vrijdag 31 oktober 2014

Valle del Silencio

Er zijn gebieden in Spanje waar het lijkt of de tijd er heeft stilgestaan...In het hart van de Montes Aquilanos, op korte afstand van Ponferrada en de goudmijnen van las Médulas, ligt de Valle del Silencio. Het schitterend groene gebied met hoge bergtoppen en smalle valleien herbergt tal van oude kloosters en vergeten dorpen, en bestaat uit een landschap dat we in de regio Castilië en Leon absoluut niet zouden verwachten. Hier vestigden zich meer dan duizend jaar geleden Visigotische monniken die vanuit Egypte op zoek waren naar onherbergzame- en eenzame plaatsen om in stilte te kunnen bidden en er te leven als een kluizenaar. Ze stichtten kloosters in Compludo, San Pedro de Montes en Peñalba de Santiago. Deze ruige vallei werd in de zevende eeuw ontdekt door San Fructuoso, en later, aan het einde van de negende eeuw ook door zijn volgeling Genadio. Het was een perfecte plek om alle verleidingen van de grote wereld rondom hen te kunnen weerstaan. De aanwezigheid van twee Mozarabische tempels duiden erop dat er hier ook een Mozarabische gemeenschap geleefd heeft. Waarschijnlijk wilden ze alle narigheid omtrent de Reconquista achter zich laten en vreedzaam verder leven. Laatstgenoemde monnik Genadio had een favoriete plek om te mediteren. Wanneer je deze “Cueva de San Genadio” wilt bezoeken kan dat via een goed bewegwijzerd voetpad dat je in een half uur vanuit het dorpje Peñalba de Santiago naar de grot leidt. Maar vanwaar komt nu eigenlijk de benaming Valle del Silencio? De legende vertelt dat toen Genadio in zijn grot aan het bidden was, hij steeds meer moeite had om zich te concentreren, vanwege een waterval die voor de opening naar beneden kletterde. Op een geven moment verloor hij z'n geduld en riep...stilte!! Vanaf dat moment verdween het water aan de voorkant van de grot, en stroomde later als grondwater langzaam de berg af. Een mooie wandelroute om het gebied te verkennen is de PR.LE-14.

                                      ©Sebas Navarrete

donderdag 30 oktober 2014

Spaanse lekkernijen... "Pan de higos"

Hier in Spanje is men in veel dorpswinkels al begonnen met het uitstallen van allerlei varianten Turrón, marsepein, koekjes en chocolade, die tijdens de periode richting kerst en eindejaar door menigeen genuttigd zullen worden. Behalve al deze lekkernijen zijn er ook stukken “Pan de Higos” te koop. De snack van gedroogde vijgen en amandelen is, behalve dat het prima smaakt, ook nog eens voedzaam en gezond. Je eet het zo uit het vuistje, zonder iets. Maar het “brood” is ook heerlijk in combinatie met een stukje pittige kaas, of wanneer je het in kleine stukjes gesneden, mengt in een salade. En omdat het natuurlijk nóg lekkerder is om het zelf te bereiden, vind je hieronder een authentiek Spaans recept. Het loont zeker de moeite om het eens te proberen!


Dit heb je nodig.
1 kilo gedroogde vijgen(niet té droog), ½ kilo geroosterde amandelen, 1 eetlepel kaneelpoeder. 1 borrelglaasje rum, 3 flinke eetlepels lekkere honing, ½ theelepel gemalen anijs en een beetje kruidnagelpoeder.

Snij de vijgen in stukjes, of draai ze, zoals ik het mensen hier al heb zien doen, door de gehaktmolen. Hak de van velletjes ontdane amandelen fijn. Het ontvellen gaat iets makkelijker wanneer je de amandelen heel even laat weken in water. Mix de vijgen en de amandelen, en voeg dan de kaneel, rum, honing, anijs en het kruidnagelpoeder toe. Meng alles goed door elkaar tot je een stevig deeg hebt. Plaats de massa in een ingevette, en met meel bestoven vorm en leg er iets zwaars op zodat het brood goed samengedrukt wordt. Laat het nu minstens een paar dagen rusten om te drogen. Daarna kan je er mooie plakjes van snijden. Eet smakelijk ¡que aproveche”

woensdag 29 oktober 2014

Het Teatro Romano de Mérida

In het stadje Mérida in Extremadura staan nog twee Romeinse theaters die in de zomermaanden tijdens het Festival de Teatro Clásico de Mérida volop gebruikt worden voor het optreden van toneel- en operagroepen. Omdat het Teatro Romano nog in opmerkelijk goede staat verkeerd behoort het tot een van de belangrijkste overblijfselen van de Romeinse kunst in Spanje. Het theater werd in de jaren zestien tot vijftien voor Christus gebouwd door de schoonzoon van keizer Augustus, en doet zeker niet onder voor vergelijkbare monumenten in Rome en Pompeii. Op de halfronde gevormde stenen tribunes voor het podium was er plaats voor zo'n zesduizend personen. De mensen mochten er plaatsnemen in de volgorde van hun sociale rang. De tuinen achter het theater dienden als ontmoetingsplaats voor de edelen die tijdens de pauzes even hun benen wilden strekken. Het mooiste deel van het theater is het enorme podium, waarop een groot aantal zuilen van verschillende tinten marmer geplaatst zijn. Nadat het gebouw een aantal renovaties had ondergaan was het nog in gebruik tot de tweede helft van de vierde eeuw. Maar toen het land tijdens de Middeleeuwen beetje bij beetje werd bevolkt door de Moren en nog later door de Christenen, verdwenen langzaam ook veel van deze prachtige amfitheaters. Tot het einde van de negentiende eeuw waren enkel nog de bovenste gedeeltes van de tribune zichtbaar. Maar met de opgravingen gedurende de twintigste eeuw is er belangrijk werk verricht voor de wederopbouw. En sinds het jaar 1933 worden er weer elke zomer van juni tot september optredens gegeven. Wanneer je als liefhebber van kunst en cultuur Extremadura bezoekt, is het Romeinse theater een plek die je niet mag overslaan. Vanaf 1993 staan het Teatro de Mérida en het naastgelegen Anfiteatro op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. Het stadje is in zo'n anderhalf uur te bereiken vanuit het authentieke vakantiehuis La Tahona in Zufre.


dinsdag 28 oktober 2014

Een vruchtengelei met een exotisch tintje

Na de granaatappels staan er bij onze groenteboer nu kistjes vol met kweeperen in het schap. De lichtgele, bijna ronde vrucht heeft een schil die bedekt is met witte dons. In Nederland is het een “ouderwetse” en nagenoeg vergeten vrucht, maar hier in Spanje zie je nog volop kweepeerbomen in de natuur. Tijdens het oogstseizoen worden ze dan ook massaal gebruikt voor de lekkerste, veelal zoete recepten. Zo van de boom zijn ze niet eetbaar, zelfs niet wanneer ze echt rijp zijn. De beste manier om ze te nuttigen is in de vorm van een marmelade of een “Dulce de Membrillo”, een stevige snijdbare pasta die heerlijk is in combinatie met kaas. Omdat ik dat recept al eens vermeld heb ga ik deze keer voor een kweeperenjam. En natuurlijk niet zomaar een vruchtengelei, maar een met een heerlijk exotisch tintje.


Voor het recept bereiden we eerst een grove kweeperenpuree. Hiervoor verwijderen we de pluisjes van de schil. Dit gaat het makkelijkst met een zachte doek. Spoel daarna de vrucht af onder stromend water, schil ze en snij ze in vier. Haal het harde hart uit. Voor de jam hebben we ongeveer 600 gram vruchten nodig. Bedek deze met water en een beetje citroensap. Breng dit aan de kook. Het duurt ongeveer een uur voor ze zacht zijn. Wanneer ze goed gekookt zijn mag je ze met een vork enigszins pureren.

Wat heb je behalve deze 600 gram kweepeer nog nodig:
250g gepelde banaan, 100 ml water, 1 theelepel geraspte gember, 1 theelepel curry, 30g geraspte kokos, 600 g suiker en een scheutje citroensap.

De bereiding van de jam: plet de bananen met een vork en meng deze met de kweepeer en de overige ingrediënten. Breng aan de kook en laat een kwartiertje pruttelen. Roer af en toe zodat de massa niet aanbrandt. Steriliseer enkele glazen potten, vul ze met de gelei, sluit ze goed af en zet ze ondersteboven om af te koelen. Eet de jam met een sterke kaas...dit is een super lekkere combinatie!!

¡Gracias! Anna van B&B Shariquavoor het delen van een van je heerlijke recepten. 

maandag 27 oktober 2014

Genieten van heerlijke wijnen in El Priorat

Een gezellig klein vakantiehuis in een van de smalle straatjes van Porrera, een authentiek dorp in El Priorat, een streek die bekend staat om het produceren van voortreffelijke Montsant wijnen. Het verblijf is geschikt voor vier personen en bestaat uit een open ruimte waarin de keuken en het woon- en slaapgedeelte gevestigd zijn. Buiten is er een klein terras met barbecue, waarop je een lekkere vlees- of vismaaltijd kunt bereiden. In de omgeving zijn tal van bewegwijzerde fiets-, mountainbike- en wandelroutes uitgezet die je door de natuur, langs de wijngaarden en hun bodega's leiden. Verder zijn er natuurlijk nog verschillende authentieke dorpjes met historische monumenten én de traditionele feesten die jaarlijks in de streek gehouden worden. Je raakt er eigenlijk niet uitgekeken...deze wijnstreek is dan ook een van de best bewaarde geheimen van Spanje, die meer dan een bezoek waard is. Wil je liever overnachten in een B&B...ook dan heeft Hasta Pronto een adres middenin de heuvels van El Priorat. Een gezellige thuisbasis om deze prachtige streek te verkennen!



zondag 26 oktober 2014

Middeleeuwse markten in Spanje

In het najaar vinden er op veel plaatsen in Spanje Ferias plaats. Vroeger waren deze markten bedoeld voor de boeren uit de streek. Ze kwamen eenmaal per jaar gezellig samen, verhandelden hun graan en vee, en wisselden ondertussen allerlei agrarische nieuwtjes en wetenswaardigheden uit. Tegenwoordig hebben deze markten een heel andere, middeleeuwse sfeer. De smalle straten van dorpen en steden worden versierd met vlaggen en gevuld met kraampjes. Daarin staan in folkloristische kleding uitgedoste ambachtslieden, die hun heerlijke streekproducten of handgemaakte artikelen aan het toegestroomde publiek proberen te verkopen. Ook zijn er demonstraties van oude ambachten en optredens van bijvoorbeeld theatergroepen. En deze Ferias zouden zeker geen Spaanse markten zijn wanneer er ook niet een of andere lekkere paella of een stuk vlees van de grill gegeten kon worden. Er is voor iedereen wel wat te zien of te beleven. Een aanrader!


zaterdag 25 oktober 2014

Het erfgoed uit de Moors- Arabische tijd

El Camino del Cid, genoemd naar een dappere Castiliaanse edelman, die in de elfde eeuw vertrouweling werd van de koning in zijn strijd tegen de Moren, is een culturele, overwegend landelijke route van zo'n dertienhonderd kilometer die Spanje doorkruist van noord-west tot zuid-oost. De route is gebaseerd op "El Cantar de mio Cid", een van de grote heldendichten van de middeleeuwse literatuur, die eind twaalfde of begin dertiende eeuw geschreven werd. Vanwege zijn lengte is hij verdeeld in verschillende thema's. De beste manier om de route af te leggen is op de mountainbike of te voet. De route begint in een dorpje vlakbij Burgos, en eindigt met de dood van El Cid in Valencia. Een groot deel loopt door, wat bekend staat als "extremadura castellana", een gebied in het midden en noorden van Spanje, dat onbewoond was in de middeleeuwen, maar nu bezaaid is met kleine dorpjes. Je komt door nationale parken en beschermde natuurgebieden die eindigen aan de oevers van de Middellandse Zee in de regio Valencia. Bovendien brengt de tocht je naar belangrijke monumentale steden zoals Teruel en Burgos. Via deze route krijg je de mogelijkheid om het Spaanse erfgoed uit de Moors- Arabische tijd te leren kennen.


vrijdag 24 oktober 2014

Relaxen tussen amandel- en olijfgaarden

Op nog geen uur rijden van de stad Valencia ontdekten we deze sfeervolleB&B met acht mooi verzorgde kamers en een loungeruimte, waar de gasten gezellig met elkaar kletsen, een aperitiefje drinken, en op een koudere winteravond samen genieten van het open haardvuur. Het verblijf ligt verscholen tussen de amandel- en olijfgaarden, en heeft een groot terras aan de voorzijde van het huis, dat mooi uitkijkt over de groene omgeving. Achter het huis is er een ommuurde patio waar 's zomers meestal gezamenlijk gegeten wordt. En wanneer je lekker wilt relaxen kan dat bij het zwembad dat omgeven is door een flinke zonneweide. Maar ook als je tijdens je vakantie best wel eens actief bezig wilt zijn zit je hier goed. Want er is vanuit Masia Novales veel te ondernemen. Juist daarom is het zo'n leuk vakantieadres! Eigenaren David en María hebben genoeg ideeën om het iedereen naar de zin te maken. Als extra service biedt het verblijf zijn gasten fietsen aan waarmee ze de op kleine afstand gelegen Via Verde de Ojos Negros kunnen bedwingen. Deze route is trouwens ook prima te bewandelen. Hij is nagenoeg vlak, dus voor iedereen heel goed begaanbaar. 


donderdag 23 oktober 2014

Verse Galicische producten in Santiago

Ik ben gek op markten...en dan vooral van diegene waar etenswaren worden verkocht. Het maakt eigenlijk niet zozeer uit wat...als ik maar lekker langs kraampjes of stalletjes kan slenteren om de sfeer op te snuiven, en te zien wat voor heerlijke producten er aan de man worden gebracht. Zo kwamen we nadat we in Santiago de Compostella de bekende kathedraal hadden bezocht onverwacht langs een locale markt. Niet een toeristenfolder had ons hierover geïnformeerd, en toch schijnt het de tweede meest bezochte plek van de stad te zijn. De huidige voedingsmarkt waar voornamelijk verse Galicische producten tegen een prima prijs worden verkocht, werd in 1941 gebouwd op de fundamenten van de originele markt die al bestond sinds 1870. In de verschillende hallen worden producten uitgestald die rechtstreeks van de boeren en vissers aan de handelaren worden verkocht. Vlees of verse vis, groenten en fruit, kaas en brood...alles wat je dagelijks nodig hebt is er te vinden. Naast de typische winkels die je altijd wel op een traditionele markt ziet, zijn er ook nog enkele restaurants/bars. Een van hen biedt zelfs de service om bepaalde soorten vis die je als klant op de markt hebt gekocht ter plaatse te bereiden. Naast de artistieke en culturele bezienswaardigheden van deze stad in Galicië is de markt een gezellig ontmoetingspunt dat ik alle marktliefhebbers kan aanbevelen. Al is het alleen maar om te genieten van alle geuren en kleuren die je tegemoet komen!


woensdag 22 oktober 2014

Het Parque Natural Peñon de Ifach in Calpe

Een van de kleinste nationale parken die Spanje telt, ligt of staat aan de baai van Calpe. Wanneer je in de omgeving van het stadje verblijft en richting de zee kijkt zie je het al van ver...Het Parque Natural Peñon de Ifach, dat als een enorme rots boven het water uitsteekt. Toch is het door een aardverschuiving van de Sierra de Olta ontstane beschermde natuurgebied geen eiland, want het is door middel van een smal stuk land verbonden met het vaste land. Archeologische opgravingen van gebruiksvoorwerpen en munten bewijzen dat er veel culturen in het gebied aan de voet van de rots hebben geleefd. Naar het schijnt waren de Romeinen de langste bewoners. Zij exploiteerden zoutmijnen aan de kust, waarvan het zout gebruikt werd voor het pekelen van vis en vlees, zodat dit langer houdbaar werd. Wil je genieten van de fauna en flora die er op de rots leeft en groeit dan is het mogelijk via een smal goed gemarkeerd wandelpad naar boven te lopen. Er zijn verschillende uitzichtpunten. Maar het meest spectaculaire is natuurlijk om door de tunnel te gaan, en naar het hoogste punt te wandelen. Daar heb je namelijk een mooi zicht op Calpe en de hele kustlijn. Aan de voet van de Peñon ligt er een kleine vissershaven waar de vissersboten hun vangst bijna dagelijks aan land brengen. Het park is goed te bereiken vanuit B&B Villa Pico en de vakantiehuizen Finca El Corral


dinsdag 21 oktober 2014

Verschillende bouwstijlen in Teruel


De Mudejarstijl in Teruel is zo bijzonder dat de stad in het jaar 1986 bijgeschreven werd op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO. In de gezellige kleine provinciestad zijn er ondanks de verwoestingen tijdens de Spaanse Burgeroorlog nog veel monumenten in deze stijl te vinden. De kunst werd gevormd in de dertiende tot en met de vijftiende eeuw toen de joden, moslims en christenen vreedzaam naast elkaar leefden. Het waren echter de Moren die deze kunst ontwikkelden, naar het voorbeeld van de gotische stijl die op dat moment erg modieus was in de rest van Europa. Tijdens het bouwen van moskeeën en kerken maakten de ambachtslieden volop gebruik van decoratieve kunst met behulp van bakstenen en geglazuurde tegels. Het interieur werd vaak verfraaid met stucwerk, hoefijzervormige bogen en inlegwerk van hout. De meest opvallende monumenten die je tijdens een wandeling door het centrum van de stad tegenkomt zijn de kathedraal de Santa Maria, en de Iglesia de San Martin, - de San Salvador en - San Pedro. Ook het Museo Provincial dat oudheidkundige collecties en veel keramiek uit Teruel bezit mag je niet overslaan. Maar er is meer. Want ook de modernistische stijl of jugendstil neemt deze stad een belangrijke plaats in. Grondlegger daarvan was de Spaanse architect Pablo Monguió. Hij zorgde er in de negentiende eeuw voor dat ook de rijkere burger in Teruel gebruik kon maken van deze vernieuwende woningen. Je kunt ze zien op de Plaza del Torico, het centrale plein van het stadje. Teruel is gemakkelijk te bereiken vanuit onze sfeervolle B&B Xana-Ana.


maandag 20 oktober 2014

Herfstkleuren en paddenstoelen

Na alle regen die we de afgelopen weken hebben gehad schieten de paddenstoelen blijkbaar uit de grond. Ze worden verkocht in kraampjes langs de weg, en wanneer je op dit moment naar de markt gaat zie je daar ook veel verschillende, vers geplukte soorten. In dit jaargetijde passen bars en restaurants hun menu's aan, en serveren de heerlijkste gerechten met deze delicatesse. Het is dus dé tijd om ze te eten. Paddenstoelen bevatten weinig vet, en hebben een verfijnde smaak. Ze kunnen bijvoorbeeld worden geroosterd of gebakken bij vlees, en gebruikt worden in salades. Er zijn heel veel mogelijkheden...en het smaakt altijd heerlijk! De wilde paddenstoelen vind je in heel Spanje, maar vooral in de bosrijke en bergachtige gebieden. Op veel plaatsen worden in deze periode activiteiten georganiseerd rondom het zoeken en herkennen van wilde- en eetbare paddenstoelen. Naast het feit dat zo'n dag heel erg leerzaam is, is het ook nog eens een prima excuus om lekker bezig te zijn in de natuur!  

            

zondag 19 oktober 2014

Spaanse olijfbomen geven 's werelds beste olie

De olijfboom voelt zich het beste thuis in een Mediterraan klimaat met warme droge zomers en koude winters. Hij kan hoge temperaturen en langdurige droogte verdragen, en is ook nog eens winterhard. Er zijn zelfs bomen die al meer dan tweeduizend jaar oud zijn. Wanneer je een boom plant duurt het ongeveer acht jaar eer hij vruchten draagt. Daarna herhaalt dit proces zich jaarlijks of om de twee jaar. Dit is afhankelijk van de soort.


Spanje is met bijna driehonderd miljoen olijfbomen de nummer één producent van olijfolie, met een jaarlijkse productie van gemiddeld zo'n zeshonderdduizend ton. Tweederde hiervan is afkomstig uit de regio Andalusië. De soort grond, de ligging, de vele verschillende rassen én het juiste moment van oogsten zorgen voor een grote variëteit aan aroma's. Spaanse olijfolie heeft meestal een fruitige en volle smaak. De olie van Masia El Altet uit Alcoy is al verschillende keren uitgeroepen tot de beste van de wereld, en heeft daarnaast al veel awards ontvangen voor z'n hoge kwaliteit en heerlijke smaak. Mocht je ergens een fles op de kop kunnen tikken, moet je hem zeker eens proeven.

zaterdag 18 oktober 2014

Spaanse eenvoud in Parcent

Vorig weekend waren we bij de Bar Coöperativa, een typische Spaanse bar in het dorpje Parcent. Volgens mij is het een soort dorpshuis en tevens een klein theater. Er is in ieder geval altijd beweging. De oudere mannen van het dorp die zich voor de bar verzamelen houden alles nauwkeurig in de gaten, en zijn altijd in voor een praatje. We komen er graag en gaan regelmatig binnen om een hapje te eten. Verwacht er geen luxe...de menu's zijn heel eenvoudig...zeg maar, de gewone kost. Maar dat neemt niet weg dat de eigenaresse heel vriendelijk is...altijd lacht en je voorziet van de lekkerste huisgemaakte gerechtjes. Wij kozen na onze maaltijd een cortado met een heerlijk stukje vijgentaart. Dat smaakte ons zo goed, dus ben ik van de week maar even opzoek gegaan naar een recept. Ik hoop dat er in Nederland en België op het moment ook nog verse vijgen in de winkel liggen. Anders wordt het wachten tot het volgende seizoen. Veel bakplezier en ¡que aproveche!


Wat heb je allemaal nodig:
300 gr verse vijgen, 2 grote eieren bij kamertemperatuur, 200 gr bloem, 3/4 theelepel bakpoeder, 130 gr suiker, 120 ml olijfolie, 80 ml volle melk, 1/2 theelepel vanille-extract, 1/2 theelepel gehakte rozemarijn, 1 onbespoten citroen, boter en bloem voor de vorm en een snufje zout

De bereiding:
Verwarm de oven voor op 180 graden, smeer een vorm van ongeveer 22 centimeter in met boter en bestuif hem met bloem. Klop de eieren en de suiker in een kom tot een lichtgele massa. Voeg de olie, melk en het vanille-extract toe, en meng alles goed door elkaar. In een andere kom meng je de bloem, het bakpoeder, de rozemarijn en een snufje zout. Rasp de schil van een onbespoten citroen en voeg deze toe aan het mengsel. Voeg het bloemmengsel voorzichtig toe aan de inhoud van de andere kom, en roer alles met een houten lepel tot een glad deeg. Laat het mengsel even rusten. Snij ondertussen de vijgen in vieren, en voeg ¾ toe aan het deeg. Doe het deeg in de bakvorm en bak het 15 minuten. Daarna verdeel je de resterende vijgen over de taart en bak je hem nogmaals 30 minuten tot hij een goudgele kleur heeft. Door het inprikken met een dikke naald of een mespunt kan je zien of de taart gaar is. Zo niet dan bak je hem nog 5-10 minuten langer. Laat hem daarna ongeveer een kwartier afkoelen op een rooster. Door met een mes langs de randen van het bakblik te gaan haal je de taart er gemakkelijk uit. Serveer met een lekkere dot opgeklopte verse slagroom.

vrijdag 17 oktober 2014

Vakantie vieren op een authentieke locatie.

In het hart van Archidona, een stadje op een steenworp afstand van het historische plaatsje Antequera, ligt achter een onopvallende gevel van een wit huis deze sfeervolle B&B. David en Myles renoveerden twee aaneengesloten huizen tot een kleinschalig en sfeervol gastenverblijf waar zelfs een typische Spaanse patio met helderblauw zwembad niet ontbreekt. De mix van meubels, prenten, schilderijen en accessoires, in combinatie met de prachtige authentieke tegelvloeren en houten balken in de plafonds geven alles een warme en huiselijke sfeer. Het  verblijf ligt net achter het marktplein, waar verschillende winkeltjes en bars te vinden zijn. Een ideale locatie wanneer je er 's avonds nog eens even op uit wilt gaan om een hapje te eten, of ergens iets te drinken. Verder sta je binnen een uur in het centrum van Malaga, of de historische steden Ronda, Cordoba en Granada waar een schat aan architectuur te vinden is. Maar ook Sevilla is vanuit de B&B goed te bereiken. Wanneer je geen zin hebt in deze drukke steden is er dicht bij het verblijf ook genoeg te beleven. Neem het stadje Antequera met de Moorse muren en overblijfselen uit Romeinse tijd, of het natuurpark Torcal, een prachtig wandelgebied dat bekend is om z'n ongewone rotsformaties. En dan zijn er nog de Fuentes de Piedra. Deze natuurlijke zoutwater meren zijn de thuisbasis van de grootste kolonie flamingo's in Spanje en de tweede grootste in Europa. Hier zijn verschillende observatieposten, maar ook tal van goed gemarkeerde routes om te wandelen of te fietsen. Alweer zo'n authentieke vakantieplek van waaruit je prachtige uitstappen kunt maken! 


donderdag 16 oktober 2014

Andalusische señoras en kleurrijke jurken

Als er iets is wat me hier in Spanje blijft fascineren zijn het wel alle kleurrijke jurken die de señoras in Andalusië dragen tijdens een flamencodans of een Feria. De schitterende getailleerde modellen, en alle toeters en bellen die er bij horen...ik vind het helemaal geweldig!! Maar waar komt de kledij nu eigenlijk vandaan? De oorsprong gaat terug naar de late negentiende- en begin twintigste eeuw, toen de vrouwen van de kooplui op de paardenmarkten, veelal zigeuners en boerinnen, zich kleedden in een gemakkelijke werkoutfit. Stel het je voor als een soort badjas waaraan enkele stroken genaaid waren. Met het verstrijken van de tijd werden deze modellen echter steeds eleganter. Het kledingstuk bleef comfortabel, maar versterkte de lijnen van het vrouwelijke lichaam en gaf het een vleugje sensualiteit. Geen enkele andere kleding had hetzelfde effect! Op een gegeven moment trok dit zoveel aandacht dat de mensen van adel de jurk begonnen te kopiëren. En na de Spaans-Amerikaanse tentoonstelling, die in 1929 in de stad Sevilla werd gehouden, was de jurk dan ook een echte hype...iedereen wilde hem dragen, ongeacht klasse of leeftijd. Sindsdien is de flamencojurk voortdurend in beweging, en wordt ze afwisselend met verschillende accessoires, of een andere haardracht gedragen. Er zijn zelfs speciale modeshows waar men de nieuwste trends op de catwalk kan volgen. Voor de Andalusische vrouw is de jurk dus eigenlijk geen regionale kledij...maar een soort van levensstijl. 

                                          

woensdag 15 oktober 2014

Een klein stadshotel in Arcos de la Frontera

Vandaag stel ik jullie een nieuw verblijf in Andalusië voor. Ditmaal in de historische wijk van Arcos de la Frontera. Het kleine stadshotel met zeven kamers is gevestigd in een authentiek herenhuis uit de achttiende eeuw. Vijftien jaar geleden kocht de huidige eigenaresse Elena het gebouw en toverde het om tot een hotel. Het interieur is erg sfeervol...plafonds met houten balken, terracotta tegelvloeren en veel handgeweven tapijten en quilts. Vanaf het panoramaterras is het uitzicht op het groene landschap en het dorp adembenemend. Echt zo'n heerlijke plek om 's avonds nog even te zitten...een glaasje te drinken en te genieten van een mooie zonsondergang. Natuur en cultuur zijn beiden dicht in de buurt. Er zijn namelijk twee prachtige natuurparken te bezoeken. Het ruige park Sierra de Grazalema en het duinachtige gebied van het Parque natural Doñana. Verder zijn er de pueblos blancos zoals Medina Sedonia, Vejer de la Frontera en het bekende Cadiz. Maar ook de prachtige stad Sevilla is in net iets meer dan een uur aan te rijden. Een perfecte locatie dus om het achterland van de provincie Cadiz te verkennen. 


dinsdag 14 oktober 2014

Terug in de tijd in Madrid!

¿Terug in de tijd in de stad Madrid?...Dat kan in Andén Cero...een oud gesloten metrostation dat sinds 2008 ingericht is als museum. Het oorspronkelijke station dat werd ontworpen door Antonio Palacios opende in 1919 zijn deuren. De architect haalde zijn inspiratie uit Parijs, waar in de metrohallen grote billboards met reclame op de wanden prijkten. Chamberí was toentertijd een van de acht stations die een verbinding vormden door de hoofdstad. Maar toen in de jaren zestig het passagiersvervoer steeds belangrijker werd, besloot men het netwerk groter te maken. Met de aanschaf van nieuwe treinen moesten ook de perrons worden verlengd. En omdat dit op Estación de Chamberí onmogelijk was werd besloten om het dan maar te sluiten. Veertig jaar bleef het station ongebruikt, en raakte helemaal in verval. Het werd alleen bezocht door onderhoudsmedewerkers. Tot op het moment dat iemand het briljante idee kreeg er een museum van te maken, en het station te herstellen zoals het was in z'n glorietijd. De restauratie begon in 2006 en nam twee jaar in beslag. Werkelijk alles werd gerenoveerd, waarbij men zoveel mogelijk gebruik maakte van de originele materialen. Van de oude ingang is een klein theatertje gemaakt, waar een film vertoond wordt over de geschiedenis van de Metro van Madrid. Ondanks dat je misschien geen Spaans spreekt is het de moeite waard deze te bekijken. Aan de andere kant van het perron worden door middel van projectoren beelden getoond van het oude Madrid. Al met al dus een minder bekende, maar boeiende bezienswaardigheid tijdens je bezoek aan de stad Madrid!!


maandag 13 oktober 2014

Het oogsten van olijven

Hier en daar zie je de netten al onder de olijfbomen liggen, de oogsttijd komt eraan!! Wisten jullie dat Spanje de grootste olijfolieproducent van Europa is (er groeien zo'n 220 miljoen bomen) en dit ook nog eens de beste olijfolie van de wereld oplevert? Het oogstseizoen loopt van begin november tot in januari. De traditionele manier van plukken wordt veelal door de mannen gedaan...zij slaan met lange stokken tegen de takken, of er wordt een soort hark door de takken getrokken. De rijpe vruchten vallen daardoor in de netten die onder de bomen zijn uitgespreid. Tegenwoordig worden er voor de pluk echter steeds vaker tractoren met grijparm gebruikt. Deze schudden de stam van de boom heen en weer, om zo de olijven te verzamelen. Voor de hele dure soorten olie worden de vruchten echter altijd met de hand geplukt. De olijven moeten binnen 72 uur na de pluk verwerkt worden, want alleen dán kan de beste kwaliteit olie verkregen worden. Geplukte olijven beginnen snel te fermenteren, en daarbij komen bittere stoffen vrij die de olie een stuk minder fruitig maken. De allerbeste olie is de Flor de Aceite...voor deze olie wordt de olijvenpasta gecentrifugeerd noch geperst. Men vangt alleen de olie op die bij het malen vanzelf uit de pasta loopt. De olie die hierbij vrijkomt is natuurlijk wel erg gering, maar alle vitaminen, aromatische stoffen en verzadigde vetzuren blijven op deze manier bewaard.


zondag 12 oktober 2014

El día de la Hispanidad

Goedemorgen...¡vandaag alweer fiesta! In heel Spanje wordt namelijk de Día de la Hispanidad gevierd. De dag waarop men herdenkt dat Christopher Columbus in 1492 voor het eerst voet aan land zette op Amerikaanse bodem. Dit moment bleek erg belangrijk voor Spanje, omdat deze gebeurtenis een start was om de Spaanse taal en cultuur uit te breiden naar het nieuw ontdekte land. Op deze manier werd het Spaanse rijk steeds groter, en kreeg het steeds meer invloed. In Madrid wordt onder toeziend oog van Don Felipe en Doña Letizia een militaire parade gehouden die plaatsvindt in de Paseo del Prado. Veel buitenlandse diplomaten worden uitgenodigd om dit defilé bij te wonen. Voor de Spanjaarden zelf betekent het normaal gezien een extra dagje vrij. Maar omdat de feestdag deze keer op zondag valt zit dat er dit jaar helaas niet in. Een hele fijne zondag allemaal en ¡Hasta Pronto! Tot morgen...


zaterdag 11 oktober 2014

Valencia...meer dan alleen paella

De Comunidad Valenciana is de belangrijkste rijstproducerende regio van Spanje. In het gebied rond Albufera groeit vooral de rondkorrelige rijst die gebruikt wordt voor paella. Toch kan je in de streek nog veel meer heerlijke rijstgerechten proeven. Neem bijvoorbeeld de “Arroz al forn”. Deze rijstschotel wordt traditioneel bereid in een keramische schotel in de oven. Als ingrediënten gebruikte men vroeger restjes vlees en producten die altijd wel voor handen waren zoals tomaten, kikkererwten, look en aardappelen. Net als bij paella wordt de rijst door verschillende personen direct uit de schaal gegeten. Dus het enige wat je nodig hebt zijn een paar lepels of vorken, goed gezelschap en een lekkere fles wijn...en dan kan de maaltijd beginnen. De schotel is zelfs zo populair dat er in Xàtiva, een stad in de buurt van Valencia, elk jaar in april een festival gehouden wordt ter ere van dit lekkere ovengerecht.


Wat hebben we nodig: 
500 gram rondkorrelige rijst – deze neemt veel vocht op, 1 liter vlees- of kippenbouillon, 300 gram varkensribbetjes, 4 worstjes ( bloedworst of chorizo ), 3 middelgrote aardappelen, 2 rijpe tomaten, 250 gram kikkererwten, 1 hele bol knoflook, 1 eetlepel pimentón, zout, olijfolie en een vuurvaste ovenschaal.

Het recept maak je zo:
Doe wat olie in een braadpan, en bak daarin de gezouten vleesribbetjes lekker bruin aan. Snij de knoflookbol op enkele plaatsen in en leg hem in de pan tussen het vlees. De worstjes doe je er op het laatste moment pas bij, want deze mogen nog niet helemaal gaar worden. Dat komt goed wanneer de schotel in de oven gaat. Ondertussen schil je de aardappelen. Die snij je nadien in schijfjes. Hetzelfde doe je met de tomaten. Leg het gebakken vlees alvast in de vuurvaste ovenschaal. Doe de rijst in de braadpan en schep het even om met de braadvocht van het vlees. Dan  mag eerst de pimentón, en daarna de tomatenpulp erbij. Ook dit roer je een paar maal om zodat alles goed gemengd is. Laat het enkele minuten rusten. Nu mag ook dit mengsel in de ovenschaal. Verdeel de kikkererwten over de rijst en schenk de bouillon erbij. Leg de worstjes en de tomaten- en aardappelschijfjes in het vocht. Zet de schaal veertig minuten in een op 200 graden voorverwarmde oven. Voordat je de rijst op tafel zet en serveert laat je de rijst even rusten. ¡Que aproveche!

vrijdag 10 oktober 2014

Santillana del Mar in Cantabrië

Santillana del Mar in Cantabrië wordt beschouwd als een van de mooiste stadjes van Spanje. Het pittoreske plaatsje dat bekend is om z'n middeleeuwse architectuur, ligt slechts op enkele kilometers van de grotten van Altamira, waarin  zich 's werelds best bewaarde rotstekeningen uit het Stenen Tijdperk bevinden. Ondanks dat het er erg toeristisch is, en het stadje vol staat met souvenirswinkeltjes, ademt het oorspronkelijke centrum met z'n geplaveide straten en de zandstenen gebouwen uit de vijftiende tot achttiende eeuw nog altijd een authentieke sfeer. Je herkent de adellijke huizen aan hun houten veranda´s en ijzeren balkons. De open ruimtes onder de woningen werden in die tijd gebruikt om het vee te stallen. Hoogtepunt voor een bezichtiging is de “Colegiata de Santa Juliana”, een romaanse kerk met, volgens kenners, de mooiste kloostergang van Spanje. Maar ook het “Museo Diocesano Regina Coeli” mag je niet overslaan. Dit museum bezit collecties middeleeuwse en barokke beelden in hout, Spaans koloniaal zilver, email en ivoor, en een mooie verzameling christusbeelden. Voor de natuurliefhebber zijn er in de kleine heuvels rond de stad een aantal mooie wandelingen te maken die je uitzicht geven op de Picos de Europa en de kust. Wil je graag streekproducten meenemen als souvenir...probeer dan eens de heerlijke lokale kazen, de verse sobaos pasiegos, boterachtige cakejes waarin anijslikeur is verwerkt of geef het typische lokale aardewerk een mooi plaatsje in je eigen huiskamer. Je bezoekt het stadje vanuit ons landelijke hotel El Jardin de Carrejo.


donderdag 9 oktober 2014

Ruig berglandschap en prachtige vergezichten

In het achterland van de Costa Blanca, op slechts een tiental kilometer van de stranden van Benidorm, bevindt zich een prachtig berglandschap dat iedere reiziger enorm verrast. De bergen met een groot aantal paden en muilezelsporen, waarvan sommige al werden aangelegd in de Moorse tijd, zijn een paradijs voor de wandelaar. Het ruige landschap en de geweldige vergezichten zal iedereen die vooroordelen heeft over de Costa Blanca verbaasd doen staan. Met name de Marina Baixa en Marina Alta, waar deze wandelingen plaatsvinden, heeft met de traditionele landbouw en authentieke dorpjes zijn mediterrane charme en schoonheid prima weten te bewaren. Speciaal voor de wandelliefhebber die het adembenemende landschap in het achterland van de Costa Blanca wil ontdekken, en ook nog eens de cultuur van het authentieke Spanje wil proeven en beleven, verzorgen we samen met een professioneel lokaal bedrijf wandelingen in Jalón, en door de schitterende natuur van de Sierra Bernia. 100 procent mediterrane sfeer en cultuur, 300 zonnige dagen per jaar én een mild klimaat met een gemiddelde temperatuur van zo'n 18 graden...dat zijn volgens ons toch genoeg redenen om dit fantastische gebied te komen verkennen! Tijdens deze wandelingen deel je het beste van de twee werelden...de schitterende natuur en de traditionele manier van leven in de bergen in het achterland van Alicante én het mooiste van de Costa Blanca. Het lokale bedrijf waar we mee samenwerken bestaat uit een professionele gids die ervaring heeft met het begeleiden van avontuurlijke treks over de hele wereld, en die heeft gewerkt bij hierin gespecialiseerde reisbureaus.


woensdag 8 oktober 2014

Keramiek uit Sevilla

Als er iets is waar de inwoners van Sevilla trots op kunnen zijn is het wel hun bekendheid vanwege de productie van keramiek. Neem als voorbeeld de schitterende Plaza de España die werd gebouwd voor de grote Spaans-Amerikaanse tentoonstelling die in 1929 werd gehouden. En waarvoor tal van keramische stukken werden ontworpen door de local Aníbal González. Of de wandtegels die je tegenkomt in menig huis of openbaar gebouw in de stad. Om deze nijverheid voor een nog groter publiek toegankelijk te maken werd eind juli 2014 het “Museo de Cerámica de Triana” geopend. Na enkele jaren van restauratie van de voormalige pottenbakkerij Santa Ana in de wijk Triana, kan je als bezoeker van dit museum nu het productieproces volgen vanaf het verzamelen van de grondstoffen tot de verkoop van de keramische voorwerpen. Naast de permanente collectie die bestaat uit een wisselend aantal stukken keramiek die in bruikleen zijn gegeven door het Nationaal Archeologisch Museum, en het informatiecentrum over de wijk Triana, vind je er ook tijdelijke tentoonstellingen. Op heel de route door het gebouw staan informatie panelen met uitleg over de geschiedenis van het vervaardigen van aardewerk in deze wijk aan de oevers van de Guadalquivir. Triana was namelijk de belangrijkste handelsbuurt van Sevilla.Vanaf deze locatie werd al in de zestiende eeuw handel gedreven met Amerika. Dit zorgde ervoor dat Sevilla in die tijd een van de rijkste steden van Europa was. De trieste werkelijkheid op dit moment is dat deze historische industrie vrijwel is uitgestorven door de concurrentie van “made in China” producten. Vanuit La Carreña en La Tahona de Zufre sta je in een uur middenin de stad.


dinsdag 7 oktober 2014

Hollandse hutspot blijkt typisch Spaans!

Het gerecht waarvan wij altijd denken dat het zo typisch Hollands is, blijkt het eigenlijk helemaal niet te zijn. Dit wordt duidelijk uit een stukje geschiedenis van de 80-jarige oorlog. Terwijl de Prins van Oranje de dijken liet doorsteken, en de Geuzenvloot naderde, verlieten de Spanjaarden in alle haast hun kamp. Ze lieten al hun bezittingen achter, zo ook het eten dat ze net hadden klaargemaakt...een lekkere hutspot van wortelen, uien en pastinaken. De hongerige Leidse bevolking had niet veel moeite alles op te peuzelen. Later werd de pastinaak in het recept vervangen door aardappelen, die trouwens óók door de Spanjaarden van Zuid-Amerika naar Europa gebracht werden. Om het Leidse ontzet te herdenken bereiden veel inwoners van Leiden op 3 oktober een heerlijke pan hutspot! Ik ben eigenlijk net een paar dagen te laat...maar wilde jullie dit weetje toch niet onthouden.


maandag 6 oktober 2014

Barcelona verkennen met je persoonlijke gids

Barcelona is een fantastische bestemming voor een stedentrip, en een heerlijke stad om dagenlang rond te dwalen omdat er zoveel te zien en te beleven valt. Barcelona is onderverdeeld in verschillende wijken, die elk een belangrijke rol spelen in de geschiedenis van de stad. Hierin zijn de belangrijkste bezienswaardigheden te vinden. Naast de wereldberoemde modernistische werken van Gaudí zijn er kerken en basilieken in verschillende bouwstijlen en interessante musea van bijvoorbeeld Picasso en Miró. Je kunt er wandelen door prachtige parken, een theater bezoeken, of van bar naar bar slenteren om te proeven van de lekkerste Catalaanse tapas met een glaasje cava uit de streek. Maar het is nóg leuker om de stad te ontdekken met je persoonlijke Nederlandstalige gids die met passie over de stad vertelt, al je vragen beantwoordt, en je langs de allermooiste bezienswaardigheden en door de interessantste wijken leidt. Zo ontdek je de meest trendy, de meest pittoreske en verborgen plekjes...en buurten waar de locals uithangen met hun vrienden. Je hebt je gids helemaal voor jou alleen of samen met de mensen waarmee jij je citytrip maakt, en dat tegen een prima prijs! Deze fiets- en/of wandeltour geven je echt een meerwaarde tijdens je bezoek aan Barcelona. Ze zijn geschikt voor iedereen die voor de volle 100 % wil genieten van deze geweldig mooie stad! 


zondag 5 oktober 2014

Cascaras de naranja confitadas con chocolate

Voor de liefhebbers van sinaasappelen én chocolade vond ik dit recept nog in m'n kast. Ik kreeg het van onze vorige huisbazin, een oude Spaanse dame. Ze had er altijd veel schik in wanneer ze bij ons op visite kwam, om samen met mij recepten op papier te zetten. Want behalve mijn overheerlijke groentesoep met balletjes, waar ze wel pap van lustte, vond ze de Hollandse pot maar niets. De Spaanse keuken was het helemaal...daar kon ik nog wat van leren! Dus bij deze het recept van "cascaras de naranja confitadas con chocolate" / "gekonfijte sinaasappelschilletjes met chocolade". Je kan deze snoepjes volgens mij in Nederland en België net als hier kant en klaar bij de bakker kopen. Maar het blijft natuurlijk het leukst en het lekkerst om ze zelf te maken. 


Wat heb je nodig:
2 kilo bio-sinaasappelen, waar je de onbespoten schil van gebruikt. 500 gram sinaasappelschil, 500 gram water en 500 gram suiker. Het gewicht van deze drie ingrediënten moet altijd hetzelfde zijn. Dus de hoeveelheid schil is gelijk aan de hoeveelheid suiker en water.

Zo maak je de snoepjes:
De sinaasappelen goed schoon boenen en het kapje aan de boven en onderkant afsnijden. Maak vier  sneden in de schil en verwijder deze tezamen met het wit. Gooi ze in een pannetje met water, laat ze 
vijf minuten koken. Giet ze af, ververs het water, en laat ze nogmaals vijf minuten koken. Herhaal dit proces nog tweemaal. Snij nu de schil in dunne gelijkmatige reepjes. Weeg de hoeveelheid, en bepaal zo de hoeveelheid die je nodig hebt aan water en suiker. Maak met de suiker en het water een siroop. Voeg de reepjes toe en laat ze vijf minuten koken. Laat alles een uur afkoelen, zet de pan weer op het vuur en laat ze nog eens vijf minuten koken. Dit herhaal je vier keer. De laatste keer  zullen de schillen doorschijnend lijken. Dan wordt het tijd om de warmtebron te verminderen en laat je ze zachtjes doorkoken tot ze glazig zijn. Droog de gekonfijte schilletjes minimaal vierentwintig uur op een rekje, en doop ze dan eventueel in de chocolade. Let op...je kunt er niet vanaf blijven...ze zijn zo geweldig lekker!!! 

zaterdag 4 oktober 2014

Fruitbomen op het platteland rond Altea

De boeren op het platteland rond Altea zijn op het moment allemaal druk aan het snoeien. Percelen vol met fruitbomen krijgen een nieuwe vorm aangemeten, zodat ze volgend seizoen nog betere vruchten geven.  Naast de sinaasappels staan er vooral veel nisperobomen. De vrucht daarvan is in Nederland vrij onbekend, en wordt vaak verward met de mispel. Een nispero heeft een licht oranje gekleurde schil, waaronder zich een heerlijk zoet/zuur vruchtvlees bevindt. Qua uiterlijk lijkt hij veel op een kleine abrikoos. Hoewel de vruchten rijk zijn aan suiker, bevatten ze weinig calorieën. Ze zitten vol met calcium, magnesium, ijzer, en kleine hoeveelheden van de vitamines B en C. Dus zijn ze ook nog eens supergezond. De handmatige oogst, die erg voorzichtig moet plaatsvinden omdat de vrucht snel beschadigd, vindt eind april of begin mei plaats.


De boom kwam  in de achttiende eeuw naar Europa als sierboom. De Jezuïeten namen hem mee naar het eiland Mauritius, waarna hij vervolgens werd geïntroduceerd  in Frankrijk, Italie en als laatste in Spanje. Hier begon men in de negentiende eeuw met de consumptie van het fruit.  Ondertussen bleek dat de boom hier in Spanje geweldig goed gedijde, en in het bijzonder in het  gebied van de Marina Baixa, in de plaats Callosa d'en Sarrià in het noordoosten van de provincie Alicante. Op deze plek leveren de bomen een uitzonderlijke kwaliteit vruchten. Dit vanwege het milde Mediterrane klimaat. De nispero's worden verder volop geproduceerd in de Vallei van Guadalest, die zich uitstrekt van Altea tot aan Villajoyosa. Je kunt de nispero uit het vuistje eten, en daarnaast worden ze vaak verwerkt in likeur, ijs, desserts, jam, fruitsalades en smoothies. De vrucht smaakt fantastisch lekker samen met banaan.

vrijdag 3 oktober 2014

Genieten van Spaanse cultuur en tradities

Genieten van de Spaanse cultuur en tradities?...Dan kunnen jullie je begin oktober zeker vermaken in de hoofdstad van de regio Aragon. In Zaragoza vinden dan de Fiestas del Pilar ter ere van de vrouwelijke patroonheilige plaats. Twaalf dagen lang wordt er uitbundig gefeest. Op het programma staan theatervoorstellingen, veel muziek, ambachtelijke tentoonstellingen en dans. Maar het belangrijkste evenement vindt plaats op de nationale feestdag 12 oktober. Op die dag komen mensen uit alle uithoeken van de wereld naar de Plaza del Pilar. Gekleed in traditionele kostuums brengen ze een bloemenofferande aan Nuestra Señora del Pilar. Ook de verschillende regio's van Spanje eren de Maagd. Zij bieden haar een dag later de beste vruchten van hun land aan. Diezelfde avond is er nog de processie van de Rosario de Cristal, een diepgewortelde religieuze traditie die terug gaat tot 1889, toen deze optocht met prachtige glazen lantaarns voor het eerst gehouden werd. Het festival is dus meer dan een kort bezoekje waard. Het is natuurlijk het leukst om al deze gebeurtenissen mee te maken, zodat je de cultuur en tradities van dichtbij kunt beleven. Zo leer je ook nog eens meer over de achtergrond en geschiedenis van dit schitterende feest waarvan de oorsprong teruggaat tot het jaar 40 na Christus. De Apostel St.James kwam toen naar dit gebied om het christendom te verspreiden. Op z'n reis door Aragon zou de Maagd aan hem zijn verschenen met de vraag een kerk voor haar te bouwen op de plek waar hij zich op dat moment bevond. In de eerste instantie werd dit een kleine kapel. Maar door de eeuwen heen werd de kerk steeds groter. Nu is het de schitterende Basilica del Pilar die werd ontworpen in 1681, en waaraan in de twintigste eeuw de laatste hand werd gelegd toen de torens geplaatst  werden. De pilaar waarop de Maagd verscheen kan je bezoeken in de kapel van de kerk. Hier komen dagelijks honderden Pelgrims om de zuil te kussen. Ons dichtstbijzijnde vakantieverblijf vind je in Bierge, op zo'n anderhalf uur rijden van de stad. 

                                 foto:sientezaragoza.com

donderdag 2 oktober 2014

Het ongerepte achterland van Malaga

In het prachtige en ongerepte achterland van Malaga ontdekten we deze typische Spaanse Finca die drie authentieke vakantiehuizen en een toren met drie sfeervolle appartementen herbergt. Het verblijf ligt aan de rand van het door de UNESCO beschermde natuurgebied Sierra de las Nieves, en kijkt uit over uitgestrekte heuvels. Rondom is er alleen maar natuur met hier en daar een wit dorpje of huis dat tussen de begroeiing in het glooiende landschap staat. Het is een prima locatie voor mensen die tijdens hun vakantie op zoek zijn naar een mate van privacy, en het ook heel erg gezellig vinden om contact te hebben met andere gasten. De vakantiehuizen liggen op enige afstand van elkaar zodat iedereen z'n rust en privé heeft. De gasten beschikken gezamenlijk over een zwembad met terras en buitenbar. Op een iets hoger niveau ligt een groot terras met lekkere loungestoelen. Als je wilt staat hier 's morgens een ontbijt voor je klaar, of je geniet er 's avonds van een lekker drankje en een van de gerechten die de eigenaren op het menu hebben gezet. De omgeving is geweldig mooi en de bewoners van de omliggende dorpjes zijn erg gastvrij. Je vindt er rust en een prachtige natuur en cultuur. Voor ons is dit het authentieke Spanje. De drukte van de overbevolkte Costa del Sol lijkt ver weg, terwijl je met de auto toch in een uur op het strand van Marbella staat! 


woensdag 1 oktober 2014

La Ciudad Encantada...

Wanneer je in de buurt van Cuenca bent is het eigenlijk een must om “La Ciudad Encantada” in de Sierra de Cuenca te bezoeken. Het is een spectaculaire plek die in 1929 werd uitgeroepen tot natuurgebied van nationaal belang. Sindsdien zijn de grillige kalkstenen rotsformaties een erg geliefde locatie voor een dagje uit. In het park is er een bewegwijzerde route van zo'n drie kilometer die je langs de mooist gevormde rotsen leidt. El Tormo is de meest gefotografeerde rots. Omdat de basis van het  enorme gesteente zo smal is, ben je bang dat hij elk moment kan omvallen. De plek is zeker negentig miljoen jaar oud. In die tijd maakte dit natuurverschijnsel nog deel uit van de zeebodem van Thetis waarin zouten als calcium carbonaat afgezet werden. Aan het einde van het Krijt tijdperk trok de zee zich terug als gevolg van gebergtevorming, en daarbij kwam deze zeebodem bestaande uit kalksteen tevoorschijn. Duizenden jaren van erosie door werking van water, wind en ijs vormden dit enorme geologische verschijnsel....en zo zal het waarschijnlijk ook heel langzaam weer verdwijnen. Nog een tip; wanneer je de weg vanuit Cuenca naar “de betoverde stad” neemt, stop dan ook even bij het uitkijkpunt El Ventano del Diablo. Hier heb je namelijk een schitterend uitzicht op de monding van de Júcar, en de omgeving van de Sierra de Cuenca. Je kunt dit prachtige natuurpark bezoeken vanuit onze sfeervolle B&B Xana Ana.