke waterbron "Fonts del Xorrets" met zijn 221 waterstralen. Voor een mooi uitzicht op de omgeving loop je langs de staties van de kruisweg de heuvel achter het kerkje op. Het oude centrum van het dorp herbergt een vakantiehuis bestaande uit twee sfeervolle appartementen. Dit is een prima locatie om het mooie achterland van de Costa Blanca te verkennen.


vrijdag 4 juli 2014

Font Roja en de Virgen de los Lirios

Hoog tussen de bomen, tegen de helling van de berg Carrascal bij Alcoy, steekt een indrukwekkend wit gebouw uit. Door het enorme Mariabeeld op de toren zou je bijna denken dat het hier om een klooster gaat. Bij nadere inspectie blijkt het bouwwerk echter een heel andere functie te hebben. De prachtige bossen zijn uitgeroepen tot natuurpark, maar in de wijde omtrek is het gebied al sinds de zeventiende eeuw vooral bekend als bedevaartsoord. Er zouden toentertijd namelijk een aantal leliebollen gevonden zijn waarin de beeltenis van Maria gesneden was. Daarom werd er op deze plaats een kapel opgericht. Sindsdien trekken er jaarlijks duizenden pelgrims naar de Font Roja om de Virgen de los Lirios te eren. Om deze mensen een onderdak te geven werden er gastenkamers, en later zelfs een heus hotel naast het kerkje gebouwd. Maar toen de bedevaartgangers niet meer bleven slapen stond het enorme pand jarenlang leeg. Na een grondige verbouwing is er nu een centrum gevestigd waar je allerlei informatie kunt krijgen over het Parque Natural. Aan de gevel van het gebouw is een glazen loopbrug bevestigd vanwaar je een geweldig uitzicht hebt over de omgeving. Wanneer je honger hebt gekregen van het bekijken van al het moois...ga dan eens een hapje eten bij restaurant Font Roja dat een terras hoger gelegen is. Je kunt er heerlijke streekgerechten en tapas nuttigen! Onze B&B Bons Aires ligt vlakbij...en is dus een prima plek om deze prachtige omgeving te verkennen. 


donderdag 3 juli 2014

Een traditionele likeur uit Spanje

Anís is een traditionele likeur die hier in Spanje heel veel gedronken wordt. Overal in het land wordt het drankje gestookt met behulp van water, alcohol, suiker en anijszaad. Het is pittig en bevat veel alcohol, waardoor het een sterke geur en smaak heeft. “Droge” Anís heeft een alcohol percentage van tussen de 40 en 50 procent, maar er is ook nog een speciale versie waar maar liefst 74 procent in zit. De handmatige productie gebeurde vroeger vaak in familiekring. De likeur was dan meestal voor eigen gebruik, en enkele liters werden verkocht in één of andere lokale winkel. Maar tegenwoordig zijn er een groot aantal Spaanse bedrijven die Anís op de traditionele manier produceren. Ze gebruiken daarvoor koperen ketels uit de 19e eeuw om zo de originele smaak zoveel mogelijk te kunnen benaderen. De beste tijd om de likeur te nuttigen is na de maaltijd omdat het helpt je eten te verteren. Maar in Spanje moet je niet raar opkijken als je het iemand ziet drinken op de vroege morgen, met een flinke scheut Anís in de koffie, of met ijs als aperitief. Ook wordt de drank dikwijls gebruikt om gebakjes en snoep de zo specifieke anijssmaak te geven. Op zo'n veertig kilometer van Madrid ligt Chinchón een authentiek stadje waar de productie van de likeur sinds de zeventiende eeuw tot een van diepgewortelde tradities behoort. Het plaatsje wordt veel bezocht door dagjesmensen die graag een fles Anís mee naar huis nemen als souvenir.


woensdag 2 juli 2014

Pulpo con Patatas...een tapa uit Galicië

Ik had het al vaak op de kaart zien staan, maar durfde er zelf niet echt aan te beginnen. Het zag er toch een beetje vreemd uit. Tot het moment dat we uitgenodigd werden bij iemand die ons de Pulpo voorgeschotelde. Toen kon ik niet meer terug, ik moest er wel van proeven! Dat was het begin van een nieuwe Spaanse favoriet “Pulpo con Patatas”...een geweldig lekkere tapa uit Galicië. Gewoon eens proberen, ik weet zeker dat het naar meer smaakt!!!


Dit heb je nodig voor 4 personen.
ongeveer 100 gram gekookte octopus, 40 gram aardappel, 1 kleine ui, 1/4 rode paprika, een takje tijm, 2 eetlepels olijfolie, 1,5 eetlepel pimentón, 1 laurierblaadje, een beetje zout, peper en 2 eetlepels witte wijn.

..en dit voor het koken van de octopus.
1 ui, 1 laurierblad en, 1 eetlepel zout, en de octopus.

Om te beginnen wil je natuurlijk weten hoe je de octopus kookt...dat gaat als volgt:
Snij de ui in vieren. Zet een pan met ruim water op een middelhoog vuur en breng dit samen met de ui, de laurier en het zout aan de kook. Als alles kookt doe je de octopus erbij en zet je het vuur lager. De octopus is gaar als hij zacht aanvoelt tussen de tentakels, dit duurt ongeveer 20 minuten. Laat hem een kwartiertje afkoelen en snij hem dan in kleine stukjes.

(Het is natuurlijk heel wat eenvoudiger om diepgevroren octopus te kopen, maar vers is altijd lekkerder)

Dan is het tijd om de tapas te bereiden.
Kook in een pannetje met water de in schijfjes gesneden aardappel in ongeveer 15 minuten gaar. Snij ondertussen de ui en de paprika en hak de tijm fijn. Zet een koekenpan met olijfolie op een matig vuur, voeg de ui en de paprika toe, en laat alles 3 minuten bakken. Nu mogen de octopus, de aardappel met de pimentón, de laurier, de tijm, en een beetje zout en peper erbij. Roer het geheel even voorzichtig om en blus af met de witte wijn. Laat nog alles nog een aantal minuten zachtjes doorkoken. Schik daarna alles op een houten tapasbordje, en giet er een flinke scheut goede olijfolie over.

dinsdag 1 juli 2014

De route van de Kalifaat in Andalusië

De Ruta del Califato in Andalusië, die bestaat uit een noordelijk- en zuidelijk deel, brengt de twee belangrijkste steden uit het Moorse tijdperk samen, en laat je duidelijk proeven van de invloeden en de cultuur, die de Arabieren na hun eeuwenlange overheersing in Spanje achterlieten. De route van zo'n 180 kilometer loopt tussen de steden Cordoba en Granada, en neemt je mee door de geschiedenis van Andalusië in de tijd van de Moorse overheersing. In het prachtige heuvelachtige gebied zie je hoe het Kalifaat van Cordoba haar invloeden uitbreidde door middel van burchten, monumenten en kleine nederzettingen. Het traject loopt door het Parque Natural Sierras Subbéticas en bergachtige omgevingen zoals de Sierra de Moclín, Sierra Elvira en de Sierra de Huetor...stuk voor stuk schitterende landschappen met enorme olijfgaarden en beeldige kleine dorpen die heel interessant zijn voor wandelaars, fietsers en mensen die het authentieke Spanje willen beleven. Je kan de route eventueel uitbreiden met een uitstap naar de Sierra Nevada en de witte dorpen van de Alpujarras.