zondag 29 maart 2015

"Elke dag Spanje" blog is verhuisd

Trouwe lezers,
Vanaf nu kunnen jullie het vernieuwde "Elke dag Spanje" blog lezen op onze website. Wanneer je op de link klikt ga je automatisch naar het blog. We wensen jullie heel veel leesplezier. Groetjes en ¡Hasta Pronto!

donderdag 26 maart 2015

Een uniek natuurgebied in Andalusië

La laguna de Fuente de Piedra is de grootste lagune in Andalusië en uniek vanwege de hoge concentratie zout in het water. Het beschermde natuurgebied in het noordwesten van de provincie Málaga grenst aan de stad die het zijn naam heeft gegeven. In het prachtige wetland dat omgeven is door olijfbomen en graanvelden, leven grote groepen roze flamingo's. Zij hebben deze plek uitgekozen om te overwinteren, te nestelen en er hun kroost groot te brengen. Behalve dát is het bovendien een rustpunt voor veel andere watervogels waaronder de witkopeend, de grijze wouw, de blauwborst en de rietgors. Ook leven er reptielen, amfibieën en en tal van zoogdieren. 


Het waterpeil van de lagune is afhankelijk van de hoeveelheid regen die er in de winterperiode valt. En vaak heeft het daarnaast te kampen met lange periodes van droogte tijdens de zomer. De flamingo’s zijn het hele jaar door in de lagune te zien. De grootste aantallen vind je er echter tussen februari en juli. De vogels broeden op hoge komvormige nesten aan de modderige oevers van het water hun ei uit. Het klinkt ongelofelijk, maar de kolonies van flamingo's die in Andalusië leven hebben onderling steeds contact met elkaar. 's Nachts reizen groepen vogels tussen de verschillende wetlands die er in de regio te vinden zijn. Vanuit Fuente de Piedra vliegen ze naar het nationale Park Doñana en vanaf de kust van Almeria waar het park Cabo de Gata zich bevindt komen de vogels naar Fuente de Piedra. Dankzij de hoge vliegsnelheid leggen ze deze lange afstanden in een zeer korte tijd af. Vanaf het bezoekerscentrum "José Antonio Valverde" zijn er twee mooie wandelroutes uitgestippeld om het gebied te verkennen, en daarnaast is er ook nog een mountainbike- of autoroute die je helemaal rond de lagune leidt. Op deze routes bevinden zich verschillende uitkijkpunten waar je met een beetje geluk leuke foto's kunt maken. De Laguna de Fuente de Piedra is zowel voor vogels als voor de mens een echt paradijs.

maandag 23 maart 2015

Een landschap van “opeengestapelde” stenen

El Torcal de Antequera is een schitterend natuurgebied van bijna twaalfhonderd hectare groot, op zo'n veertien kilometer van het stadje Antequera. Het ligt dichtbij het dorp Villanueva de la Concepción, in de bergketen van de Sierra del Torcal. Het gebied bezit een van de mooiste en meest indrukwekkende kalkstenen landschappen in Europa. Tot ongeveer honderd miljoen jaar geleden lag het nog verborgen onder de zee. Maar door de beweging van de aardkorst werd de zeebodem langzaamaan naar boven gedrukt. Daarna deed erosie in de vorm van regen, sneeuw en wind zijn werk, en vormde in de rotsen dit unieke en adembenemende landschap van “opeengestapelde” stenen.


Vanwege de dorre bodem en begrazing is er weinig vegetatie, en zien we er slechts afzonderlijke bomen en struiken. Maar in het voorjaar verandert de natuur in een landschap vol met kleurrijke bloemen van de wilde roos en prachtige orchideeën, waarvan er een aantal uitsluitend in dit park voorkomen. Ook leven er meer dan honderd soorten dieren waaronder hagedissen, de das, de wezel, verschillende knaagdieren en berggeiten. Zelfs de vale gier, die een enorme spanwijdte heeft van bijna drie meter, laat zich graag zien terwijl hij rondcirkelt boven het park. El Torcal is een prachtig en interessant gebied voor wandelaars en liefhebbers van de natuur. Vanuit onze sfeervolle Bed & Breakfast Almohalla 51 sta je binnen een uur aan de ingang van het park.

zaterdag 21 maart 2015

De Heilige Paasweek in Lorca

Volgens mij kom je het in geen enkele regio in Spanje tegen...de manier waarop de inwoners van het stadje Lorca in Murcia de Heilige Week van Pasen vieren en beleven. Want naast alle traditionele religieuze optochten worden er hier ook parades gehouden met praalwagens en paarden, die het Oude Testament en alle personages die erin voorkomen uitbeelden. Het is een ongelofelijk spektakel voor iedereen die eens iets anders wil meemaken dan de "gewone" processies van de Semana Santa. De oorsprong van deze Bijbelse voorstelling gaat terug tot halverwege de negentiende eeuw, toen het door het verbod op kerk en geloof niet mogelijk was de verhalen uit de Bijbel met beelden of foto's weer te geven. De gemakkelijkste manier was dan om de teksten aan de bevolking over te brengen met behulp van figuranten, die vandaag de dag in prachtige met goud en zijde bestikte kostuums en versierde decorstukken het verleden tot leven brengen. Het Spaanse temperament van de toeschouwers en de passie van alle deelnemers aan de processie spat ervan af! De schitterende met de hand geborduurde stukken worden gedurende het hele jaar tentoongesteld in de Museos los Bordados” in het centrum van de stad.   


vrijdag 20 maart 2015

Een typische pastei uit Murcia

Dit typische taartje van Murcia, waar ik jullie vorige week al van alles over vertelde, is gevuld met rundvlees, chorizo en ei, en koop je bij de beste patisserieën in de stad. Daar worden ze al meer dan driehonderd jaar op een traditionele manier gemaakt. De pastel kan dienen als lunch, een voedzaam tussendoortje of als avondeten wanneer je het serveert met een gemengde salade. Maar het smaakt eigenlijk nog het lekkerst met een koel biertje en een schaaltje groene olijven. Het speciale aan het pasteitje is dat de bodem en toplaag van verschillende soorten deeg gemaakt zijn. Dit zorgt voor een heel aparte smaakbeleving. Het meeste werk zit in het bereiden van het verse bladerdeeg. Dan is het des te meer genieten als alles goed gelukt is, en het ook nog eens heel lekker smaakt. Gewoon proberen dus! Heel veel kook en bakplezier. 


Wat heb je allemaal nodig voor het bereiden van deze Murciaanse specialiteit: Quichevormpjes van 12 cm doorsnee. 

Ingrediënten voor het deeg van de basis: 250 gram bloem, 85 gram reuzel, 1 kopje water en een snufje zout. 

De toplaag is gemaakt van bladerdeeg. De ingrediënten daarvoor zijn: 500 gram bloem, 200 ml koud water, een theelepeltje zout en 500 gram reuzel of manteca. 

Voor de vulling: 250 gram rundergehakt, wat zout, fijngehakte look, pimenton of rode paprikapoeder, en een scheutje witte wijn, 500 gram rundvlees, water, een bol look, oregano, zout, gemalen peper, een beetje kaneelpoeder, 1 kruidnagel en laurier. Een verse chorizo worst naar smaak, picante of dulce, en 6 gekookte eieren. 

De bereiding van het basis deeg: Meng in een kom de bloem met de reuzel en het zout en voeg geleidelijk het water toe. Kneed alles toch een stevig deeg. Laat het een uurtje rusten en rol het dan uit om de quichevormpjes van 12 centimeter doorsnee op te vullen. 

Het maken van het bladerdeeg: Meng op marmer of een keukentafel de bloem met het zout. Voeg langzaam het water toe, en blijf kneden tot je een stevig deeg krijgt. Laat het twee uur rusten op kamertemperatuur. Na die tijd rol je het deeg dun uit en smeer het in met de reuzel. Daarna rol je het mooi strak op. Vouw de uiteinden bij elkaar en leg het twee uur in de koelkast. Neem de rol dan vast aan de uiteinden, zodat hij uitgerekt wordt. De omvang van de rol moet ongeveer 5 cm zijn. Leg op de tafel en snijd ze in plakjes van zo'n 1,5 cm dik. Besprenkel deze met olie en rek het deeg beetje bij beetje rondom uit, om de schijf passend te maken als toplaag. 

Wanneer je er tegenop ziet om het bladerdeeg zelf te maken, kun je het natuurlijk ook kant en klaar kopen. Dat is niet  zo leuk maar scheelt je een hoop werk. Je heb dan 250 gram nodig. Hier in Spanje zoek je dan naar Hojaldre. De supermarktketens Aldi, Lidl en Mercadona verkopen prima kwaliteit. 

Voor de vulling: Meng het rauwe, 250 gram, rundergehakt  met wat zout, fijngehakte look, pimenton, en een scheutje witte wijn. Hier beleg je straks de bodem van de pastel mee. Van de 500 gram rundvlees maak je een lekker stoofpotje. Braad eerst het vlees wat aan, en voeg dan de bol look, oregano, zout, gemalen peper, een beetje kaneelpoeder, 1 kruidnagel en laurier toe. Wanneer het vlees een kleurtje heeft schenk je er een flinke scheut water bij. Laat dan alles lekker sudderen. Als het vlees gaar is snijd je het in stukjes. Deze vulling komt op het rauwe gehakt. Daar bovenop komt nog een stukje verse chorizo, de picante of dulce versie. En als laatste leg je er wat partjes gekookt ei tussen. Dek af met de schijf van bladerdeeg. Maak een gaatje in het midden zodat het vocht kan verdampen.

Verwarm de oven voor op 200 graden. Schuif de plaat met de gevulde taartjes in het midden en bak ze in zo'n 20 a 25 minuten goudbruin. Ze smaken het beste wanneer je ze goed warm serveert. ¡Que aproveche! Eet smakelijk.

woensdag 18 maart 2015

De heropening van El Camino del Rey

Spannend...want het komt nu toch echt dichtbij. Op 28 maart wordt na flinke restauratiewerkzaamheden van iets meer dan een jaar dan eindelijk de Camino del Rey heropend. Het spectaculaire wandelpad dat de dorpen Alora en Ardales in de provincie Malaga sinds het jaar 1905 met elkaar verbindt, werd aangelegd om de doorgang van de werknemers van de waterkrachtcentrale bij de Chorro- en Gaitanejo watervallen mogelijk te maken. De eenvoudige constructie van beton, die zo'n honderd meter boven de rivier "hangt", werd op z'n plaats gehouden met metalen beugels. Als houvast was er vaak alleen een ijzeren leuning. Nadat de dam in 1921 officieel werd geopend door Koning Alfonso XIII kreeg het pad de naam Camino del Rey, het Koningspad. Sindsdien hebben een groot aantal waaghalzen de camino bewandeld. Nadat het niet meer werd gebruikt door de arbeiders raakte het echter steeds verder in verval. 


Hoewel het levensgevaarlijk was om het pad te bedwingen, lokte het avonturiers van over de hele wereld. Zelfs het vooruitzicht van een fikse boetes hield ze niet tegen. Na enkele fatale ongevallen besloot men daarom het pad in 2001 te sluiten. Maar nu wordt het pad na iets meer dan veertien jaar opnieuw geopend. Men gebruikte voor de constructie bijna hetzelfde systeem dan honderd jaar geleden. Na het aanbrengen van houten wandelpaden en stevige balustrades is het nu weer veilig genoeg om tijdens je wandeling die totaal  zo'n 7,7 kilometer lang is, te genieten van unieke vergezichten. Op de website is te lezen dat je geen atleet moet zijn om aan deze wandeling te beginnen, maar je moet toch wel een redelijke conditie hebben om het pad dat deels over een houten constructie loopt, te bedwingen. Omdat men het bouwwerk niet in gevaar te brengen worden er per dag niet meer dan zeshonderd personen toegelaten. Dat het enthousiasme voor het bewandelen van de camino enorm groot is blijkt wel uit het feit dat er op de eerste dag al meer dan tienduizend reserveringen werden gemaakt. Er zal dus wel een wachtlijst ontstaan. Men hoopt dat de Camino del Rey een grote impact zal hebben op de economie, en flink wat vaste banen zal opleveren. Ik ben heel erg benieuwd wie van jullie al een reservering gemaakt heeft. Laat me dan via deze weg eens weten hoe het was. Dat is altijd leuk om te horen. Misschien dat ik dan zelf ook nog eens de stoute schoenen aantrek om dit prachtige pad te bewandelen.

foto ©fullpicture.ru

maandag 16 maart 2015

Supersjiek kamperen met fantastisch uitzicht

Back to basic met een flinke vleug luxe. Dat vind je in deze safaritenten van Finca les Coves. vlakbij het stadje Jijona in de provincie Alicante.  De twee vakantieverblijven staan op ruime afstand van elkaar op een prachtig ongerept landgoed, vol met amandel- en olijfbomen. De verblijven zijn voorzien van warm water en groene stroom door middel van zonnepanelen, en hebben een ruim terras waar je een geweldig uitzicht hebt over de vallei. 


De luxe tenten zijn heel erg gezellig ingericht met leuke meubeltjes en hebben ieder twee slaapgedeeltes, die gescheiden worden door een houten wand en gordijnen. Op deze manier kunnen ze afgesloten worden van het woonruimte, waar zich een zit-, eet- en kookhoekje bevinden. Je privé douche- en toilet vind je in een uit natuurlijke materialen gebouwde ruimte naast de tent. Aan de buitenkant is er nog een overdekte aanrecht waar je kunt afwassen of eventueel een handwasje kunt doen. Wat moet het heerlijk zijn hier 's morgens in alle rust lekker te ontbijten, of 's avonds met een barbecue maaltijd en een drankje de zon achter de bergen te zien verdwijnen. Al met al is Finca les Coves een plek waar je je heerlijk kunt verschuilen voor de buitenwereld. Je hebt er het avontuurlijke van kamperen, maar met de luxe van goede bedden en eigen sanitair. De rust, het landschap en de prachtige uitzichten zijn hier echt uniek! 

zondag 15 maart 2015

De eerste Russisch Orthodoxe kerk in Spanje

Kennen jullie dit bouwwerk aan de Carretera N332 tussen Altea en Calpe? Je kan het eigenlijk bijna niet missen, want met de vijf glimmende met bladgoud vergulde koepels trekt het direct ieders aandacht. Het kerkje is gewijd aan de Aartsengel Michaël, en was de eerste Russisch Orthodoxe kerk in Spanje. Het is een exacte replica van een karakteristieke kerk uit de zeventiende eeuw, zoals ze in het noorden van Rusland veel gebouwd werden. Het project werd gefinancierd door Vera en Mikhail Bosco. Een moeder en haar zoon die samen naar Altea kwamen, en er een plek misten om hun geloof te kunnen belijden. Het hout waarmee de Russische ambachtslieden de kerk bouwden werd meegenomen uit de bossen van het Oeralgebergte. Feitelijk is bijna alles wat je er ziet Russisch. Het glas in lood, de mozaïeken en de vele fresco's en ornamenten binnenin de kerk. Ook de schilderingen in de koepel zijn prachtig. Het enige Spaanse wat je er aantreft zijn de vijf klokken die gemaakt werden in Valladolid.

De kerk werd ingehuldigd in 2007, en trekt sindsdien Russische gelovigen vanuit heel Spanje. Zelfs uit de regio Castellón komt men naar Altea om een dienst bij te wonen. Er wordt geschat dat er in de regio Valencia ongeveer 20.000 inwoners zijn met deze religie. Naast de kerk is een kleine winkel waar je miniatuur Russisch Orthodoxe fresco's en prentjes kunt kopen. Ik zou je zeker aanbevelen, wanneer je in de buurt bent, eens te stoppen en de kerk van binnen te bekijken. Het is de moeite waard, en ook wel erg speciaal.

vrijdag 13 maart 2015

Het smakelijke symbool van de stad Murcia

Tot op de dag van vandaag is men er nog niet uit waar de Pasteles de Murcia nu eigenlijk vandaan komen. Wel staat vast dat soortgelijke koeken van fijn bladerdeeg gevuld met spek, eieren en vlees ook al gegeten werden in de Middeleeuwen. Later, in 1695, werd er tijdens het bewind van el Rey Carlos II zelfs een verordening uitgeschreven, welke ingrediënten precies gebruikt dienden te worden voor het bereiden van het gehakttaartje. Hield men zich niet aan deze regels dan stond er een ballingschap te wachten. Dit gebeurde om het originele recept te beschermen. Op het moment wordt de taart in veel varianten, van zoet tot hartig, in grote delen van Spanje gegeten. Maar op wonderbaarlijke wijze gebruikt men in de regio Murcia tot op heden nog altijd het oorspronkelijke recept.


De koek bestaat uit een cirkelvormige basis bestaand uit brisée deeg. En bovenop de vulling van gekruid en gehakt rundvlees, chorizo, eieren, komt een zeer speciale superfijne krokante laag in de vorm van een spiraal. Volgens kenners eet je de beste pastels in Murcia bij Pasteleria Zaher, Bonache en Roses. Ga er ook eens naar binnen, en neem plaats aan een van de tafeltjes. Bestel daarna je pastel en laat hem in vier delen snijden. Drink er een heerlijk koel biertje bij, en geniet van deze typische Murciaanse specialiteit. Es ¡Para chuparte los dedos!, om je vingers bij af te likken. Tijdens de lentefeesten die jaarlijks na de religieuze Paasweek in de stad Murcia plaatsvinden, worden er op la Plaza Cardenal Belluga door de bekendste bakkers gratis pasteles uitgedeeld. Dit is een mooie kans om het symbool van Murcia zelf eens te proeven. Deze "dia del pastel de carne" wordt dit jaar gehouden op 8 april.

donderdag 12 maart 2015

Het klooster van Montserrat in Catalonië

El Monastir de Montserrat is het belangrijkste en meest bezochte bedevaartsoord van Catalonië. Je vindt het op ongeveer een uurtje rijden van Barcelona. Het klooster is gebouwd op een rotsmassief, waarvan de hoogste top zo'n zeventienhonderd meter is. Voor het jaar duizend vestigden zich hier al monniken in grotten en kluizenaarswoningen, en in de elfde eeuw werd er een klooster gesticht. Geleidelijk aan werd het een belangrijk centrum voor de verering van Maria. Toen er dan ook nog een beeldje van een houten Madonna werd gevonden dat zou zijn gemaakt door Apostel Lucas, stroomden de pelgrims in grote aantallen toe. En dat is tegenwoordig nog steeds zo. 


Elke middag om één uur wordt in de basiliek de mis gezongen door het wereldberoemde jongenskoor van de muziekschool voor monniken, de Escolania. Behalve het klooster, de Heilige Grot, en een museum met werken van onder andere Picasso, Dali en El Greco, is er een bibliotheek met het beroemde "Llibre Vermell" te bezichtigen. Dit boek dat door pelgrims is samengesteld, dateert uit het einde van de veertiende eeuw en bevat korte verhalen over het leven in Montserrat. Verder zijn er prachtige wandelingen te maken met adembenemende vergezichten. Ook loopt een van de pelgrimsroutes naar Santiago de Compestella over het massief. 

dinsdag 10 maart 2015

Het lentepaleis van de Katholieke Koningen

Het waren de Katholieke Koningen Ferdinand II van Aragon en Isabel I van Castilië die het unieke landschap aan de rand van Madrid ontdekten en het omtoverden tot een schitterend lenteverblijf. De plek is beroemd om z'n enorme paleis dat ingericht is in barokke stijl, en de omliggende tuinen. Het voor- en najaar zijn de beste periodes om Aranjuez te bezoeken, en er te genieten van alle mooie kleuren in de natuur. Want in de zomer is het er vaak veel te warm. 


Het gebied ligt vol prachtige tuinen met in vorm gesnoeide buxushagen, waarin waterlopen, beelden van de Romeinse keizers en koningen van Spanje en klaterende fonteinen uit de zestiende- en zeventiende eeuw met Apollo, Venus en Neptunus te vinden zijn. Naast een verscheidenheid aan eeuwenoude bomen uit Noord- en Zuid Amerika, waaronder het heerlijk schaduwrijk wandelen is, liggen er ook aanlegsteigers waar de koningen samen met hun gezelschap de boot namen om de rivier af te varen. Deze koninklijke boten worden bewaard in het Museos de Faluas Reales in Aranjuez. Ferdinand II bouwde het paleis met Juan Bautista de Toledo en Juan de Herrera, dezelfde architecten die de abdij El Escorial ontwierpen. Het werd voltooid onder het bewind van Ferdinand VI. En later werden er door Charles III nog twee vleugels toegevoegd. Het vruchtbare landschap aan de oever van de rivier de Taag is in 2001 bijgeschreven op de werelderfgoedlijst van de UNESCO als Immaterieel Cultureel Erfgoed van de Mensheid.

maandag 9 maart 2015

Een vakantievilla in de Sierra de las Nieves

Deze villa voor zes personen ligt middenin het door de UNESCO beschermde natuurpark Sierra de las Nieves, op nog geen uur rijden van het vliegveld van Malaga. Je verblijft er in een heerlijk rustige omgeving met veel privacy, en toch ben je maar een minuut of vijf verwijderd van het witte dorp Alozaina. Op de ruime binnenplaats zijn er twee overdekte terrassen. Op een daarvan staat een ruime buitenkeuken met barbecue. Ook is er een prachtig zwembad voor een verfrissende duik tijdens de warme, zomerse dagen. El Cazador heeft een volledig ingerichte open keuken, en een gezellig woongedeelte met een open haard. Zo kun je de ruimte tijdens de wintermaanden behaaglijk verwarmen. Een smalle hal verbindt de drie mooi verzorgde slaapkamers en de badkamer met douche. 


El Cazador is een prima uitvalsbasis om de cultuur en natuur van het achterland van Malaga te verkennen. Dat begint al met het bezoeken van het pittoreske Alozaina. Het witte dorp heeft voldoende winkels waar je je dagelijkse boodschappen kunt doen, en een restaurant of typische bar waar ze je de lekkerste tapas serveren. Maar er zijn ook legio mogelijkheden om wandelingen te maken. Bijvoorbeeld in het Parque el Torcal vlakbij Antequera, dat bekend is om de meest vreemde opeengestapelde vormen van kalksteen. Of je maakt een dagtrip richting de diepe kloof El Chorro die wordt omringd door zo'n vierhonderd meter hoge rotswanden. Hier vind je tevens de wandelroute Caminito del Rey die je op zo'n honderd meter hoogte boven de rivier, langs de wand van de rots leidt. Een wel heel uitdagende route die na een complete restauratie vanaf eind maart  2015 weer beschikbaar is. Ook als je niet zo'n waaghals bent, en liever stevig met je beide voeten op de grond wilt blijven staan, kun je volop genieten. Van een picknick aan de meren van Ardales tot een gezellige dagtrip naar steden als Ronda en Sevilla. Er is zo ontzettend veel te beleven. Vakantievilla El Cazador is het hele jaar door een heerlijke plek om lekker uit te rusten, buiten te leven en vakantie te vieren. Van de drukte aan de nabijgelegen Costa merk je helemaal niets, want je verblijft in het authentieke Andalusië! 

zaterdag 7 maart 2015

Girona, nog te vaak een vergeten stad

Veel mensen die de regio Catalonië bezoeken laten Girona, de stad ten noorden van Barcelona, links liggen. Toch is dit helemaal niet terecht, want er zijn zoveel leuke dingen te ontdekken. Het waren de Romeinen die besloten op deze locatie een verdedigingswerk te bouwen. Op deze manier wilden ze de belangrijkste handelsweg, die van Tarragona over het Iberisch Schiereiland naar Rome liep, beschermen. Vanaf de lange wal die het historische centrum omringt, en die tevens deel uit maakt van de archeologische wandeling de Passeig Arqueològic, heb je een mooi uitzicht over de stad en de omgeving. De rivier de Onyar scheidt het oude- van  het nieuwe deel, en deze worden dan weer door vier bruggen met elkaar verbonden. De Pont de Isabel II, de stenen brug die geopend werd in 1856, is daarvan wel de mooiste. Vanaf deze plek zie je de huizen als het ware boven de rivier hangen. Hun felgekleurde gevels geven het een warme zuiderse sfeer. Hierachter ligt het  oorspronkelijke Girona verborgen.


De oude binnenstad bezit prachtige bezienswaardigheden zoals de veertiende-eeuwse Eglésia de Sant Pere en de Catedral die zijn opgebouwd in gotische, renaissance en barokke stijlen. Je vindt er een Arabisch badhuis, dat pas na de Moorse periode werd gebouwd, en een Joodse historische wijk met een wirwar van natuurstenen straatjes en smalle steegjes. Het Centre Bonastruc probeert je inzicht te geven in de leefwijze van deze gemeenschap, die tot het eind van de vijftiende eeuw in Girona woonde. Toen werden ze, wanneer ze zich niet wilden bekeren, door de katholieke koningen zonder pardon het land uitgezet. Naast al dit culturele gebeuren kan je er ook prima shoppen, je inkopen doen op de versmarkt, een terrasje pakken in de zon en daarna genieten van een heerlijke typische Catalaanse maaltijd. De lokale specialiteit is botifarra dolça, een soort worst van gehakt, dat gemengd wordt met suiker, citroenschil, zout en kaneel. Men eet hem zowel gedroogd als gebakken. En het schijnt heerlijk te zijn wanneer hij wordt bereid in witte wijn of tezamen met een zoetzure appel. Heb je na een dag absoluut nog geen genoeg van de stad? Dan is het je geraden een ritueel te volgen dat teruggaat tot in de middeleeuwen. Niemand weet waar het gebruik vandaan komt, maar velen hebben het voorbeeld al gevolgd. Aan de ingang van de oude stad staat een stenen pilaar met  een katachtige figuur. Wanneer je een kus geeft op het achterwerk van het dier, zal je zeker nog eens terugkomen naar deze schitterende plek. Vanuit het historische plaatsje Pals waar het hotel Ses Garites zich bevindt, sta je in drie kwartier in het centrum van de stad Girona.

donderdag 5 maart 2015

De jaarlijkse zoektocht naar het groene goud

Hier aan de Costa Blanca is de lente nu echt een feit. Na de weelderige bloei van de amandelbomen is het dan tijd voor het verzamelen van de aspárrago triguero, of de wilde groene asperge. Ben je van plan binnenkort een wandeling te maken in de bergen of het veld? Geef dan je ogen goed de kost, want de groente steekt op het ogenblik z'n kop op onder menig struikgewas en olijf- of eikenboom. Dit zijn de plaatsen waar de asperge het best gedijt. Als ze zo'n twintig centimeter boven de grond uitsteken zijn ze klaar om geoogst te worden. 


Tijdens je zoektocht zal je zeker ook veel Spanjaarden tegenkomen. Voor hen is het verzamelen van de wilde asperges een diepgewortelde activiteit die de meesten al kennen vanuit hun kinderjaren. Het maakt hun dan ook niets uit hoeveel ze er vinden. Iedere vondst is een echte tesoro of schat, die ze bij thuiskomst direct gebruiken om een lekker gerechtje mee te bereiden. Meestal wordt de groente verwerkt in een ei. Maar er zijn natuurlijk veel variaties, waarvan ik er eentje voor jullie heb opgeschreven. Woon je ook in Spanje, of ben je er momenteel op vakantie? Dan moet je zeker opzoek gaan naar deze delicatesse! Wat eieren erbij en je hebt echt een heerlijke lunch. Wat heb je nodig; wilde asperges, een flinke scheut olijfolie, 2 grote eieren, een dikke plak Jamón Serrano, peper en eventueel nog wat zout. Schillen hoef je de groente niet, alleen het houterige uiteinde is niet lekker, dus dat snij je eraf. Dompel de asperges dan even in kokend water met zout, en laat ze uitlekken op keukenpapier. Snijd ze daarna in stukjes. Verhit de olie en bak hierin de in stukjes gesneden Jamón Serrano. Doe dan de asperges erbij en bak deze kort mee. Klop de eieren los, schenk ze over de asperges en de ham, en roer alles steeds goed om. Doe er ook nog een beetje peper bij. Wanneer het ei gestold is, is de maaltijd klaar. Rooster een paar boterhammen, snij deze in driehoekjes en deze samen met het roerei op een klein bord. ¡que aproveche!

woensdag 4 maart 2015

Het kerkje van de Valencianen

Vinden jullie Valencia ook zo'n heerlijke stad? Het is er niet te groot, de meeste bezienswaardigheden in het centrum zijn makkelijk aan te lopen, en wanneer je het moderne Oceanografic wilt bezoeken pak je lekker de fiets en rijdt er via el Jardínes del Turia zo naartoe. Voor m'n dagelijkse blog Elke dag Spanje heb ik al mooie historische plekjes beschreven. Maar dit kleine kerkje wil ik jullie toch ook niet onthouden. Hier lopen voornamelijk de Valencianen even naar binnen om een kruisje te slaan, de Maagd te bewonderen, of een biecht af te leggen bij meneer pastoor.

Bijna iedereen bezoekt de grote Kathedraal die bekend staat om de Heilige Graal, en de mooie vijftiende eeuwse fresco's. Terwijl er nog geen honderd meter verderop, aan de Plaza de la Virgen, de Basílica de Nuestra Señora de los Desamparados staat. Dit barokke kerkje werd gebouwd tussen 1652 en 1667 en is gewijd aan de patroonheilige van de stad, onze Lieve Vrouw van de hulpbehoevenden. Het is de enige kerk in het historische centrum van Valencia die niet op oude fundamenten is gebouwd, maar vanaf de grond opnieuw is opgericht. De basiliek had het doel geesteszieken, daklozen en weeskinderen te helpen. De buitenkant ziet er heel eenvoudig uit, maar binnenin is de ovale koepel prachtig versierd met kleurrijke fresco's van de Spaanse schilder Antonio Palomino. Het uit hout gesneden beeld van de maagd, staat centraal in de ruimte. Vroeger werd het waarschijnlijk gebruikt tijdens de begrafenissen van de hulpbehoevenden. En pas in de achttiende eeuw werd het versierd met luxe gewaden en sieraden, en zijn er twee kinderen aan haar voeten geplaatst. Op de verdieping van het kerkje bevindt zich een kleine zaal. Op aanvraag van groepen kan het beeld van de Maagd richting deze ruimte gedraaid worden, zodat men haar in alle rust kan aanbidden. De kerk, die op 5 juni 1981 werd uitgeroepen tot Nationaal Historisch Moment, is dagelijks geopend van maandag tot en met zondag van 07.00 tot 14.00 en van 18.00 tot 21.00 uur.

dinsdag 3 maart 2015

De prachtige Mudéjarstijl in de regio Aragon

Een veel voorkomende kunstvorm in Spanje is de Mudéjar. Deze stijl zien we vooral terug in de regio Aragon. Toen de Moren uit het land werden verdreven ontstonden er veel kleine koninkrijken, waarvan Zaragoza op dat moment de grootste was. In de Pyreneeën werd tegelijkertijd een christelijk koninkrijk gesticht dat zich razendsnel uitbreidde naar het zuiden. Toen de christenen het land van de moslims heroverden vertrok het overgrote deel van de bewoners. Maar er waren ook mensen die onder de nieuwe heerser wilden blijven leven. Zo ontstond een samenleving met een mengeling van kunst en cultuur die goed zichtbaar werd toen er kerken, paleizen en kathedralen werden gebouwd.


Mudejarkunst wordt gekenmerkt door decoraties van materialen als baksteen en geglazuurde tegels. Ook het interieur van de bouwwerken is vaak verfraaid met stucwerk, hoefijzervormige bogen en inlegwerk van hout.Er zijn veel locaties op te noemen waar we deze architectuur kunnen bewonderen. Maar niet een is zo mooi als de Iglesia de San Felix de Torralba de Ribota vlakbij Catalayud, ten zuid-westen van de stad Zaragoza. Deze kerk werd gebouwd als Moorse vesting in de XIV en XV de eeuw, en heeft torens met prachtige patronen. Maar vooral het interieur is spectaculair. Je vindt er kleurrijke muur- en plafondschilderingen, en unieke gotische altaarstukken. In de buurt zijn er overigens nog twee Mudejar kerken, die zeker een bezoekje waard zijn: La Virgen del Castillo in Aniñón en la Iglesia Santa Tecla in Cervera de la Cañada. Als je tijd hebt, zou ik ze zeker even bezoeken. De Aragonese Mudejarkunst, die voornamelijk te vinden is in de provincies Zaragoza en Teruel, werd in 1986 bijgeschreven op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

maandag 2 maart 2015

Een stijlvol vakantieverblijf vlakbij Jerez

In de glooiende heuvels rondom Jerez de la Frontera, de omgeving die de meeste mensen wel  kennen van de bodega's van sherryproducent Osborne en González-Byass, ligt het stijlvolle Viña La Carreña. In de negentiende eeuw was er een wijnmakerij gevestigd, maar sinds een aantal jaren wordt het huis verhuurd als vakantieverblijf voor twaalf personen. Bovendien zijn er op de begane grond nog twee kamers waar je op basis van Bed and Breakfast kunt verblijven. Ernaast ligt een stoeterij, waar Andalusische volbloedpaarden gestald staan. En er is een prachtige luxe lounge waar bijvoorbeeld een bruiloft of een familiereünie gehouden kan worden. Het vakantiehuis heeft zes sfeervolle slaapkamers met ieder een badkamer en suite. Ook de ruime salon is met veel zorg en smaak ingericht, en zou zo uit een boekje kunnen komen. Verder beschikt het verblijf over een grote eetkamer, waarin je samen met je gezelschap aan een lange tafel de maaltijd nuttigt. Aansluitend is er een landelijke keuken waar Rosario en Fabiola elke ochtend een heerlijk ontbijt voor hun gasten verzorgen. Buiten bij het zwembad, en ook onder de bogengallerij aan de ingang van het huis staan verschillende comfortabele zitjes, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over de Andalusische heuvels. 


Vanuit deze locatie is er van alles te beleven. Zoals bijvoorbeeld een bezoek aan de beroemde Spaanse rijschool Real Escuela Andaluza del Arte Equestra in Jerez de la Frontera. Als paardenliefhebber mag je deze locatie eigenlijk niet overslaan om in de manege een dressuurtraining van de mooiste paarden bij te wonen. Hier is ook een interactief museum waar je alles te weten komt over de evolutie van deze dressuur in Andalusië. Verder kan je er niet omheen één van de bekende sherry-bodegas bezoeken voor een degustatie met tapas. De laatste week van februari en de eerste week van maart vindt het Festival de Jerez, een feest met veel flamencovoorstellingen plaatst. En in mei is er de Feria del Caballo, een jaarmarkt die ooit begon als een plaats om paarden te verhandelen. Maar deze nu is uitgegroeid tot één van de meest kleurrijke en uitbundige feesten van Jerez. Het heeft wel wat weg van de Feria de Abril in Sevilla. Ook qua natuur is er op korte afstand het prachtige Parque Nacional del Coto Doñana, een van de grootste wetlands van Europa. Hier komt  zelfs de meest bedreigde kattensoort de Iberische lynx nog voor. Genoeg te doen dus. En met zo'n geweldig sfeervol en luxe vakantieverblijf ben je verzekerd van een schitterende vakantie!! Wat ons betreft een aanrader. Ook wanneer je je bruiloft nog eens gezellig over wilt doen onder de zon is dit een fantastisch mooie plek. Voor de catering en al het andere wordt gezorgd!